april 13, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een vreemde spiraal verschijnt te midden van het noorderlicht aan de nachtelijke hemel van Alaska

Een vreemde spiraal verschijnt te midden van het noorderlicht aan de nachtelijke hemel van Alaska

Mark Thiessen, Associated Press

14 minuten geleden

In deze afbeelding, gemaakt door Christopher Hayden, verschijnt een lichtblauwe, melkwegachtige spiraal gedurende een paar minuten te midden van de aurora borealis in de lucht van Alaska nabij Fairbanks, zaterdag 15 april 2023. De spiraal ontstond toen overtollige brandstof vrijkwam uit de transformatie van een SpaceX-raket die ongeveer drie jaar geleden vanuit Californië opsteeg.Uren in het ijs, waarna de waterdamp het zonlicht weerkaatste in de hogere atmosfeer. (Christopher Hayden via AP)

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Fans van het noorderlicht kregen een verrassing te zien toen de groene lichtstralen dansten in de lucht van Alaska: een melkwegachtige lichtblauwe spiraal verscheen gedurende een paar minuten te midden van de aurora borealis.

De oorzaak van de vroege zaterdagochtend was meer alledaags dan een invasie van buitenaardse wezens of het verschijnen van een poort naar verre delen van het universum. Het was gewoon overtollige brandstof die vrijkwam uit een SpaceX-raket die ongeveer drie uur voordat de helix verscheen vanuit Californië opsteeg.

Soms bevatten raketten brandstof die moet worden weggegooid, zei astrofysicus Don Hampton, universitair hoofddocent aan het Fairbanks Institute of Geophysics van de University of Alaska.

“Als ze het op grote hoogte doen, verandert die brandstof in ijs”, zei hij. “En als het in zonlicht gebeurt, als je in het donker op aarde bent, kun je het zien als een soort grote wolk, die soms wervelt.”

Hoewel het niet gebruikelijk is, zei Hampton dat hij dergelijke gebeurtenissen ongeveer drie keer heeft gezien.

Het uiterlijk van de vortex werd vastgelegd in time-lapse op de all-sky camera van het Institute of Geophysics en is op grote schaal gedeeld. “Het veroorzaakte een soort internetstorm met die maalstroom,” zei Hampton.

READ  Derde test van NASA Megarocket gedwarsboomd door waterstoflek

Fotografen die uitkwamen voor de Northern Lights-show plaatsten hun foto’s ook op sociale media.

De raket is vrijdagavond opgestegen vanaf de Vandenberg Space Force Base in Californië met een lading van ongeveer 25 satellieten.

Het was een polaire lancering, waardoor hij zichtbaar was boven een groot deel van Alaska.

De brandstofdump was correct getimed voor waarnemingen boven Alaska. “We hebben dit echt coole ding,” zei hij.

Hoewel het een sterrenstelsel leek te zijn dat over Alaska trok, bevestigde hij dat dit niet het geval was.

Hij zei: “Ik kan je vertellen dat het geen sterrenstelsel is.” “Het is gewoon waterdamp die zonlicht weerkaatst.”

In januari werd nog een draaikolk gezien, dit keer boven het Grote Eiland van Hawaï. Een camera op de top van Mauna Kea, buiten het Japanse Subaru Telescope National Astronomical Observatory, legde een wervelende werveling in de nachtelijke hemel vast.

Onderzoekers zeiden dat dit het resultaat was van een militaire GPS-satelliet die eerder op een SpaceX-raket in Florida was gelanceerd.