februari 3, 2023

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De Chinese economie haperde vorig jaar doordat de groei stagneerde door het coronavirus

De Chinese economie beleefde vorig jaar de slechtste prestatie in decennia, toen de groei vertraagde als gevolg van talloze Covid-19-lockdowns, gevolgd door een dodelijke uitbraak in december die met opmerkelijke snelheid door het land raasde.

Uit dinsdag vrijgegeven cijfers bleek dat China in de loop van het jaar met 3 procent groeide, ver onder wat het in 2021 was en onder de doelstelling van Peking van 5,5 procent. Afgezien van 2020 was het de meest teleurstellende prestatie sinds 1976, het jaar waarin Mao Zedong stierf, toen de economie met 1,6 procent daalde.

De strikte “zero Covid” -beperkingen van de regering hebben 2022 overschaduwd, waardoor de economie werd verstikt door frequente quarantaines, regionale lockdowns en enorme uitgaven om wijdverbreide tests te betalen. Dan op 7 december, China Beleid opgeheven zonder kennisgeving Na bijna drie jaar. Binnen enkele weken besmette het virus honderden miljoenen mensen, doodde veel oudere inwoners en liet fabrieken, kantoren en restaurants leeg achter van werknemers en klanten.

Een beleidsomkering door Xi Jinping, de opperste leider van China, heeft de hoop gewekt dat de economie dit voorjaar weer op de rails zal komen. Of het van groot belang is voor de wereld. Consumenten in China zijn een bijna onmisbare bron van inkomsten voor zowel binnenlandse als buitenlandse bedrijven. De fabrieken produceren een groter deel van de industriële productie in de wereld dan de Verenigde Staten, Duitsland en Japan samen. De Chinese Communistische Partij vertrouwde op groei voor politieke legitimiteit.

Ondanks de klap die ‘zero covid’ heeft toegebracht, lijkt China vorig jaar sneller te zijn gegroeid dan grote concurrenten als de Verenigde Staten, Japan en Duitsland, die volgens economen vorig jaar met minder dan 2 procent zijn gegroeid.

In het decennium vóór de pandemie was de Chinese economie een van de meest dynamische ter wereld, met een gemiddelde groei van 7,7 procent per jaar. In de laatste drie maanden van 2022 vertraagde de groei volgens officiële gegevens tot 2,9 procent, wat een laag cijfer is vorig kwartaal.

Veel economen hebben gewaarschuwd dat China het activiteitenniveau in de laatste drie maanden van het jaar mogelijk heeft overdreven. Capital Economics, een Londens onderzoeksbureau, deed zijn eigen berekeningen op basis van overheidsstatistieken uitgesplitst naar bedrijfstak en ontdekte dat de groei met 0,5 procent toenam, niet met 2,9 procent.

READ  Ruslands oorlog in Oekraïne: live updates

Economen bij Goldman Sachs waren sceptisch over de cijfers van de regering voor december, die veel sterker waren dan verwacht, hoewel dagelijkse indicatoren zoals het gebruik van de metro eerder aantoonden dat veel Chinezen vorige maand thuis bleven omdat ze ziek werden of zich verborgen hielden voor het virus. “Het is naar onze mening zeer verrassend dat de gerapporteerde cijfers voor december niet slechter waren, gezien de grote golf van Covid in de maand”, zei Goldman in een onderzoeksnota.

Chinese functionarissen houden vol dat de economie zal herstellen na de piek in infecties. Er zijn weer files en de metro’s in Beijing en Shanghai worden steeds voller. De winkels langs de beroemde Nanjing Road in Shanghai, de Chinese Fifth Avenue, staan ​​niet langer leeg. Binnenlandse terminals van grote Chinese luchthavens zijn overvol met passagiers. Het optimisme is terug te zien op de Chinese beurzen, die de afgelopen weken zijn gestegen.

Maar de weg die voor ons ligt is erg vaag. Grote delen van de Chinese bevolking, vooral ouderen, zijn niet volledig gevaccineerd, wat leidt tot een verhoogd risico om nieuwe Covid-varianten op te lopen. De vastgoedsector van de economie, normaal gesproken een belangrijke aanjager van rijkdom, gaat gebukt onder enorme bedrijfsschulden. en de bevolking van de natie Dinsdag zei de regering dat het begon te krimpen na jaren van dalende geboortecijfers.

Veel economen schrijven januari en mogelijk ook februari al af. Enorme aantallen arbeiders zijn al op weg naar hun geboorteplaats om het nieuwe maanjaar te vieren, in veel gevallen voor het eerst in drie jaar. Niemand weet wanneer ze naar de steden terugkeren om te werken.

De economische littekens van “Zero Covid” zijn zichtbaar in Yiwu, een rivierstad die ooit bruiste van lichte industrie en groothandelsmarkten in het zuidoosten van China. In interviews daar deze maand zeiden bijna een dozijn inwoners dat zelfs toen het tij van zaken in december afnam, de schade nog steeds aanwezig was.

Yiwu doorstond in augustus een harde 10-daagse lockdown om een ​​virusuitbraak van 500 gevallen uit te roeien, maar kreeg medio december te maken met een golf van gevallen toen de “zero Covid” -maatregelen werden opgeheven.

Yuan Hao, de eigenaar van een bloemenwinkel die niet groter is dan een grote kleerkast, zei dat in sommige etalages bij hem in de buurt het afgelopen jaar veel winkels zijn geopend en vervolgens snel zijn gesloten. Handelaren ontdekten dat bijna niemand ooit geld uitgaf. Hij zei dat nu bijna niemand bloemen koopt voor het nieuwe maanjaar.

“Al het geld dat we hebben verdiend, is uitgegeven en we kunnen op geen enkele manier meer geld besparen”, zei hij.

Jin Weiying runt een groothandel in etalage die decoraties en accessoires voor het nieuwe maanjaar verkoopt. Maar zijn klanten – detailhandelaren uit heel China – bestellen kleinere voorraden dan normaal en eisen forse kortingen.

“Vroeger was het normaal dat klanten acht of tien dozen per deal bestelden, maar nu bestellen ze slechts twee of drie sets”, aldus dhr. Jin. “Zelfs als het weer normaal wordt, heeft het grote publiek geen geld in handen.”

De detailhandelsverkopen in China daalden in december met 1,8 procent in vergelijking met dezelfde maand in 2021, zei het Nationaal Bureau voor de Statistiek, ondanks een stijging van 39,8 procent voor de detailhandelsverkopen van medicijnen terwijl mensen hamsterden tijdens de uitbraak van Covid. Om de consumentenbestedingen nieuw leven in te blazen, moet China het vertrouwen herstellen. De index van het consumentenvertrouwen van de overheid daalde vorige maand naar het laagste niveau in meer dan drie decennia.

Veel van het geld dat huishoudens tijdens lockdowns sparen, staat op vaste depositorekeningen, die voor langere tijd zijn vastgezet. Bovendien bleek uit een onderzoek van de centrale bank vorige maand onder stedelijke spaarders dat er recordaantallen waren van China’s plan om hun spaargeld te verhogen, een trend die de consumptie in ieder geval op korte termijn zou kunnen temperen.

Een andere moeilijkheid voor de beleidsmakers in Peking is dat de buitenlandse vraag is gedaald. Hoge rentetarieven opgelegd door de Amerikaanse Federal Reserve en andere centrale banken hebben de economieën van andere landen verzwakt en hun honger naar import uit China verminderd.

Chinese functionarissen maakten vrijdag bekend dat de export in december met 9,9 procent is gedaald ten opzichte van een jaar eerder, inclusief duikvluchten, een daling van 19,5 procent naar de Verenigde Staten en 17,5 procent naar landen van de Europese Unie.

READ  Poetin benoemt een nieuwe commandant voor de Russische oorlog in Oekraïne

In Yiwu bezochten duizenden buitenlandse kopers de groothandelsmarkt voor bulkexport. Maar de meesten van hen konden het land niet bezoeken nadat China in maart 2020, een paar maanden na het uitbreken van de epidemie, zijn grenzen sloot. Velen hebben elders leveranciers gezocht.

Een bedrijf met verkoopkantoren op de exportmarkt van Yiwu is Tian Cheng Glass, dat kannen en mokken vervaardigt, voornamelijk voor klanten in het Midden-Oosten. Zheng Xiaohong, de retailmanager van het bedrijf, zei dat de omzet van Tiancheng vóór de epidemie ongeveer $ 10 miljoen per jaar bedroeg. Nu zijn ze minder dan de helft daarvan.

“Het was veel beter in 2019, en je zou toen willekeurige buitenlanders hebben ontmoet”, zei ze, terwijl ze in een verlaten kraam op de exportmarkt stond, omringd door planken vol glaswerk. “Dan zijn ze hier niet gekomen.”

Hoewel veel lokale overheden diep in de schulden zitten, kunnen nieuwe verbindingen tussen buurten en steden China concurrerender maken. Yiwu opende bijvoorbeeld zijn eerste twee sneltramlijnen in de afgelopen zes maanden en de infrastructuuruitgaven in het hele land stegen vorig jaar met 9,4 procent.

De nationale overheid is ook begonnen met het redden van de Chinese vastgoedsector met kredietlijnen van staatsbanken. De bouw van enkele van de vele appartementencomplexen in het land is beëindigd omdat het werk is stilgelegd.

De snelheid waarmee Covid de afgelopen maand door het land raasde, was een ramp voor de volksgezondheid in China. Sommige analisten hopen dat hogere infectiepercentages, afgezien van meer uitbraken, de economie vooruit zullen helpen door de bevolking in het algemeen weerbaarder te maken voor ernstige ziekten.

Wang Xiongfeng, 46, een inwoner van Yiwu, zei dat hij en verschillende andere mensen die hij kende in Yiwu half december ziek werden. Maar ze zijn grotendeels hersteld en hervatten meer dan vóór de pandemie.

Dhr. Wang zei dat hij verwacht dat er binnenkort meer buitenlandse kopers naar Yiwu zullen komen om exportorders te plaatsen en dat de economie van de stad zal beginnen te herstellen. Hij voorspelde dat “het beter zal worden”.

ik jij Draag bij aan het onderzoek.