september 30, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

NASA's Mars Perseverance-rover vindt diversiteit en hints van microbieel leven in oude rotsen in de bodem van het meer

NASA’s Mars Perseverance-rover vindt diversiteit en hints van microbieel leven in oude rotsen in de bodem van het meer

NASA-wetenschappers zeiden donderdag dat de Mars Perseverance-rover biologisch interessante rotsen heeft gevonden op de bodem van een oud meer dat zou kunnen wijzen op de aanwezigheid van microbieel leven op de Rode Planeet miljarden jaren geleden.

Na de lancering vanaf Cape Canaveral, Florida, in juli 2020, landde NASA met succes zijn tweede rover, de Persevere, op het oppervlak van Mars in februari 2021. Tijdens de vlucht was een 4-pond helikopter genaamd Ingenuity die een doorslaand succes was dat aantoonde dat gecontroleerde vluchten Het zou op Mars kunnen worden gemaakt.

Sinds de landing toert Percy door de plaats van een oude, droge rivierdelta van Mars die bekend staat als de Jezero-krater. De robot bevat zeven wetenschappelijke instrumenten, waaronder camera’s en twee opgenomen microfoons Windgeluiden op Mars en zijn val.

Op donderdag gaven missiemanagers een update over wat de rover ontdekte tijdens het verkennen van 8 mijl van de Jezero-krater. Het gebied was waarschijnlijk meer dan 3,5 miljard jaar geleden een meer, en daarom landde NASA de rover daar, om in een oude bewoonbare omgeving te zoeken naar bewijs van leven.

“Deze missie is niet op zoek naar dingen in het leven die vandaag de dag nog steeds leven”, zegt Ken Farley, een projectwetenschapper voor doorzettingsvermogen. “In plaats daarvan kijken we naar een heel ver verleden toen het klimaat van Mars heel anders was dan het nu is, en het was gunstiger voor het leven.”

Op meer dan 550 Mars-dagen, of Mars-dagen, zei Farley dat volharding de geschiedenis van de kraterbodem complexer heeft gevonden dan verwacht. Op basis van de bevindingen van ingenieuze rotsblokken gevormd door vulkanische activiteit, gelooft het wetenschappelijke team nu dat voordat de bodem van het meer werd behouden, de krater actieve vulkanische activiteit had, zelfs een lavameer.

READ  Een 'kannibaal' zonnecentrifuge die rechtstreeks naar de aarde gaat, zou het noorderlicht tot in Illinois kunnen brengen en tot problemen met de stroomspanning kunnen leiden.

De rotsen waar je enthousiast over bent: Wildcat Ridge en Skinner Ridge

Wetenschappers zeiden dat veel van de gesteentemonsters die op Mars zijn verzameld, organische moleculen bevatten die met het leven zijn geassocieerd. Er werden in het bijzonder twee rotsmonsters verzameld van rotsen die het team Wildcat Ridge en Skinner Ridge noemde, tot grote opwinding van het wetenschappelijke team. De stenen zijn vernoemd naar paden in het Shenandoah National Park.

De rotsen, die ongeveer 20 meter uit elkaar liggen, leverden zeer diverse monsters op, maar elk heeft een hoge wetenschappelijke waarde, zei David Schuster, een wetenschapper met doorzettingsvermogen. Beide voorbeelden hebben echter één ding gemeen.

“Beide rotsen bestaan ​​​​uit sedimenten die zijn meegevoerd door vloeibaar water,” zei Schuster, eraan toevoegend dat beide rotsen watergerelateerde veranderingen hebben ondergaan. “Zo vormden en registreerden deze rotsen indicatoren van een bewoonbare omgeving.”

Met behulp van een rover-tool genaamd de Raman & Luminescence for Organics & Chemicals Survey, of SHERLOC, om het gebied te analyseren waar de rover monsters verzamelde, vond het team de hoogste concentratie organisch materiaal tot nu toe tijdens de missie. Organische materie, de bouwstenen van het leven, kan worden gecreëerd door processen waarbij leven betrokken is, maar ook door andere omstandigheden, zoals geologische activiteit, waarbij geen leven betrokken is.

“Als deze schattenjacht is gericht op mogelijke tekenen van leven op een andere planeet, dan is organische materie de sleutel”, zegt Sherlocks hardnekkige hardwarewetenschapper Sunanda Sharma. “En we krijgen steeds sterker bewijs naarmate we verder gaan met onze delta-expeditie.” “Persoonlijk vind ik deze resultaten erg indrukwekkend omdat het lijkt alsof we op een heel cruciaal moment op de juiste plek zijn met de juiste tools.”

De monsters zijn ongeveer zo groot als een pink en worden in buizen bewaard totdat een vervolgmissie om Mars-gesteenten op te halen in de jaren 2030 kan voortduren.

Wat staat ons te wachten? Cruciale geautomatiseerde levering

De grootste missie van de rover moet nog komen.

Doorzettingsvermogen gaat door met het bemonsteren van kernrotsen en het verkennen van mogelijke landingsplaatsen voor monsters voor de robotische monsterretourtaak.

Om de eerste monsters van Mars naar de aarde te brengen, hebben NASA en de European Space Agency een gedetailleerd plan met een vloot robots, waaronder een rover, een nieuwe Mars-lander, een ruimtevaartuig voor het verzamelen van monsters en twee kleine helikopters.

De twee ruimteagentschappen hebben de missie van de oorspronkelijke Mars-monsterretourcampagne gestroomlijnd, door een monster uit de rover en de bijbehorende lander te verwijderen. NASA- en ESA-beheerders zeiden dat ze het plan hadden gewijzigd vanwege de lange levensduur van het doorzettingsvermogen en het succes van de Ibdaa-helikopter, die nu 29 vluchten naar Mars heeft voltooid.

Thomas Zurbuchen, associate administrator voor NASA’s Science Mission Directorate, zei dat het plan altijd is geweest om twee methoden te hebben om monsters naar de aarde terug te sturen, met behulp van Perseverance of een andere rover voor levering.

READ  Wolkenvoorspellingen laten zien waar de lucht ideaal zou zijn voor een mogelijke meteorenregen of meteorenstorm

In plaats van een extra rover is het de bedoeling om twee kleine helikopters te gebruiken als back-upoptie en Percy als basisoptie. De rover is het belangrijkste middel om monsters naar de Sample Retrieval Lander te brengen, die de Mars Ascent Rover en de robottransportarm van de European Space Agency zal dragen.

Percy zal ook een voorbeeldcache in de rivierdelta deponeren als een “verzekeringspolis” voordat hij naar het oudere terrein op Mars gaat. Toekomstige missies kunnen die monsters vangen.

Het uiteindelijke doel is om de eerste bodem- en gesteentemonsters van Mars terug te brengen naar de aarde voor gedetailleerde analyse.

Sharma zei dat het terugbrengen van de rotskernen naar de aarde de zekerste manier is om de organische materie te bevestigen die het wetenschappelijke team denkt te hebben gevonden in de Mars-gesteentemonsters.

“Het is duidelijk dat de instrumenten die we op de rover hebben buitengewoon zijn, en het feit dat we deze observaties van organische moleculen op Mars kunnen doen, om te beginnen, is fascinerend,” zei Sharma. “Maar het detailniveau ruimtelijk is wat hier op aarde anders zal zijn.”

Wat de rover tot nu toe heeft gevonden, vertelt het team dat ze de juiste plek op Mars hebben gekozen om te verkennen, zei Laurie Glaese, hoofd van de afdeling planetaire wetenschap van NASA.

“Het hele oeuvre dat dit geweldige doorzettingsvermogensteam tot nu toe heeft voltooid, vertelt me ​​​​dat we niet alleen naar de juiste plek zijn gegaan, maar ook het juiste ruimtevaartuig met de juiste wetenschappelijke instrumenten hebben gestuurd om deze verbazingwekkende oude omgeving op Mars te verkennen,” zei Glaze .

In de komende maanden zal de Perseverance een gebied verkennen dat bekend staat als het Betoverde Meer om meer monsters te verzamelen.