juli 22, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De eerste lancering van de Ariane 6-raket: voor het eerst stijgt een Europese raket op

De eerste lancering van de Ariane 6-raket: voor het eerst stijgt een Europese raket op

  • auteur, Jonathan Amos
  • Rol, Wetenschapsverslaggever
  • Twitteren,

De grote nieuwe Europese raket, Ariane 6, vertrok voor zijn eerste vlucht.

Het voertuig werd gelanceerd vanaf het lanceerplatform in Een vliegtuig vertrok rond 16.00 uur lokale tijd (19.00 uur GMT) vanuit Frans-Guyana voor een demonstratiemissie om een ​​groep satellieten in een baan om de aarde te brengen.

Het personeel op de grond bij Kourou applaudisseerde toen de raket – ontwikkeld voor een bedrag van € 4 miljard (£ 3,4 miljard) – de lucht in steeg.

Maar nadat hij soepel naar de gewenste hoogte was geklommen en een aantal kleine satellieten op de juiste manier had gelanceerd, ondervond de bovenste trap van de raket aan het einde van de vlucht een storing.

De boordcomputers van het voertuig namen de beslissing om de hulpaggregaat (APU) voortijdig uit te schakelen, waardoor het aandrijfsysteem onder druk kwam te staan.

Dit had tot gevolg dat de bovenste trap van de Ariane-raket niet in staat was het verbrandingsproces op gang te brengen dat hem moest ontmantelen, en ook niet in staat was de laatste taak van de missie voor te bereiden: het overboord gooien van twee terugkeercapsules.

Het was niet meteen duidelijk of consoles het APU-probleem zouden kunnen oplossen.

De Ariane 6-raket moet een krachtige raket worden die Europese overheden en bedrijven onafhankelijk van de rest van de wereld toegang tot de ruimte zal geven. Het heeft al lanceringscontracten ondersteund, maar er zijn zorgen dat het ontwerp zijn toekomstperspectieven kan beperken.

Europese ruimtevaartfunctionarissen zijn echter van mening dat de Ariane 6-raket in staat is een eigen plek te vinden.

“Dit is een geweldig moment”, zei ESA-directeur-generaal Joseph Aschbacher.

Hij zei tegen BBC News: “Het dagelijks leven hangt tegenwoordig echt af van informatie van satellieten, van telecommunicatie en aardobservatie tot weersvoorspellingen en rampenbeheersing. Het is ondenkbaar dat Europa geen onafhankelijke toegang tot de ruimte zou hebben gegarandeerd.”

Op het eerste gezicht lijkt de Phone 6 erg op de oude Phone 5, maar onderhuids profiteert hij van moderne productietechnieken (3D-printen, wrijvingslassen, augmented reality-ontwerp, enz.) die zouden moeten leiden tot snellere en goedkopere productie. .

De Ariane 6-raket zal in twee vormen opereren:

  • De 62 zal beschikken over twee zijboosters met vaste stuwstof om middelgrote ladingen te heffen
  • De 64 zal vier bevestigbare boosters hebben om de zwaarste satellieten op de markt op te tillen

De kerntrap wordt aangevuld met een tweede of bovenste trap, die de ladingen in hun precieze banen hoog boven de aarde zal plaatsen.

Deze fase kan meerdere keren worden gestopt en opnieuw gestart, wat handig is bij het lanceren van grote batches satellieten in een constellatie of netwerk. De mogelijkheid tot herontsteking zorgt er ook voor dat het podium zichzelf terug naar de aarde kan trekken, zodat het geen stuk overgebleven ruimteschroot wordt.

De missie van dinsdag maakte gebruik van de Ariane 62-versie, waarbij de raket naar een hoogte van 580 kilometer klimt voordat hij vrij vliegende ladingen begint te lossen.

Eén van de capsules, genaamd Nex Bikini, is een kleinschalig model van een Frans-Duits bedrijf dat uiteindelijk een ruimtevaartuig wil ontwikkelen dat voorraden en mensen van en naar ruimtestations in de baan van de aarde kan vervoeren.

Ariane 6 versus Valk 9

Inaugurele vluchten zijn altijd risicovolle gelegenheden. Het is niet ongebruikelijk dat een nieuw raketontwerp mislukt.

Het beroemde ruimtevaartuig Ariane 5 explodeerde 37 seconden na het opstijgen van de aarde tijdens zijn eerste vlucht in 1996. Het verlies werd toegeschreven aan een fout in de besturingssoftware.

Maar toen kwam er een aangepaste raket terug die de markt voor commerciële lanceringen van de grootste satellieten ter wereld domineerde. Deze dominantie werd pas in de jaren 2000 doorbroken door de Amerikaanse ondernemer Elon Musk en zijn herbruikbare Falcon 9-raketten.

Falcon-vluchttarieven en -tarieven verminderen het concurrentievermogen van Ariane 5.

Reageer op de foto, Kunstwerk: De Nyx Bikini-capsule van The Exploration Company is een kleinschalige re-entry-demonstratie

Europa is op weg naar hergebruik, maar de noodzakelijke technologieën zullen pas in de jaren dertig van de vorige eeuw operationeel zijn. Ondertussen introduceert de heer Musk grotere raketten die beloven de lanceringskosten verder te verlagen.

Ariane-6 komt dus in een uitdagende omgeving terecht.

“We kunnen allemaal onze eigen mening hebben”, zegt Lucia Linares, hoofd van de ruimtevaartstrategie van ESA. “Wat ik kan bevestigen is dat we een vol orderboek hebben.”

“Ik denk dat het woord hier aan de klanten gericht is: zij zeiden dat Ariane-6 de oplossing is voor hun behoeften.”

Afbeeldingsbron, Ariangroep

Reageer op de foto, De kernmotor van de Ariane 6-raket verbrandt een mengsel van vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof

Europese functionarissen streven ernaar om ongeveer één keer per maand een Ariane 6-raket te lanceren.

Als die snelheid kan worden bereikt, zou de raket zichzelf moeten kunnen stabiliseren, zegt Pierre Lyonette van ruimtevaartadviesbureau ASD Eurospace.

Hij zei tegen BBC News: “Eerst moeten we ervoor zorgen dat er voldoende vraag is van Europese klanten – Europese instellingen. Vervolgens moet Ariane naast Kuiper een paar commerciële klanten winnen. Dit zou het een markt opleveren.”

“Maar het gaat om de prijs. Als de prijs van de Falcon 9-raket systematisch de prijs van de Ariane 6-raket ondermijnt, zal er een probleem zijn.”

Ariane 6 is een project waarbij 13 ESA-lidstaten betrokken zijn, onder leiding van Frankrijk (56%) en Duitsland (21%). De 13 partners hebben beloofd jaarlijks subsidies tot € 340 miljoen (£ 295 miljoen) te betalen om de vroege fase van de exploitatie van Ariane 6 te ondersteunen.

Groot-Brittannië was al vroeg in het Europese lanceringsprogramma een leidende speler en blijft een lidstaat van de European Space Agency, maar zijn directe betrokkenheid bij Ariane eindigde toen het Ariane 4-prototype in 2003 met pensioen ging.

Sommige Britse bedrijven blijven op commerciële basis onderdelen leveren, en het is zeker dat sommige in Groot-Brittannië gebouwde ruimtevaartuigen op de Ariane-raket zullen blijven vliegen.

Reageer op de foto, Elon Musk ontwikkelt momenteel grotere, herbruikbare raketten