september 30, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Salma Al-Shehab, een Saoedische activist, werd veroordeeld tot 34 jaar gevangenisstraf wegens tweeten

Salma Al-Shehab, een Saoedische activist, werd veroordeeld tot 34 jaar gevangenisstraf wegens tweeten

Oponthoud

BEIRUT – Saoedi-Arabië heeft vorige week stilletjes een vrouw veroordeeld tot 34 jaar gevangenisstraf voor haar Twitter-activisme, wat de langste Saoedische straf ooit is. Vreedzame activist en veroorzaakt een nieuwe golf van angst onder regeringscritici, zeiden drie rechtengroepen.

De vrouw, Salma Al-Shehab, werd in januari 2021 gearresteerd in Saoedi-Arabië, waar ze op vakantie was, dagen voordat de Saoedische staatsburger en moeder van twee kinderen terugkeerden naar haar huis in Groot-Brittannië, volgens mensenrechtenorganisaties. Volgens gerechtelijke documenten draaiden alle aanklachten tegen de 33-jarige om haar Twitter-activiteit.

Chehab is actief geweest op het socialemediaplatform tijdens campagnes waarin wordt opgeroepen tot de afschaffing van het voogdijsysteem van het land, dat mannen wettelijke controle geeft over bepaalde aspecten van het leven van vrouwelijke familieleden. Het riep op tot de vrijlating van Saoedische gewetensgevangenen.

Ondanks beloften zijn Saoedische executies nu al bijna het dubbele in vergelijking met vorig jaar

Volgens gerechtelijke dossiers verkregen door The Washington Post, werd Chehab beschuldigd van het gebruik van een sociale-mediasite om “de openbare orde te verstoren, de veiligheid van de samenleving en de stabiliteit van de staat te ondermijnen en diegenen te steunen die criminele handelingen hebben gepleegd in overeenstemming met de Anti -Wet terrorisme en financiering.”

In de documenten stond dat ze deze personen steunden “door hun accounts op sociale media te volgen en hun tweets opnieuw uit te zenden” en dat ze valse geruchten verspreidden. De documenten gingen verder en zeiden dat nadat ze in beroep ging tegen een eerste veroordeling, werd vastgesteld dat haar gevangenisstraf te kort was, “gezien haar misdaden”, en dat haar vorige straf niet “beperkend en afschrikkend” was geweest.

Naast een gevangenisstraf van 34 jaar en een daaropvolgend reisverbod van 34 jaar, dat ingaat na het einde van haar gevangenisstraf, oordeelde de rechtbank dat haar mobiele telefoon in beslag moest worden genomen en dat haar Twitter-account “permanent gesloten” was.

READ  Nu sancties Rusland treffen, bedreigen tekorten aan kunstmest de wereldwijde voedselvoorziening

De beschuldigingen zijn bekend: het zaaien van onenigheid en het destabiliseren van de staat zijn beschuldigingen die vaak worden gebruikt tegen activisten in het koninkrijk die zich uitspreken tegen de status-quo. Saoedi-Arabië handhaaft al lang zijn antiterreurwet tegen zijn burgers wier protesten onaanvaardbaar worden geacht, vooral als ze kritiek hebben op de feitelijke heerser, kroonprins Mohammed bin Salman.

Eind 2021 zat de eerste straf tegen Chehab zes jaar gevangenisstraf uit. Toen ze echter in beroep ging tegen het vonnis, werd het verhoogd tot 34 – volgens verschillende mensenrechtenorganisaties de langste straf van het land tegen een vreedzame activist.

Rechtengroepen hebben herhaaldelijk gewaarschuwd voor het recente gebruik door de regering van de antiterreurwet. in april, Human Rights Watch Hij zei dat wetten zoals de “beruchte antiterrorismewet en de anti-cybercriminaliteitswet zeer vage en brede bepalingen bevatten die op grote schaal verkeerd zijn geïnterpreteerd en misbruikt.” Zinnen worden ook vaak gekenmerkt door harde en inconsistente zinnen.

Lina Al-Hathloul, hoofd monitoring en communicatie bij ALQST, een in Londen gevestigde Saoedische mensenrechtenorganisatie, zei dat aangezien de straf het sluiten van haar Twitter-account omvat, ten minste één rechtengroep probeert ervoor te zorgen dat het niet wordt afgesloten.

“We werken nu samen met Twitter om het niet af te sluiten of hen te waarschuwen dat als ze tenminste worden gevraagd om het af te sluiten, het van de Saoedische regering komt en niet van hen”, zei ze. Twitter heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar van The Post.

De Europese Saoedische Organisatie voor Mensenrechten, die de arrestaties in het koninkrijk volgt, zei dinsdag in haar verklaring dat het besluit om Shehab te veroordelen op grond van de antiterrorismewet “bevestigt dat Saoedi-Arabië degenen behandelt die hervormingen en critici op sociale netwerken behandelen als terroristen.”

READ  VS waarschuwen China om van Pelosi's verwachte reis naar Taiwan geen 'crisis' te maken

De groep zei dat de uitspraak een gevaarlijk precedent schept en aantoont dat de alom geprezen inspanningen van Saoedi-Arabië om het koninkrijk te moderniseren en de rechten van vrouwen te verbeteren “niet serieus zijn en binnen de witwascampagnes vallen die het onderneemt om zijn mensenrechtenrecord te verbeteren”.

Saoedische dissidenten noemen het geplande bezoek van Biden aan het koninkrijk een verraad

Voor haar arrestatie was Shehab docent aan de Princess Noura University in de Saoedische hoofdstad Riyad, en een doctoraalstudent aan de British University of Leeds. Een collega die met haar samenwerkte in Leeds zei dat ze daar verkennend onderzoek deed naar nieuwe technologieën in de mond- en tandgeneeskunde en hun toepassingen in Saoedi-Arabië.

De persoon, die sprak op voorwaarde van anonimiteit vanwege de gevoeligheid van de kwestie, beschreef Chehab als een “geweldige” en “genadige” collega – “het soort persoon dat altijd beloningen met zich meebrengt”.

De collega voegde eraan toe dat ze nooit in het openbaar over politiek sprak, maar veel over haar kinderen vertelde en vrienden en collega’s foto’s van hen liet zien. Ik miste haar familie heel erg.

Shehab keerde eind 2019 terug naar Saoedi-Arabië en is nooit meer naar school gegaan in Groot-Brittannië. In eerste instantie ging dit niemand aan, gezien de lange periode van coronavirusvergrendeling die in maart 2020 in Engeland begon. Maar haar collega zei dat mensen uiteindelijk begonnen te vragen: ‘Heeft iemand van Salma gehoord?’

“Het was een schok voor ons allemaal omdat we dachten: ‘Hoe kan iemand zoals zij worden gearresteerd?'” “” zei de persoon. De Universiteit van Leeds heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar van The Post.

READ  China registreert eerste dode door het coronavirus in meer dan een jaar

Toen het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken werd gevraagd of het de zaak van Shehab in de gaten hield of betrokken was bij pogingen om haar vrijlating te bewerkstelligen, vertelde ze via e-mail aan The Post dat “ministers en hoge functionarissen herhaaldelijk hun bezorgdheid hebben geuit over de detentie van vrouwenrechtenverdedigers bij de Saoedische regering. autoriteiten en zullen dat blijven doen.” .

Nadat een dissident vermist wordt in Canada, vrezen verbannen Saoedi’s dat ze in gevaar zijn

Shehab behoort tot de sjiitische minderheid in de islam – die door veel soennitische moslims als ketters wordt beschouwd en wiens volgelingen in Saoedi-Arabië door de soennitische autoriteiten vaak automatisch met argwaan worden bekeken.

Saudi-Arabië is vaak bekritiseerd vanwege de manier waarop het de sjiitische minderheid behandelt. Het in New York gevestigde Human Rights Watch zei eerder dit jaar in haar jaarlijkse uitgave: Rapport Wat de mensenrechten betreft, discrimineert het koninkrijk “systematisch islamitische religieuze minderheden”, waaronder sjiieten.

Shehabs laatste Twitter-activiteit was op 13 januari 2021, twee dagen voor haar arrestatie, toen ze een klassiek Arabisch lied retweette over het missen van het gezelschap van een geliefde.

Op haar Twitter-pagina, die nog steeds actief is, heeft ze een vastgezette tweet van een gebed waarin ze om vergeving vraagt ​​als ze ooit zonder medeweten een overtreding heeft begaan tegen een ander mens en God vraagt ​​om haar te helpen onrecht af te zweren en degenen te helpen die ermee geconfronteerd worden.

De tweet eindigt met “Vrijheid voor gewetensgevangenen en elke vervolgde in de wereld.”

Timset meldde vanuit Frankrijk.