maart 2, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Fairleigh Dickinson, nauwelijks in het NCAA-toernooi, gooit Purdue omver in een shocker

Fairleigh Dickinson, nauwelijks in het NCAA-toernooi, gooit Purdue omver in een shocker

Columbus, Ohio – nr. 16 reekshoofd Fairleigh Dickinson, het kortste team in het herenbasketbal, versloeg de 7-foot-4 Purdue grote man Zack Eddy op vrijdag en zette een schokkend NCAA-toernooi op gang dat de traditie belichaamt. Van underdog gekke mars.

De game ontketende scènes van euforie en verbazing in de Nationwide Arena, de NHL-thuisbasis van de Blue Jackets, terwijl duizenden Purdue-fans de grens van Indiana bestormden in afwachting van het kampioenschapswinnende Big Ten-team dat aan een lange mars naar de Final Four begon.

In plaats daarvan, toen de laatste zoemer klonk, renden de Fairleigh Dickinson-spelers naar het midden van het veld, wild schreeuwend en een tirade verzinnend voor hun fans, die mobiele telefooncamera’s gebruikten om de meest opmerkelijke overwinning in de atletische geschiedenis van de school vast te leggen. De coaches en staf van het team sprongen elkaar in de armen. Een groot deel van de menigte bleef staan ​​en staarde naar het tafereel.

“Ik kan het niet eens uitleggen. Zijn team staat voor, 63-58”, zei Sean Moore, de jonge aanvaller die Fairleigh Dickinson aanvoerde met 19 punten, na de laatste wedstrijd. “Ik kan het niet geloven.”

De overwinning was de tweede keer dat nummer 16 de nummer 1 had overtroffen in een enkelvoudig eliminatietoernooi, na de overwinning van de University of Maryland, Baltimore County op Virginia in 2018 met 20 punten. Aan de dameskant versloeg nummer 16 Harvard nummer 1 Stanford in het toernooi van 1998.

FDU, gevestigd in Teaneck, N.J., aan de overkant van de Hudson River vanuit Upper Manhattan, was vóór vrijdag nog nooit doorgegaan naar de tweede ronde van een toernooi. De Knights moesten woensdag Texas Southern verslaan in de play-only game voor het recht om tegen Purdue te spelen, dat zondag net het Big Ten-kampioenschap won.

“Als we 100 keer tegen ze hadden gespeeld, hadden ze ons waarschijnlijk 99 keer verslagen”, zei FDU eerstejaars hoofdcoach Tobin Anderson na de wedstrijd. Zijn team – kort, jong en onderdanig met 23 punten – “moet uniek zijn”, zei hij. “We moesten onconventioneel zijn.”

Purdue worstelde met bijna elk aspect van het spel. Meestal scherp van grote afstand, schoten de Boilermakers minder dan 20 procent vanaf de 3-puntslijn. En terwijl ze hun kortere tegenstander versloegen, pakte FDU 11 belangrijke offensieve rebounds, waardoor het momentum van Purdue werd vertraagd toen het probeerde de controle terug te krijgen.

READ  N'Golo Kante en Ruben Loftus-Cheek missen Chelsea's Amerikaanse voorronde vanwege de vaccinatiestatus van Covid

Purdue heeft de jonge bewakers van FDU, die net als een hockeyteam in en uit het spel zijn, regelmatig over de schermen laten glijden om gemakkelijk naar de basket te kijken. FDU, dat het grootste deel van de wedstrijd domineerde, was echter inconsistent en schoot minder dan 40 procent.

Maar zijn verdediging, inclusief regelmatige druk van het hele veld en Eddie’s dubbele teaming, verbaasde Purdue’s uitvoerig ontworpen aanval, die meer dan 250 plays beheert.

“Vaak hebben ze een man die de wacht houdt en een andere die op mijn schoot zit”, zei Eddy, waarschijnlijk Nationale Speler van het Jaar, gefrustreerd na de wedstrijd. Hij eindigde met 21 punten en 15 rebounds, een stat streak die op een vrijdagavond meestal muf aanvoelde.

“Het doet pijn. Ze speelden beter dan wij”, zegt Matt Painter, Purdue-coach sinds 2005. “Zij trainden beter dan wij.”

“Ze waren geweldig,” zei de schilder.

Het was het derde jaar op rij dat Purdue verloor van een dubbelcijferig reekshoofd in het NCAA-toernooi, een teken dat de nederlaag van vrijdag misschien geen toevalstreffer was. Maar zijn verlies voor FDU kwam neer op de ernstigste mislukking tot nu toe in een systeem dat prioriteit geeft aan weinig bekende lokale rekruten zonder de NBA-fanfare van kwaliteitsspelers die worden aangetrokken door andere basketbal-krachtpatsers. Door zich te concentreren op de ontwikkeling van spelers gedurende meerdere jaren, heeft Purdue grotendeels het transferportaal afgewezen dat andere topprogramma’s hebben ingeruild om hun roosters te verdiepen.

Dat idee was een punt van koppige trots voor Rassam, die zes keer de laatste 16 bereikte maar nooit doorging naar de vierde ronde. Vrijdag zei hij dat zijn collectie dit seizoen “de dingen op de juiste manier deed”.

Zeven weken nadat ze dit seizoen het beste team van het land waren, het tweede jaar op rij dat het programma #1 bereikte, dachten de Purdue-spelers dat ze in staat waren om het nationale kampioenschap te winnen. Mason Gillis, een junior, zei donderdag veel terwijl zijn team zich voorbereidde op FDU: “We hebben de karbonades”, zei hij zelfverzekerd.

FDU is een van de meest onverwachte successen in universiteitsbasketbal. Het is het kortste team in Divisie I – van 363 teams – met een gemiddelde van slechts 1,80 meter. Bijna elke speler bij Purdue had een aanzienlijk hoogtevoordeel, inclusief Eddie, die regelmatig een speler bewaakte die een volle voet kleiner was.

READ  Utah voetbal debuteerde met de hoogste pre-ranking ooit, met de University of Utah op plaats 25

FDU eindigde vorig seizoen 4-22 en werd geselecteerd om als zesde te eindigen in de preconference coaches poll. Ze herstelde zich dit seizoen met 20 overwinningen. De ridders claimden een automatisch bod op de Northeast Conference, maar wonnen nooit echt hun conferentietoernooi. Ze vielen in de finale tegen Merrimack, die uit Divisie II komt en niet in aanmerking komt voor het NCAA-toernooi.

Anderson, de FDU-coach, waarschuwde in een postgame-viering na de overwinning van woensdag dat zijn team Purdue zou kunnen evenaren, een vertrouwen dat Purdue voor de wedstrijd verwoestte. “Hoe meer ik naar Purdue kijk, hoe meer ik denk dat we ze kunnen verslaan”, zei Anderson na de wedstrijd van woensdag in de kleedkamer van het team.

Vrijdag zei hij dat hij zich slecht voelt over de vermeende belediging. Maar zijn spelers gaven aan dat hun coach gevalideerd was. “We hebben laten zien waarom we hier thuishoren”, zei Demeter Roberts, een bewaker van 1,5 meter lang die om de hogere bewakers van Purdue heen rende op weg naar een voorsprong van 12 wedstrijden.

“We hebben allemaal een chip op onze schouder”, zei Anderson.

Slechts een jaar eerder was Anderson de hoofdcoach geweest van St. Thomas Aquinas School, een Grade II-school in Sparkell, New York, waar hij Moore coachte. Anderson was een ‘molen’, zei de schilder bewonderend na de commotie van vrijdag.

Purdue-fans waren veel in de minderheid dan FDU-supporters en vulden de arena met lawaai terwijl de mascotte, de Purdue Pete, over het veld marcheerde tot ergernis van de vele zakken van de school. Maar naarmate de wedstrijd vorderde, terwijl FDU dichtbij bleef, begon het gejuich van de “FDU” te klinken, zowel van de nederige groep fans van de Knights als van supporters van Memphis en Florida Atlantic, teams die later op vrijdagavond in hetzelfde stadion zouden spelen.

Purdue leek het spel terug te hebben in de eerste 10 minuten van de tweede helft, toen hij zwaar leunde op Eddie, die de bal herhaaldelijk als een volleyballer richting zijn teamgenoten sloeg.

Anderson beschreef een recept voor Eddie’s neutralisatie: zijn teamgenoten wurgen. Anderson merkte op dat Eddie even goed presteert in de overwinningen en verliezen van Purdue. Het verschil, zei hij, was de beperking van de groep getalenteerde spelers rond Eddie die de bal van diep raakte of naar de ring sneed toen Eddie op een double of triple stond. Anderson zei dat wanneer het ondersteuningsteam van Eddie het moeilijk heeft, zijn team eronder lijdt.

READ  Fantasy Football Week 7 Inactief - Wie doet mee en wie gaat weg?

Eddie landde verschillende nadrukkelijke slagen in de tweede inning terwijl hij probeerde het spel onder controle te krijgen, kreunend na verschillende worpen. De Boilermakers behaalden een voorsprong van zes punten die onoverkomelijk zou zijn geweest. De bezorgde blikken die de Purdue-coaches op elkaar afvuurden, leken gemakkelijk.

Maar FDU, dapper en stoer, scoorde 8 onbeantwoorde punten om de controle terug te krijgen. De rest van de wedstrijd was een spannend heen en weer spel, met de score meestal binnen één balbezit. Fletcher Lauer, een eerstejaars bij Purdue, sloeg twee belangrijke driepuntsschoten om hem dichtbij te houden. Moore antwoordde met zijn driepunter met nog iets meer dan een minuut te gaan, waarmee hij effectief de voorsprong van zijn team opbouwde.

Painter zei dat zijn team zich niet heroriënteerde omdat hij slecht schoot en worstelde om uit de verdedigingsvallen van de FDU te ontsnappen. Hij zei: “Als mensen je zo onder druk zetten, moet je strafschoppen nemen.” “Je moet schoten wijd open krijgen.”

Hij lijkt de schokgolven te hebben opgevangen die door het verlies van Purdue tijdens het toernooi zijn veroorzaakt: meer dan 96 procent van de fans koos Purdue om dit spel te winnen in ESPN-bracketwedstrijden, en Perfecte bogen worden niet aan mannen overgelaten Ter plaatse na vrijdagavond.

“Je zult uitgelachen worden. Je zult je schamen,” zei de schilder. “Het is basketbal.”

Purdue had een kans om de wedstrijd gelijk te trekken met minder dan 10 seconden te gaan. Maar FDU hield een laatste stand op hun woeste verdediging en hield Loyer in de val, die een wanhopig schot probeerde en hard miste terwijl Edey toekeek vanaf de lage paal.

Lauer zat na de wedstrijd alleen in zijn kluisje en staarde versuft voor zich uit. Hij zei dat het het soort schot was waarvan hij had gedroomd.

Billy Weitz droeg bij aan rapportage.