juni 26, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Spiralen van blauw licht in de nachtelijke hemel van Nieuw-Zeeland maken sterrenkijkers ‘een beetje bang’ | Nieuw-Zeeland

Sterrenkijkers in Nieuw-Zeeland stonden zondagavond versteld van vreemde, golvende lichtformaties aan de nachtelijke hemel.

Om ongeveer 19.25 uur ontving Alasdair Burns, de sterrengids van Stewart Island/Rakiura, een sms van een vriend: Ga naar buiten en kijk naar de lucht. “Toen we echt naar buiten kwamen, was het heel duidelijk waar hij het over had”, zei Burns.

Hij zag een enorme blauwe draaikolk van licht te midden van de duisternis. “Het zag eruit als een gigantisch spiraalstelsel, dat daar in de lucht hing en er langzaam doorheen dreef”, zei Burns. “Een heel vreemd gevoel.”

Burns nam wat foto’s van de lichten op de lange sluitertijd en pakte de spoel van zijn telefoon. “We klopten snel op de deuren van al onze buren om ze ook naar buiten te krijgen. En dus waren we met ongeveer vijf, allemaal op onze gemeenschappelijke veranda en een beetje, nou ja, een beetje doodsbang.”

De sterrenverzamelende en amateur-social-mediagroepen van het land werden verlicht met mensen die foto’s en vragen plaatsten over het fenomeen, dat zichtbaar was vanaf het grootste deel van het Zuidereiland. Theorieën waren er in overvloed – van UFO’s tot buitenlandse raketten tot commerciële lichtschermen.

“Geobsedeerd door ons ronddraaiende zwarte gat”, zei een sterrenkijker. Een ander merkte op: “Aliens zijn er weer mee bezig.”

De realiteit was waarschijnlijk iets realistischer, zei professor Richard Easter, een natuurkundige aan de Universiteit van Auckland, die het fenomeen omschreef als “vreemd maar gemakkelijk uit te leggen”.

Wolken van dit type komen soms voor wanneer een raket een satelliet in een baan om de aarde brengt, zei hij.

“Wanneer het drijfgas vanaf de achterkant wordt uitgeworpen, heb je wat in feite water en koolstofdioxide is – die kort een wolk in de ruimte vormen die wordt verlicht door de zon”, zei Easter. “De geometrie van de baan van de satelliet en de manier waarop we zitten in relatie tot de zon – deze combinatie van dingen was precies goed om deze totaal vreemde wolken te produceren die zichtbaar waren vanaf het Zuidereiland.”

Easter zei dat de raket in kwestie waarschijnlijk een Globalstar-lancering is van SpaceXdie het bedrijf zondag in een lage baan om de aarde stuurde voor Cape Canaveral, Florida.

Burns vermoedde dat de spoel waarschijnlijk een raket was, nadat hij in 2009 over een soortgelijk fenomeen had gelezen, toen een Russische raketlancering veroorzaakte enorme blauwe wervelingen boven Noorwegen. Zelfs als hij de waarschijnlijke bron kende, zei hij, was het een confrontatiescène. “Niemand van ons had ooit zoiets gezien. Het was geweldig.”

READ  Na de "Caesars op Mars" wedijvert China met de Verenigde Staten om dominantie in de ruimte; 2030 bepaalt de deadline voor een Mars-missie