februari 29, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Jokic en Murray helpen Nuggets op eigen veld een einde te maken aan de ongeslagen reeks van Celtics

Jokic en Murray helpen Nuggets op eigen veld een einde te maken aan de ongeslagen reeks van Celtics

BOSTON – Denver Nuggets-ster Nikola Jokic bracht de twee dagen voorafgaand aan de wedstrijd van vrijdagavond met de Boston Celtics door in rouw om de dood van Golden State Warriors-assistent Dejan Milojevic.

Daarna ging hij naar buiten en verzamelde 34 punten, 12 rebounds en 9 assists in 38 minuten van een 102-100 overwinning die een einde maakte aan het ongeslagen record van Boston thuis (20-0) en daarbij de erfenis van zijn voormalige coach in hun geboorteland Servië eerde.

“Zoals ik na de wedstrijd tegen ons team zei, kan ik niet trotser zijn op Nicola, omdat hij speelde zoals hij deed na de tragische dood van Dickey”, zei Nuggets-coach Michael Malone. “Dat is wat je doet, en daarom ben ik trots op Nicola. Je hebt zojuist iemand verloren van wie je houdt en waar je om geeft, dat betekent veel voor je, die een mentor en coach voor je is geweest.”

“Dus ga hem eren. Begrijp je wat ik bedoel? En Nicola ging daarheen en eerde Dickie's nagedachtenis en nalatenschap door op het niveau te spelen waarop hij speelde. Het is niet gemakkelijk om het met een bezwaard hart te doen, maar Nicola is een speciaal persoon , blijkbaar.” En het was geweldig om hem te zien spelen met zo'n bezwaard hart en het niveau waarop hij speelde als je bedenkt tegen wie we speelden en al het andere aan de mix toevoegt.

“Daarom is Nicolas de beste speler ter wereld.”

Jokic is de verdedigende NBA Finals MVP, terwijl de Nuggets de regerende NBA-kampioenen zijn. Dit zijn het soort onderscheidingen die Jayson Tatum en de Celtics later dit jaar hopen te ontvangen. Deze game had gemakkelijk kunnen worden aangezien voor een game in de finale, gezien de combinatie van spel op hoog niveau, intensiteit en het doorgaans luide publiek op een vrijdagavond in TD Garden.

READ  PFT's NFL wildcard 2023 keuzes

De Celtics stonden met 98-95 voor met 4:58 te gaan in het vierde kwartaal, maar misten acht van hun laatste negen schoten – waarbij Tatum 1-uit-5 sloeg en een potentiële gelijkmaker miste in de laatste seconden op Kentavious Caldwell-Pope .

Tatum, die 3-uit-13 slaat bij gelijkspel of velddoelpogingen in de laatste 10 seconden van het vierde kwart en verlengingen van de afgelopen twee seizoenen, gaf achteraf toe dat hij overhaast was. Hij zei dat hij niet wist of Denver de laatste fout zou hebben gebruikt om de bal weg te geven, wat de Celtics, die geen time-out meer hadden, zou hebben gedwongen de bal terug te geven.

“Ik denk dat ik te veel haast heb gehad, en dat is aan mij”, zei hij. “In mijn achterhoofd wist ik niet zeker of ze een fout zouden maken. Ze moesten een fout callen. Maar ik had meer tijd dan ik mezelf gaf, dus ik had meer tijd moeten nemen.

“Maar ik kan niet meer terug. Iets waar ik van kan leren.”

Het leek om vele redenen op een late play-off, waaronder de aanvallende vertraging van Boston. Maar hoewel de Celtics graag veel van die late schoten terug zouden willen krijgen, waaronder twee open driepunters gemist door Jaylen Brown en Derrick White met nog een minuut te gaan, was het ook een wedstrijd waarin de sterren van Denver schitterden.

Jokic en Jamal Murray (35 punten, 8 rebounds, 5 assists) scoorden samen 69 punten bij 29-uit-43 schieten (5-uit-11 vanuit 3-punts bereik).

Aan de andere kant behaalden Tatum en Brown samen 35 punten bij 15-uit-43 schieten (2-uit-17 vanuit 3-punts bereik).

READ  USMNT kwalificeert zich voor WK: laat je niet voor de gek houden door het verlies tegen Costa Rica, de toekomst ziet er rooskleurig uit voor American football

Toen hem werd gevraagd naar de eerste keer dat hij voelde dat het een goede avond zou worden, zei Murray met een glimlach: “Het moet zo zijn [like that] Elke avond.' Vervolgens ging hij verder met de 'technische' aard van het spel en hoe beide teams elkaar de hele tijd een ander uiterlijk gaven.

‘We hebben het door elkaar gehaald,’ zei hij. “Ik denk dat ze een paar periodes hetzelfde deden. Het was een technische wedstrijd, snap je wat ik bedoel? Omdat iedereen op het veld op hetzelfde niveau moest staan. Het voelde alsof er elke keer iets anders was.” Ze kwamen in een zone 2-1. 2, daarna plaatsten ze een puppy [Holiday] Ik moet beginnen met JB [Jaylen Brown] Ze zullen aandringen, soms zullen ze aandringen, soms zullen ze aanvallen, weet je wat ik bedoel?

“Zoals ik al zei, het was gewoon een van die wedstrijden waarin we het ook moesten uitzoeken. Beide teams gingen tegen elkaar aan de slag. We voelden het een beetje en waren in staat om de hooiers erin te gooien en waren in staat om de laatste klap te krijgen.”

Beide teams hebben, in een of andere vorm, playoff-toernooien gespeeld. Aaron Gordon stond de hele tweede helft op het veld en speelde als het back-upcentrum van Denver – zoals hij deed tijdens hun titelrun – in een poging Kristaps Porzingis te vertragen nadat hij 15 punten had gescoord in het eerste kwart. Andere elitespelers van beide kanten speelden 35 minuten en met hoge intensiteit.

READ  Cleveland Browns tight end David Njoku onthult ernstige brandwonden in het gezicht na een ongeluk in de vuurplaats

'Je speelt tegen het beste team in de NBA,' zei Malone. “Het was net een play-offwedstrijd. Ik weet dat dit pas de 43e of 44e wedstrijd is, wat het ook is, maar het is een soort playoff-wedstrijd, een play-off-sfeer en twee hele goede teams. Weet je, ze haalden twee jaar geleden de finale.” Ze hebben dit jaar de finale van de Eastern Conference gehaald Het verleden, en ze hebben hoge verwachtingen, net als wij.

“Het was een wedstrijd waar we allemaal bij betrokken waren. We hebben alles gegeven wat we hadden en we hadden het geluk om het gewenste resultaat te behalen.”

Boston was het dertiende team in de geschiedenis van de NBA dat het seizoen thuis met 20-0 begon, en keek naar een reeks zolang die streak de 21 zou bereiken. Uiteindelijk was het de ervaring van Denver die de avond won – en Jokic, die Door elders met zijn geest en hart te spelen, laat hij zien waarom hij tweevoudig MVP is en snel stijgt op de lijst van groten aller tijden.

“Het is geen gemakkelijke taak, geloof me”, zei Porzingis over zijn poging om Jokic af te remmen. “Hij staat centraal en uiteraard krijgt hij nog steeds bijna elke avond zijn cijfers. Hij is erg goed.”

“Hij is niet snel, hij is niets, maar hij is gewoon puur basketbaltalent. [He’s a] Een puur basketbalmeesterbrein.”

ESPN Statistics & Information heeft bijgedragen aan dit rapport