juni 17, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

The NASA Artemis rocket with the Orion spacecraft aboard stands on pad 39B at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., March 18. NASA is kicking off a critical countdown test for its new moon rocket. The two-day dress rehearsal began Friday at Florida's Kennedy Space Center and will culminate Sunday with the loading of the rocket's fuel tanks.

Repetitie: de laatste test van NASA’s maanraket voor lancering

Een NASA Artemis-raket staat met het Orion-ruimtevaartuig aan boord van Platform 39B in het Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, 18 maart. NASA begint een cruciale afteltest van zijn nieuwe maanraket. De tweedaagse repetitie begon vrijdag in het Kennedy Space Center in Florida en zal op zondag eindigen met het laden van de brandstoftanks van de raket. (John Rao, The Associated Press)

Geschatte leestijd: 2-3 minuten

CAPE CANAVERAL, Florida – NASA lanceerde vrijdag een cruciale afteltest van zijn nieuwe maanraket, een 30 verdiepingen tellende kolos die tegen de zomer zijn eerste testvlucht op de maan zou kunnen maken.

De tweedaagse demonstratie – de laatste grote mijlpaal voor de lancering naar de maan – zal op zondag zijn hoogtepunt bereiken wanneer teams bijna een miljoen liter ultrakoude brandstof in de raket op het platform laden. Het aftellen stopt bij de 9 seconden voordat de motoren worden ontstoken.

NASA is van plan een lancering te plannen na een analyse van de repetitieresultaten voor de SLS-raket in een notendop.

Ambtenaren gaven aan dat de raket al in juni zou kunnen exploderen, waardoor de bevestigde Orion-capsule naar de maan zou worden geduwd. De capsule zal minstens een maand in de ruimte doorbrengen voordat hij terugkeert naar de aarde.

Niemand zal aan boord zijn voor de eerste maanlancering sinds NASA’s Apollo-maanlanding een halve eeuw geleden. De astronauten zullen zich voorbereiden op de tweede testvlucht die gepland staat voor 2024, die rond de maan en terug zal draaien. Dat zou volgens NASA de weg vrijmaken voor astronauten om rond 2025 op de maan te landen.

Het Amerikaanse Government Accountability Office waarschuwde onlangs echter dat er nog technische uitdagingen blijven – voornamelijk met de maanlander en ruimtepakken – die de maanlanding, die al jaren achterloopt op schema, zouden kunnen vertragen. Het Government Accountability Office noemde ook de miljarden aan escalerende kosten.

De raket is 100 meter hoog en verscheen voor het eerst in het Kennedy Space Center lanceerplatform 2 weken geleden. Sindsdien zijn al zijn systemen operationeel ter voorbereiding op het testen van dit weekend. Ambtenaren benadrukten dat de mogelijkheid van onweer of technische problemen kan leiden tot een stopzetting van de training.

NASA beloofde het hele weekend updates te geven, maar het publiek kan niet meeluisteren. De ruimtevaartorganisatie noemde bezorgdheid over de veiligheid.

“We zijn voorzichtig – heel voorzichtig – en dat is precies in de omgeving waarin we ons tegenwoordig bevinden”, zegt Tom Whitmaier, hoofd van NASA’s Exploration Systems Development.

NASA verwacht deze zomer de bemanningen voor de eerste maanvluchten aan te kondigen. De kandidatenpool omvat negen mannen en negen vrouwen; Twee bevinden zich op het internationale ruimtestation en twee zullen daar over een paar weken aankomen.

Vierentwintig astronauten vlogen naar de maan tijdens de Apollo-vlucht van 1968 tot 1972; 12 landde op de maan.

In tegenstelling tot Apollo werkt NASA samen met een particulier bedrijf voor zijn maanprogramma, genaamd Artemis naar de tweelingzus van Apollo in de Griekse mythologie. Terwijl NASA’s raket en capsule astronauten in een baan om de maan zullen brengen, zal het ruimtevaartuig van SpaceX hen naar het maanoppervlak brengen, althans voor de eerste missie. NASA is op zoek naar extra bedrijven om op een later tijdstip te landen.

Het doel van de ruimtevaartorganisatie is om een ​​duurzame aanwezigheid op de maan te ontwikkelen en zich vervolgens op Mars te richten. NASA-beheerder Bill Nelson noemde onlangs 2040 als het doel van een reis naar Mars met astronauten.

Gerelateerde verhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

READ  Chinees ruimtevaartuig op de maan wordt 'droomschip' genoemd