februari 8, 2023

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

China bagatelliseert de nieuwe uitbraak van het coronavirus met een volledige vakantiedrukte

  • Hoge functionaris zegt COVID op ‘relatief laag’ niveau
  • Ziekenhuizen laten kritieke gevallen vallen, zeggen de autoriteiten
  • Tijdens het nieuwe maanjaar worden meer dan twee miljard reizen verwacht
  • Sommigen vrezen dat het reisseizoen tot een toename van besmettingen zal leiden

BEIJING (Reuters) – Mensen in heel China verdrongen zich vrijdag van treinen en bussen op een van de drukste reisdagen in jaren, waardoor de vrees ontstond voor een nieuwe golf in een uitbraak van het nieuwe coronavirus waarvan ambtenaren zeggen dat het zijn hoogtepunt heeft bereikt.

In commentaren die eind donderdag door de staatsmedia werden gemeld, zei vicepremier Sun Chunlan dat het virus zich op een “relatief laag” niveau bevond, terwijl gezondheidsfunctionarissen zeiden dat het aantal in het ziekenhuis opgenomen en ernstig zieke COVID-patiënten afnam.

Maar er is wijdverspreide scepsis over China’s officiële verslag van de uitbraak, die ziekenhuizen en uitvaartcentra heeft overweldigd sinds Beijing vorige maand de strikte coronaviruscontroles en massale tests heeft afgeschaft.

Deze beleidswijziging, die volgde op historische protesten tegen strenge virusbeperkingen van de overheid, ontketende COVID op een bevolking van 1,4 miljard mensen die grotendeels tegen de ziekte waren beschermd sinds de ziekte eind 2019 in de stad Wuhan opdook.

Sommige gezondheidsexperts verwachten dat dit jaar in China meer dan 1 miljoen mensen aan de ziekte zullen sterven, waarbij het Britse gezondheidsgegevensbureau Airfinity voorspelt dat het aantal COVID-sterfgevallen volgende week 36.000 per dag zou kunnen bedragen.

“Onlangs heeft de algemene epidemie in het land een relatief laag niveau bereikt”, zei Sun in opmerkingen van het door de staat gerunde persbureau Xinhua.

“Het aantal kritieke patiënten in ziekenhuizen neemt gestaag af, al blijft de reddingsmissie zwaar.”

READ  Amerikaanse toerist slaat twee standbeelden in de Vaticaanse Musea kapot

Ze sprak aan de vooravond van een van de strengste reisdagen in China sinds het begin van de pandemie, terwijl miljoenen stadsbewoners terugreizen naar hun geboorteplaats voor de nieuwe maanjaarvakantie, die officieel op zaterdag begint.

Volgens schattingen van de regering zullen tussen 7 januari en 15 februari naar verwachting meer dan twee miljard reizen door China plaatsvinden.

Je verlangt ernaar om naar huis te gaan

Opgewonden pendelaars beladen met bagage en dozen met cadeaus stapten vrijdag in de trein op weg naar een langverwachte familiereünie.

“Iedereen staat te popelen om naar huis te gaan. We hebben onze families tenslotte al een hele tijd niet gezien”, vertelde de 30-jarige Li, die zijn achternaam gaf, aan Reuters op het Beijing West Railway Station.

Maar voor anderen is de vakantie een herinnering aan verloren dierbaren.

Gu Bei, een schrijver uit Shanghai, zei op het socialemediaplatform Weibo dat ze bijna twee weken had gewacht op de crematie van haar moeder en dat het uitvaartcentrum haar niet kon vertellen wanneer de dienst zou zijn.

De Chinese internetregulator zei deze week dat het elke “valse informatie” over de verspreiding van het virus zou verbieden die “duistere” gevoelens zou kunnen veroorzaken tijdens de viering van het nieuwe maanjaar.

In haar bericht, waarin de oorzaak van de dood van haar moeder niet werd gespecificeerd, zei Jo: “Ik heb geen donkere en sombere woorden gehoord die zijn toegestaan ​​tijdens het nieuwe jaar. Laat me dan nu rouwen om mijn moeder.”

READ  Marco Rubio zegt dat de VS zich moeten richten op Russische olie en hun energieproductie moeten verhogen

Documenten toonden aan dat de uitgaven van uitvaartcentra aan items, van lijkzakken tot crematieovens, in verschillende provincies enorm zijn gestegen, een van de vele indicatoren van de dodelijke tol van het coronavirus.

China zei dat tussen 8 december en 12 januari bijna 60.000 mensen met COVID in het ziekenhuis zijn overleden. Dat aantal omvat echter niet degenen die thuis stierven, en sommige artsen zeiden dat ze het afraden om COVID op overlijdensakten te zetten.

opgekropte vraag

President Xi Jinping zei deze week dat hij bezorgd was over de toestroom van reizigers naar plattelandsgebieden met zwakke medische systemen, en dat de bescherming van ouderen – van wie velen niet volledig waren gevaccineerd – een topprioriteit was.

De directeur vaccinaties van de Wereldgezondheidsorganisatie, Kate O’Brien, prees China vrijdag voor de snelle vooruitgang bij het vaccineren van ouderen met COVID-vaccinaties en boosters sinds het vorige maand de antiviruscontroles heeft opgeheven.

Ze voegde er echter aan toe dat sommige senioren het “moeilijk” vonden om de veranderingen in het vaccinatiebeleid te begrijpen, omdat hen eerder was geadviseerd geen bescherming te zoeken.

Een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie zei donderdag dat China in de week tot 15 januari een aanzienlijke stijging van het aantal ziekenhuisopnames als gevolg van het coronavirus heeft geregistreerd, tot het hoogste niveau sinds het begin van de epidemie. Het aantal ziekenhuisopnames steeg met 70% ten opzichte van de vorige week tot 63.307, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie, daarbij verwijzend naar gegevens van Beijing.

Maar op een persconferentie donderdag zeiden gezondheidsfunctionarissen dat het aantal COVID-patiënten dat zich in het ziekenhuis meldde een piek bereikte met meer dan 40% minder mensen die op 17 januari voor kritieke aandoeningen werden behandeld in vergelijking met de piek van 5 januari.

READ  Vliegtuigcrash in Nepal: Minstens 68 doden toen een vliegtuig van Yeti Airlines neerstortte nabij Pokhara

Hoewel de heropening van China rommelig is verlopen, hopen investeerders dat het zal helpen om zijn economie van $ 17 biljoen nieuw leven in te blazen, door weddenschappen te plaatsen die de Chinese aandelen en zijn valuta, de yuan, naar de hoogste niveaus van meerdere maanden hebben getild.

“Markten verwachten algemeen dat een stijging van de opgekropte vraag zal worden veroorzaakt door de heropening van de Chinese economie”, aldus analisten van Nomura in een notitie.

Ze waarschuwen dat het afnemende vermogen van huishoudens en de hoge jeugdwerkloosheid, een kater van jarenlange lockdowns en reisbeperkingen, het herstel kunnen afremmen.

Terwijl internationale vluchten schaars zijn, beginnen Chinese toeristen, een steunpilaar van de wereldwijde retail- en reisindustrie, weer te reizen.

Winkelcentra van Macau tot Bangkok proberen hen naar binnen te lokken met uitstallingen van rode lantaarns, speciale dansen om het Jaar van het Konijn te vieren – en hoge kortingen.

Volgens schattingen van adviesbureau Bain stegen de Chinese reisuitgaven in 2019 tot 255 miljard dollar, goed voor 33% van de uitgaven op de wereldwijde markt voor luxe persoonlijke goederen.

Rapportage door Liz Lee, Alessandro Divigiano, Bernard Orr en de Beijing Newsroom Schrijven door John Geddy en Frances Kerry Bewerking door Robert Purcell en Chizu Nomiyama

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.