november 27, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Exclusief: EU dicht bij schikkingsovereenkomst om confrontatie met Rusland over Kaliningrad . onschadelijk te maken

Exclusief: EU dicht bij schikkingsovereenkomst om confrontatie met Rusland over Kaliningrad . onschadelijk te maken

  • Kaliningrad is afhankelijk van spoorwegen en wegen in Litouwen
  • De aanpak van gesanctioneerde zendingen maakt Moskou woedend
  • EU zoekt compromis met Litouwen om normale handel te hervatten

VILNIUS/BRUSSEL (Reuters) – De handel via Litouwen naar de Russische regio Kaliningrad zou binnen enkele dagen weer normaal kunnen worden, zeiden twee bronnen die bekend zijn met de zaak, terwijl Europese functionarissen op weg zijn naar een compromis met de Baltische staat om de ruzie onschadelijk te maken. met Moskou.

De stad Kaliningrad, die grenst aan landen van de Europese Unie en voor de meeste goederen afhankelijk is van spoorwegen en wegen door Litouwen, is sinds 17 juni afgesneden van sommige goederentransporten vanaf het vasteland van Rusland als gevolg van sancties opgelegd door Brussel.

De mensen, die geen naam wilden noemen omdat Europese functionarissen in gesprek zijn over het vrijstellen van het gebied van sancties, die tot nu toe industriële goederen zoals staal hebben getroffen, maken de weg vrij voor een deal begin juli als EU-lid Litouwen zijn voorbehoud intrekt. Discussies zijn privé.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

De ruzie over het isolement van Rusland stelt Europa’s vastberadenheid op de proef om sancties op te leggen die zijn opgelegd in de nasleep van de Russische invasie van Oekraïne.

Terwijl de westerse mogendheden hebben gezworen Oekraïne bij te staan ​​en hun vastberadenheid deze week op zowel de G7- als de NAVO-top te bevestigen, blijkt het moeilijk voor Europa om strenge sancties te weerstaan ​​en verdere escalatie met Rusland te voorkomen.

Dit is de reden waarom Europese functionarissen, gesteund door Duitsland, naar een compromis zoeken om een ​​van hun vele geschillen met Moskou op te lossen, zei een persoon.

READ  Miljonairs in Rusland vertrekken massaal

De bron zei dat als de traditionele route van Russische goederen naar Kaliningrad, via zijn bondgenoot Wit-Rusland en vervolgens Litouwen, niet wordt hersteld, de Baltische staat vreest dat Moskou militair geweld zal gebruiken om een ​​landcorridor door zijn grondgebied te ploegen.

Ondertussen zijn er soldaten voor Duitsland gestationeerd in Litouwen en zouden ze in een confrontatie aan de kant van zijn NAVO-bondgenoten kunnen worden betrokken als dat gebeurt.

De grootste economie van Europa is ook in hoge mate afhankelijk van de invoer van Russische gas en zal kwetsbaar zijn voor eventuele vermindering van de stromen als het conflict in Kaliningrad escaleert.

“We moeten de realiteit onder ogen zien”, zei een persoon die bekend is met de EU-discussies, en beschreef Kaliningrad als “heilig” voor Moskou.

“(Poetin) heeft veel meer invloed dan wij. Het is in ons belang om een ​​middenweg te vinden”, zei hij, erkennend dat het eindresultaat misschien oneerlijk lijkt.

ontheffingsdeal

Een woordvoerder van het Litouwse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het zou blijven overleggen met de Europese Commissie over de tenuitvoerlegging van sancties en dat elke verandering door het blok niet beperkt mag blijven tot de Baltische staat.

“Er moeten sancties worden opgelegd en de genomen besluiten mogen de geloofwaardigheid en effectiviteit van het sanctiebeleid van de EU niet ondermijnen”, aldus de woordvoerder.

“Omdat doorvoer van Kaliningrad mogelijk is via veel EU-lidstaten, kan de interpretatie van de Europese Commissie over hoe EU-sancties moeten worden uitgevoerd … niet worden beperkt tot Litouwen.”

Een woordvoerder van de Europese Commissie verwees naar haar verklaring van 22 juni dat Litouwen EU-beperkingen invoerde en dat de levering van essentiële goederen aan Kaliningrad ongehinderd bleef.

READ  Pakistaanse minister: Rijke landen zijn compensatie verschuldigd aan landen die te maken hebben met klimaatcatastrofe Pakistan

Een persoon met directe kennis van de zaak zei dat ze verwachtten dat er tegen 10 juli een deal zou worden bereikt, en een andere persoon zei dat het volgende week zou kunnen worden aangekondigd.

Een van die mensen zei dat een van de nederzettingen ertoe zou kunnen leiden dat het scheepvaartverkeer tussen Rusland en Kaliningrad wordt vrijgesteld van EU-sancties omdat het niet als normale internationale handel wordt beschouwd omdat de buitenpost deel uitmaakt van Rusland.

Deze concessie kan alleen worden verleend op voorwaarde dat in Kaliningrad gecertificeerde vracht wordt gebruikt en niet wordt geëxporteerd via de haven, waar het hoofdkantoor van de Russische Baltische Vloot is gevestigd.

Dat kan moeilijk te garanderen zijn, zei de persoon, en zou Litouwen, dat belast is met het bepalen van de eindbestemming voor goederen, op ramkoers met Rusland kunnen zetten.

Een andere persoon zei dat humanitaire gronden kunnen worden gebruikt om een ​​ontheffing te krijgen voor Kaliningrad, dat tussen Litouwen, Polen en de Oostzee ligt.

Maar hij zei dat Litouwen ernstige bedenkingen had bij het aanbieden van wat als een concessie aan Moskou zou kunnen worden beschouwd.

alcohol en cement

Litouwen, voorheen geregeerd vanuit Moskou, is nu een van Ruslands felste critici in de Europese Unie en staat op gespannen voet met ambtenaren in Duitsland en Brussel die de ruzie willen bezweren.

Tot nu toe verhinderen EU-sancties tegen Rusland het transport van ijzer, staal en mineralen naar Kaliningrad via EU-landen.

De lijst met gesanctioneerde goederen wordt uitgebreid met cement en alcohol vanaf 10 juli, steenkool in augustus en aardolieproducten zoals brandstof in december. Wanneer de laatste fase begint, zal bijna de helft van de zendingen die vanuit Rusland naar Kaliningrad worden verzonden, worden bestraft.

READ  Hard optreden in Iran na dood Mahsa Amini leidt tot protesten

Noch passagiers, noch voedselproducten zijn verboden en Kaliningrad is nog steeds bereikbaar per vliegtuig of over zee.

En terwijl de Verenigde Staten en de Europese Unie snel sancties oplegden om de toegang van Rusland tot internationale financiering en de verkoop van kolen en olie te beperken, hebben de strafmaatregelen weinig gedaan om de Russische militaire agressie te verminderen.

In de afgelopen weken heeft Moskou ook de rollen over Europa omgedraaid door te bezuinigen op kritieke gasvoorraden, wat Duitsland ertoe aanzette zich voor te bereiden op legalisatie en de escalerende ruzie over Kaliningrad met toenemende bezorgdheid te volgen.

Kaliningrad, met een bevolking van bijna een miljoen inwoners, werd afgesneden van Moskou toen Litouwen onafhankelijk werd tijdens de ontbinding van de Sovjet-Unie, en inwoners moeten EU-grondgebied oversteken om de rest van Rusland over land te bereiken.

Dmitry Medvedev, plaatsvervangend hoofd van de Russische Veiligheidsraad, zei deze week dat beperkingen op het verzenden van goederen naar Kaliningrad deel uitmaken van een proxy-oorlog met het Westen en dat Rusland vele manieren heeft om te reageren.

“Er zijn veel kansen en een groot deel daarvan is van economische aard en is in staat om zuurstof af te sluiten voor onze Baltische buren die agressieve maatregelen hebben genomen”, zei hij tegen een Russische krant.

“Er is ook de mogelijkheid om onevenredige maatregelen te nemen… die een gevaarlijke escalatie van het conflict zouden veroorzaken”, voegde hij eraan toe.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

schrijven door John O’Donnell; Bewerking door David Clark

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.