juni 19, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Quaoar had één “onmogelijke” ring, toen vonden astronomen er twee

Quaoar had één “onmogelijke” ring, toen vonden astronomen er twee

Wetenschappers begrijpen nog steeds niet helemaal hoe stof en gas in het vroege zonnestelsel samenvloeiden tot manen en planeten.

Net als de eerste ring rond Quaoar, die in februari werd aangekondigd door een team van astronomen, ligt de tweede ring voorbij wat bekend staat als de Roche Limit. Materiaal dat in een baan rond deze afstand draait, heeft de neiging uit elkaar te worden gescheurd door getijdenkrachten. Een ring binnen de grens van Roche zou dus de neiging hebben om een ​​ring te blijven, terwijl een ring van puin buiten de grens van Roche normaal gesproken zou samensmelten tot een maan.

Voor Quaoar werd de limiet van Roche berekend op 1.100 mijl. De tweede ring, op een afstand van 2400 kilometer van het centrum van Quaoar, is zelfs nog dichterbij dan de in februari aangekondigde ring, die een straal heeft van ongeveer 4000 kilometer.

Quaoar (uitgesproken als KWA-wahr, de naam van de scheppende godheid van de Tongva-inboorlingen die rond Los Angeles wonen) draait in een baan om de zon in de Kuipergordel, een gebied van bevroren puin voorbij Neptunus waar ook Pluto deel van uitmaakt.

De ring is niet zichtbaar op telescoopbeelden. In plaats daarvan vonden astronomen het indirect, toen verre sterren achter Quaoar passeerden en het sterlicht blokkeerden. Van 2018 tot 2021 passeerde Quaoar vier sterren, en astronomen op aarde konden schaduwverduisteringen waarnemen, ook wel bekend als sterverduisteringen.

Ze merkten ook wat dimmen op in het sterlicht voor en na de flits van de ster, wat wijst op de aanwezigheid van de eerste ring.

READ  Planetaire desintegratie, de Hercules-sterrencluster en de Constellatie-lier

Een andere occultatie vond plaats op 9 augustus vorig jaar, en astronomen richtten opnieuw grote en kleine telescopen op Quaoar in de hoop meer te weten te komen over de ring.

De nieuwe waarnemingen brachten meer details aan het licht, waaronder een smalle, dichte kern in de ring van slechts enkele kilometers breed, die wordt omgeven door meer verspreid omhuld materiaal. De aantekeningen onthulden ook de tweede aflevering.

Een andere verdwijning zal plaatsvinden op 13 mei, zichtbaar voor telescopen in de Verenigde Staten en Canada.

“Dit evenement omvat een heldere ster en zal nuttig zijn om de vorm van de Quaoar beter te beperken, evenals een goede gelegenheid om meer details over deze twee opmerkelijke ringen te krijgen,” zei dhr. Pereira.

Een mogelijke verklaring voor de verre ringen van Quaoar is de aanwezigheid van de maan Weywot. De maan heeft mogelijk zwaartekrachtverstoringen veroorzaakt die verhinderden dat ringdeeltjes zich ophopen op extra manen. Beide ringen komen voor op locaties dicht bij wat bekend staat als resonantie met Weywot, en de resonantie kan belangrijker blijken te zijn dan de Roche-limiet om te bepalen of ringen in manen veranderen of ringen blijven.