mei 19, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Stegosaurus-fossielen ontdekt met 'vreemde mix van kenmerken'

Stegosaurus-fossielen ontdekt met ‘vreemde mix van kenmerken’

Het oude fossiel behoorde toe aan een stegosaurus, een plantenetende dinosaurus met een kleine kop en benige platen die op zijn rug lopen en eindigen in een stekelige staart. Het exemplaar had ook enkele unieke kenmerken die niet konden worden teruggevoerd op andere stegosaurussen. Volgens nieuw onderzoek is het de oudste teruggevonden in Azië en behoort het mogelijk tot een van de oudste stegosaurussen die ooit zijn gevonden.

Stegosauria is een van de grootste groep gepantserde dinosaurussen die bekend staat als therophorans en die leefden tijdens delen van het Jura en het vroege Krijt, tussen 100,5 miljoen en 201 miljoen jaar geleden. Hun fossielen, die tot 14 verschillende soorten behoren, worden bijna overal gevonden, behalve op Antarctica en Australië.

Onderzoekers ontdekten in 2016 dinosaurusfossielen op een bekende site genaamd Shaximiao Formation in de gemeente Chongqing in China. Een deel van deze site dateert uit de Midden-Jura-periode, die tussen 163,5 miljoen en 174,1 miljoen jaar geleden duurde.

Tussen de lagen paarsrode moddersteen en grijsgele zandsteen bevonden zich verschillende pantserplaten en de botten van de schouder, dij, voeten, rug en ribben van een stegosaurus. Maar fossielen van stegosauriërs uit het Midden-Jura-tijdperk zijn zeldzaam, waardoor deze ontdekking uniek is omdat de dinosaurus veel eerder leefde dan de meeste van zijn bekende verwanten.

De onderzoekers noemden de dinosaurus Bashanosaurus primitivus, waarbij het woord “Bashan” verwijst naar de oude naam Chongqing en “primitivus” als eerste in het Latijn, gezien de leeftijd van de dinosauriërs.

Het fossiel helpt wetenschappers beter te begrijpen hoe stegosaurussen zijn geëvolueerd – iets waar ze heel weinig over weten.

READ  NASA ziet gigantische puinwolk ontstaan ​​door botsing van hemellichamen

Zeldzame vroege stegosaurus

Van sommige soorten stegosaurus is bekend dat ze gigantische stekels in de schouder hebben, terwijl andere een lange nek hebben, maar het was voor onderzoekers moeilijk om te bepalen hoe ze aan elkaar verwant waren.

Bashanosaurus had kleinere en minder ontwikkelde schouderbladen, dikkere maar smallere basissen voor zijn pantserplaten en andere afwijkingen waardoor het zich onderscheidt van andere stegosaurussen. Ze delen ook overeenkomsten met enkele van de eerste gepantserde dinosaurussen die 20 miljoen jaar geleden leefden.

De nieuw ontdekte soort is een “heel vreemde mix van kenmerken”, zei co-auteur Susanna Maidment, die meestal wordt gezien in meer primitieve gepantserde dinosaurussen en de kenmerken van stegosaurus. Paleontoloog in het Natural History Museum in Londen.

Enkele van de primitieve kenmerken van Baschanosaurus zijn langere staartwervels en smallere schouderbladen die zich naar buiten uitstrekken. In tegenstelling tot andere bekende stegosauriërs, zijn de basissen van hun gepantserde platen naar buiten gebogen.

“Het is opwindend omdat het ons helpt te begrijpen hoe stegosaurus geleidelijk de kenmerken van hun iconische lichaamsplan heeft gekregen,” zei Maidment. Bashanosaurus had niet de gigantische platen die langs zijn rug liepen zoals Stegosaurus, maar had een veel kleiner, ruggengraatachtig pantser, dat aantoonbaar nuttiger zou zijn geweest om zichzelf te verdedigen tegen roofdieren dan de magere. maar erg flitsend (schild) van Stegosaurus, wat waarschijnlijk meer met de show te maken had.”

Maidment maakte deel uit van het team dat ontdekte Adratiklit boulahfaeen 168 miljoen jaar oud fossiel van een stegosaurus gevonden in Marokko in 2019.

“Adratiklit is ongeveer even oud, of misschien 2 miljoen jaar jonger dan Bashanosaurus, maar Adratiklit heeft kenmerken die typerend zijn voor jongere stegosaurus,” zei Maidment.

READ  Op deze hete exoplaneet kunnen vloeibare edelstenen uit de lucht regenen

De behoefte aan meer fossiele exemplaren

Ze zei dat de verschillen tussen deze twee soorten stegosauriërs, evenals andere bekende soorten, het niveau van diversiteit aantonen dat dinosaurussen bereikten in het Midden-Jura.

Ter vergelijking: Bashanosaurus was relatief klein, met een lengte van slechts 2,7 meter van neus tot staart, waardoor het team zich afvroeg of het fossiel toebehoorde aan een volwassene of een kleine dinosaurus.

Het antwoord op deze vraag zal waarschijnlijk een mysterie blijven. Maidment zei dat de meest betrouwbare manier om de leeftijd van een dinosaurus te bepalen toen hij stierf, is om de botten te snijden en het botweefsel te analyseren, dat de groei van het dier kan onthullen. Kleine dinosaurussen moesten snel groeien om hun grote lichaamsgrootte te bereiken na het uitkomen, maar zodra ze in de buurt van die grootte kwamen, zou de groei vertragen.

“Omdat we maar één specifiek exemplaar van Pacinosaurus hebben, willen we er niet echt een deel van vernietigen, en veel van de botten worden bewaard in een enorme rotswand, dus ze zijn niet geschikt voor bemonstering,” zei Maidment.

De Bachanosaurus is de nieuwste ontdekking van een stegosaurus in de Shaximiao-formatie, wat erop kan wijzen dat deze dinosaurussen afkomstig zijn uit Azië, zei co-auteur Ning Li, een onderzoeker bij het Chongqing Geographical Heritage Conservation and Research Laboratory.

“Door de gegevens te gebruiken die we hebben om hun stamboom te reconstrueren, kunnen we beginnen met het berekenen van de waarschijnlijkheid dat stegosauriërs op verschillende plaatsen zijn ontstaan”, zei Maidment. Het vinden van meer vroege stegosauriërs zal ons helpen dit probleem te begrijpen.”

READ  Een nieuw Amerikaans laboratorium maakt kopieën van atomen die niet op aarde zijn vastgelegd | Deeltjesfysica