februari 25, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een spionageliefhebber zegt dat hij het Amerikaanse militaire ruimtevliegtuig X-37B heeft gevonden

Een spionageliefhebber zegt dat hij het Amerikaanse militaire ruimtevliegtuig X-37B heeft gevonden

In zoomen / Archieffoto van het X-37B ruimtevliegtuig.

Boeing

Het blijkt dat een deel van de verlichte speculaties over de nieuwste ruimtevliegtuigmissie X-37B van het Amerikaanse leger grotendeels juist was.

Toen het semi-geheime gevleugelde ruimtevaartuig op 28 december vertrok, vloog het in een baan om de aarde bovenop een SpaceX Falcon Heavy-raket, die veel groter is dan de Atlas V- en Falcon 9-raketten die werden gebruikt om de X-37B tijdens zijn eerdere missies te lanceren.

Dit leidde onmiddellijk tot speculaties dat de X-37B grotere hoogten zou bereiken dan zijn eerdere vluchten, die op een hoogte van een paar honderd kilometer in een lage baan om de aarde bleven. De ontdekking door Tommy Simola, een satelliettracker die in de buurt van Helsinki, Finland woont, lijkt deze vermoedens te bevestigen.

Vrijdag maakte Simola melding op sociale media en daarbuiten Zie Sat-L, een al lang bestaand onlineforum voor liefhebbers van satellietvolging, meldde dat het een ongeïdentificeerd object had ontdekt met behulp van een hemelbewakingscamera. De camera is ontworpen om continu een deel van de lucht in de gaten te houden om objecten te detecteren die in de ruimte bewegen. Speciale software helpt bij het identificeren van bekende en onbekende objecten.

“Opwindend nieuws!” Simula heeft een bericht op sociale media geplaatst. “De satellietcamera zag het Orbital Test Vehicle 7 (OTV-7), dat afgelopen december in een geheime baan om de aarde werd gelanceerd! Hier zijn de foto's van de afgelopen twee nachten!”

Mike McCants, een van 's werelds meest ervaren satellietwaarnemers en mededirecteur van het SeeSat-L Forum, was het eens met Simula's conclusie dat hij het X-37B ruimtevliegtuig had gevonden.

READ  Er zijn enorme oceanen ontdekt onder de aardkorst die meer water bevatten dan die aan de oppervlakte

“Felicitaties aan Tommy Simola voor het lokaliseren van het geheime ruimtevliegtuig X-37B”, aldus Jonathan McDowell, een astrofysicus en alom gerespecteerd expert op het gebied van ruimtevaartactiviteiten.

Hoger dan ooit

Amateurwaarnemingen van het ruimtevliegtuig geven aan dat het in een zeer elliptische baan vliegt op een hoogte tussen 201 en 24.133 mijl (323 en 38.838 kilometer). De baan helt onder een hoek van 59,1 graden ten opzichte van de evenaar.

Dat is niet ver verwijderd van de verwachtingen van de hobby-trackinggemeenschap voorafgaand aan de lancering in december. Destijds gebruikten enthousiastelingen informatie over het lanceerpad van de Falcon Heavy en de dropzones van de primaire booster en de bovenste trap van de raket om de baan te schatten die deze zou bereiken met het X-37B ruimtevliegtuig.

De Space Force heeft geen informatie vrijgegeven over de baan van de X-37B. Terwijl het amateurs ongeveer zes weken kostte om de X-37B tijdens deze missie te vinden, kostte het amateurtrackers minder tijd om hem te lokaliseren toen hij tijdens zijn vorige missies op lage hoogte ronddraaide. Ondanks de geheimhouding is het moeilijk voor te stellen dat de tegenstanders van het Amerikaanse leger in China en Rusland niet al wisten waar het ruimtevliegtuig vloog.

Militaire functionarissen onthullen doorgaans geen details over de missies van de X-37B in de ruimte, maar verstrekken alleen updates vóór elke lancering en vervolgens na elke landing.

Dit is de zevende vlucht van het X-3B ruimtevliegtuig sinds het voor het eerst werd gelanceerd in 2010. In een verklaring vóór de lancering in december zei de Space Force dat deze vlucht van de X-37B zich richt op een “breed scala aan tests en experimenten. ” Doelstellingen.” Militaire functionarissen zeiden dat het vliegen in “nieuwe orbitale systemen” tot de testdoelstellingen behoorde.

READ  Wetenschappers ontdekken veertien evolutionaire valstrikken die de toekomst van de mensheid bedreigen

Het leger heeft twee door Boeing gemaakte X-37B ruimtevliegtuigen, of orbitale testvoertuigen, in zijn inventaris. Het is herbruikbaar en ontworpen om gelanceerd te worden binnen de payload-interface van een conventionele raket, enkele jaren in de ruimte door te brengen met behulp van zonne-energie, en dan terug te keren naar de aarde om te landen op een landingsbaan van vijf kilometer, hetzij bij de Vandenberg Space Force. basis in Californië of in het Kennedy Space Center van NASA in Florida.

Het ziet eruit als een miniatuurversie van NASA's in een baan om de aarde draaiende shuttle-ruimtevaartuig, met vleugels, een uitzetbaar landingsgestel en zwarte thermische beschermingstegels om de buik te beschermen tegen de verzengende hitte van de terugkeer. Het is 29 voet (ongeveer 9 meter) lang, bijna een kwart van de lengte van NASA's space shuttle, en er zijn geen astronauten aan boord.

De X-37B heeft een vrachtcompartiment in de romp voor lading, met deuren die opengaan na de lancering en sluiten vóór de landing. Er is ook een servicemodule aan de achterkant van het ruimtevliegtuig gemonteerd voor extra experimenten, ladingen en kleine satellieten die in een baan om de aarde kunnen worden ingezet om hun eigen missies uit te voeren.

Het enige dat de Space Force heeft gezegd over de lading aan boord van de huidige X-37B-vlucht is dat het experimenteerpakket onderzoek omvat naar nieuwe 'ruimtedomeinbewustzijnstechnologieën'. NASA voert een experiment uit met de X-37B om te meten hoe plantenzaden reageren op langdurige blootstelling aan ruimtestraling. De baan van het ruimtevliegtuig tijdens deze vlucht gaat door de Van Allen-stralingsgordels.

READ  De hele speciale missie van SpaceX-astronauten is na een week vertraging op weg naar huis

De geheimhouding rond de X-37B heeft tot veel speculaties geleid over het doel ervan, waarvan sommige zich richten op ideeën dat het ruimtevliegtuig deel uitmaakt van een geheim wapenplatform in een baan om de aarde. Analisten zeggen dat het waarschijnlijker is dat de X-37B een proeftuin is voor nieuwe ruimtetechnologieën. De ongebruikelijke elliptische baan voor deze missie is vergelijkbaar met de baan die wordt gebruikt voor sommige Space Force-satellieten die zijn ontworpen om lanceringen van ballistische raketten te detecteren en te waarschuwen.

McDowell zei dat dit zou kunnen betekenen dat de X-37B een infraroodsensor test voor toekomstige waarschuwingssatellieten, maar waarschuwde toen dat dit “slechts wilde speculatie” zou zijn.

Speculatie gaat allemaal over de X-37B. Maar het lijkt erop dat we niet langer hoeven te speculeren waar de X-37B vliegt.