november 27, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Hoe Oishii Vertical Farms aardbeien kweekt die voor $ 20 per doos worden verkocht

Hoe Oishii Vertical Farms aardbeien kweekt die voor $ 20 per doos worden verkocht

Oishii kweekt geen typische aardbei. Om te beginnen werd een doos met zes extra grote korrels gebruikt voor $ 50 bij Whole Foods.

De bessen van het in New Jersey gevestigde bedrijf smaken ook niet als typische aardbeien: ze zijn zoeter, met een dichter, sappiger centrum. De smaak, het aroma en de “boterachtige textuur” zijn gemaakt op drie verticale boerderijen: twee in New Jersey en één in Los Angeles.

“[The strawberries] Het is gemiddeld twee tot drie keer zo zoet als wat traditioneel in de Verenigde Staten wordt verbouwd”, vertelde Oishii mede-oprichter en CEO Hiroki Koga aan CNBC Make It. Als je eenmaal onze bessen hebt geproefd, is het gewoon een heel andere ervaring. “

Koga, een voormalige verticale boerderijconsulent in Japan, emigreerde in 2015 naar Californië om te studeren aan het UC Berkeley MBA-programma. Winkelen op de lokale markt, merk op dat Amerikaanse aardbeien er “glanzend, groot en heerlijk” uitzien, maar in werkelijkheid “waterig en gebrek aan smaak.” smaak.”

Mede-oprichter en CEO Hiroki Koga bij de verticale aardbeienboerderij van Oishii. De vestiging in Jersey City is volgens Koga de grootste verticale aardbeienkwekerij ter wereld.

Kurtsy Oishi

Na zijn afstuderen in 2017 begonnen Koga en mede-oprichter Brendan Somerville, een recent afgestudeerd MBA aan UCSD, zelf een verticale aardbeienboerderij te bouwen. Er was geen schema om te volgen: in die tijd werden verticale boerderijen voornamelijk gekenmerkt door bladgroenten, die relatief snel groeien en geen bijenbestuiving nodig hebben om te groeien. En ondanks zijn advieservaring had Koga er nog nooit zelf een gebouwd.

Somerville en Koga keken naar YouTube-video’s om te leren hoe ze de boerderij moesten laten groeien, en brachten een jaar met adviseurs door om te leren hoe ze een goede omgeving konden behouden voor zowel aardbeien als bijen die de planten moeten bestuiven.

READ  Amerika's meest verbazingwekkende huizenbubbels: grootste prijsdaling sinds huizencrash 1. Recorddalingen in Seattle (-3,9%), dicht bij het record in San Francisco (-4,3%) en Denver. De druppels zijn verspreid over de Verenigde Staten

Het resultaat: een verticale boerderij in Oishii is groener en schoner dan een typische boerderij. En hoewel deze dozen van $ 50 regelmatig uitverkocht zijn, heeft het bedrijf onlangs de prijs verlaagd tot $ 20 per doos – een stap in de richting van het uiteindelijke doel om milieuvriendelijk voedsel toegankelijker te maken voor iedereen, niet alleen voor degenen met extra geld.

Dit is wat u krijgt als u $ 20 betaalt voor een doos van zes extra grote, acht grote of 11 middelgrote:

Gegarandeerde en meetbare zoetheid

De grootste verticale boerderij van Oishii staat in Jersey City, New Jersey. Volgens Koga is het met 74.000 vierkante meter ook de grootste verticale boerderij ter wereld. De faciliteit herbergt de verticale boerderij zelf, kantoorruimte en een laboratorium, waar bessen van elke oogst worden getest op Brix, of eenheden van suikergehalte die zoetheid aangeven.

“Traditionele boerderijen hier in de VS kunnen een brix van vier tot zeven of acht hebben. Als je echt geluk hebt, negen”, zegt Koga. “Afhankelijk van het seizoen zijn onze aardbeien altijd tussen de 10 en 15. Ze zijn van een heel andere kwaliteit.”

Oishii teelt Omakase-aardbeien, die afkomstig zijn uit een bepaalde regio in het noorden van Japan. Daar worden bessen als een delicatesse beschouwd vanwege hun zeldzame smaak, aroma en zachtheid.

CNBC Make It

Aardbeien in supermarkten worden vaak ontworpen om hun houdbaarheid te behouden, gewassen met pesticiden en vervolgens onrijp geplukt. Dit is hoe Californische aardbeien hun weg kunnen vinden naar de keukens van de Midwest of East Coast, maar dit gaat ten koste van de zachtheid en sappigheid van de bessen.

Oishii probeert niet eens hetzelfde probleem op te lossen: het bedrijf levert en verkoopt alleen in winkels binnen een straal van ongeveer 20 mijl van zijn verticale boerderij. Koga erkent dat het verschepen van aardbeien in het hele land de verkoop zou verbeteren, maar zegt dat Oshi-boerderijen al bessen op maximale capaciteit produceren – en verder verzenden kan de kwaliteit van aardbeien verminderen, die bij lagere temperaturen worden geteeld om hun versheid te behouden.

“We willen niet alleen een sociaal en duurzaam bedrijf zijn, maar we willen juist een beter product aanbieden dan wat er nu beschikbaar is”, zegt Koja.

Kleinere ecologische voetafdruk, grotere impact

Toen elk pakje van zes aardbeien $ 50 kostte, was één aardbei $ 8,33 waard. Zelfs de huidige lagere prijs van $ 3,33 per bes is nog steeds duur.

Oishii verkocht vroeger zes pakjes “eerste roze bessen” voor $ 50. Nu voor $ 20 is het Oishii’s duurste omdat het groter en voedzamer is dan andere aardbeien. Ze bloeien eerst en blijven langer aan de plant voordat ze worden geoogst.

CNBC Make It

Koja zegt dat de kosten de kwaliteit van het fruit en de waarde van de productie weerspiegelen. Oishii-aardbeien worden geteeld zonder pesticiden en gebruiken minder water dan traditionele teeltmethoden. Omdat het binnenshuis groeit, ontneemt het landbouwgrond niet van zijn voedingsstoffen.

“Mensen vragen ons soms: ‘Neem je banen van boeren af?'”, zegt Koga. “Maar het is precies het tegenovergestelde, want we hebben niet genoeg boeren om ze te voeden. [the world’s] Bevolkingsgroei, verticale landbouw stelt ons in staat om gewassen efficiënter te telen.”

Dat is een deel van de reden waarom Oishii zijn prijsniveau heeft veranderd, ook al heeft het bedrijf regelmatig $ 50 verkocht: bewijzen dat verticale landbouw betaalbare producten kan creëren, zou een ommekeer in de landbouw kunnen aanmoedigen – een industrie van $ 1 biljoen in de VS alleen in 2020, volgens Amerikaanse ministerie van landbouw.

Tot die tijd blijven de Oishii-boerderijen wat duur om te exploiteren. Maar Koga wijst erop dat nieuwe technologie vaak een soortgelijk pad bewandelt, beginnend als nutteloos en exorbitant duur om uiteindelijk gestroomlijnder, betaalbaarder en cooler te worden, zoals smartphones en elektrische voertuigen. “We rechtvaardigden de prijs door iets aan te bieden dat niet op de markt is”, zegt hij.

Koga zegt dat Oishii’s volgende stap is om uit te breiden naar andere vormen van producten – in de eerste plaats tomaten en watermeloenen – en tegelijkertijd de tijdrovende kosten te evalueren van het bouwen van meer verticale landbouwfaciliteiten om aan de vraag te voldoen.

“We hebben er alle vertrouwen in om dit in de komende vijf jaar of de komende 10 jaar effectiever te maken en echt op een punt te komen waarop [vertical farming] Het wordt de nieuwe standaard, omdat deze prijs betaalbaarder wordt dan traditionele producten”, zegt hij.

Open nu een rekening: Word slimmer over je financiën en carrière met onze wekelijkse nieuwsbrief

mis niet:

De CEO van deze multi-miljoen dollar startup heeft 3 tips voor het starten van je eigen bedrijf

Meta heeft een nieuwe AI-tool om verkeerde informatie te bestrijden – en het gebruikt Wikipedia om zichzelf te trainen