juni 15, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Studie legt uit hoe primitief leven overleefde op ‘Snowball Earth’

Studie legt uit hoe primitief leven overleefde op ‘Snowball Earth’

WASHINGTON, 4 april (Reuters) – Het leven op onze planeet werd zwaar op de proef gesteld tijdens de cryogene periode, die 720 miljoen tot 635 miljoen jaar geleden duurde, toen de aarde tweemaal bevroor als gevolg van op hol geslagen ijstijden en vanuit de ruimte eruitzag als een glinsterende witte sneeuwbal.

Het leven is er op de een of andere manier in geslaagd om te overleven in deze tijd die ‘Sneeuwbalaarde’ wordt genoemd, en een nieuwe studie biedt een beter begrip van waarom.

Wetenschappers zeiden dinsdag dat fossielen die zijn geïdentificeerd als zeewier ontdekt in zwarte leisteen in de provincie Hubei in Centraal-China, aangeven dat bewoonbare mariene omgevingen toentertijd wijdverspreider waren dan voorheen bekend was. De bevindingen ondersteunen het idee dat het meer een “vaste wereldbol” was, aangezien het de eerste vormen van complex leven doorstond – elementaire meercellige organismen – zelfs op middenbreedtegraden waarvan eerder werd gedacht dat ze vastgevroren waren.

De fossielen dateren uit de tweede van de twee keren tijdens de afkoelingsperiode toen enorme ijskappen zich uitstrekten van de polen naar de evenaar. Deze periode, de Maria-ijstijd genoemd, duurde van ongeveer 651 miljoen tot 635 miljoen jaar geleden.

geowetenschapper aan de China University of Geosciences Huyue Song, zei hoofdauteur van het onderzoek dat in het tijdschrift is gepubliceerd Natuurcommunicatie.

Onze studie toont aan dat, in ieder geval tegen het einde van de Marinoan ‘Snowball Earth’-gebeurtenis, bewoonbare zones zich uitstrekten tot de oceanen op de middelste breedtegraad, die veel groter zijn dan eerder werd gedacht.Eerder onderzoek heeft betoogd dat dergelijke bewoonbare zones op zijn best bestonden. Alleen in tropische oceanen. De meer uitgestrekte bewoonbare gebieden van de oceanen verklaren het best waar en hoe complexe organismen zoals meercellige zeewieren overleven.”

READ  Het eerste zwarte gat dat ooit door mensen in beeld is gebracht, bevat verdraaide magnetische velden en wetenschappers zijn enthousiast

Song zei dat de bevindingen aantonen dat de oceanen van de wereld niet volledig bevroren waren en dat er bewoonbare toevluchtsoorden bestonden waar meercellige eukaryoten – de sfeer van het leven inclusief planten, dieren, schimmels en enkele eencellige organismen die protisten worden genoemd – konden overleven.

De aarde is ongeveer 4,5 miljard jaar geleden gevormd. De eerste eencellige organismen ontstonden ergens in ongeveer de eerste miljard jaar van het bestaan ​​van de planeet. Meercellige organismen arriveerden veel later, misschien wel twee miljard jaar geleden. Maar pas in de nasleep van het Creogeen keerden de warmere omstandigheden terug, wat de weg vrijmaakte voor een snelle expansie van verschillende levensvormen zo’n 540 miljoen jaar geleden.

Wetenschappers proberen het begin van Snowball Earth beter te begrijpen. Ze geloven dat een aanzienlijk verminderde hoeveelheid van de zonnewarmte het oppervlak van de planeet bereikte toen zonnestraling weerkaatste op de witte ijskappen.

“Er wordt algemeen aangenomen dat het kooldioxidegehalte in de atmosfeer vlak voor deze gebeurtenissen afnam, waardoor de poolkappen uitzetten en dus meer zonnestraling weerkaatst in de ruimte en de poolkappen verder uitzetten. , zei geobioloog Virginia Tech. en studie co-auteur Shuhai Xiao.

Zeewier en fossielen van enkele andere meercellige organismen zijn geïdentificeerd in de zwarte leisteen. Dit zeewier – een primitieve plant – was een fotosynthetisch organisme dat op de zeebodem leefde in een ondiepe, zonovergoten mariene omgeving.

“De fossielen werden bewaard als samengeperste vellen organische koolstof”, zegt Chen Yi, een paleontoloog aan de China University of Geosciences en co-auteur van de studie.

Meercellige organismen, waaronder rode algen, groene algen en schimmels, verschenen vóór de Cryogenian en overleefden “Snowball Earth”.

READ  Een krachtig bounce-effect heeft het asteroïde-afbuigingsexperiment van NASA vergroot

De cryogene bevriezing was veel erger dan de laatste ijstijd die mensen overleefden, en eindigde bijna 10.000 jaar geleden.

“Vergeleken met de laatste ijstijd was de dekking van de gletsjers veel uitgebreider, en wat nog belangrijker is, een groot deel van de oceaan bevroor,” zei Xiao.

“Het is redelijk om te zeggen dat de ‘Earth Snowball’-evenementen grote uitdagingen waren voor het leven op aarde,” voegde Xiao eraan toe. “Het is denkbaar dat deze ‘sneeuwbalaarde’-gebeurtenissen tot grote uitstervingen hadden kunnen leiden, maar het lijkt erop dat het leven, inclusief complexe eukaryoten, heeft kunnen overleven, wat de veerkracht van de biosfeer aantoont.”

(Rapportage door Will Dunham; redactie door Rosalba O’Brien)

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.