juli 21, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Teveel van het goede?  Groene energie in Spanje zou de vraag kunnen overstijgen

Teveel van het goede? Groene energie in Spanje zou de vraag kunnen overstijgen

Afbeeldingsbron, Jay Hedgeco

Reageer op de foto, Spanje heeft zwaar geïnvesteerd in windparken, zoals die in de Sierra del Romeral

  • auteur, Jay Hedgeco
  • Rol, BBC News, in Midden-Spanje

De vlakten van Castilla-La Mancha, in Midden-Spanje, stonden ooit bekend om hun windmolens.

Maar nu worden windturbines, hun moderne tegenhangers, steeds zichtbaarder aan de skyline van de regio.

De 28 enorme turbines van de Sierra del Romeral, gelegen in de heuvels niet ver van de historische stad Toledo, kijken uit over dit landschap.

Het wordt gerund door het Spaanse bedrijf Iberdrola en maakt deel uit van een trend die de productie van hernieuwbare energie in Spanje de afgelopen vijf jaar heeft versneld, waardoor het land een belangrijke aanwezigheid in de industrie heeft gekregen.

De totale capaciteit voor de opwekking van windenergie in Spanje, de belangrijkste bron van hernieuwbare energie van de afgelopen jaren, is sinds 2008 verdubbeld. De capaciteit voor zonne-energie is in dezelfde periode daarentegen verachtvoudigd.

Dit maakt Spanje tot een lidstaat van de Europese Unie De op een na grootste Hernieuwbare energie-infrastructuur, na Zweden op de eerste plaats.

Eerder dit jaar beschreef de Spaanse premier Pedro Sanchez, de Spaanse Socialistische Arbeiderspartij, zijn land als een “drijvende kracht voor de energietransitie op wereldschaal.”

De hausse begon kort na de komst van een nieuwe regering onder leiding van Sánchez in 2018, waarbij regelgevende belemmeringen werden opgeheven en subsidies voor de installatie van hernieuwbare energie. De pandemie heeft deze trend op lokaal niveau versneld.

Tegelijkertijd heeft de regering ambitieuze nieuwe doelstellingen geïntroduceerd, waaronder het voorzien in 81% van de Spaanse elektriciteitsbehoefte tegen 2030 met hernieuwbare energiebronnen.

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Spanje heeft een enorme groei gezien in het aantal mensen dat zonnepanelen op hun daken installeert

Achter dit succesverhaal schuilen echter zorgen binnen de elektriciteitssector, veroorzaakt door een onevenwicht tussen vraag en aanbod, waarbij elektriciteit soms een overschot heeft.

Hoewel de Spaanse economie zich krachtig heeft hersteld van de schok van de Covid-pandemie en sneller groeit dan alle andere grote economieën in het blok, is het elektriciteitsverbruik de afgelopen jaren gedaald.

Vorig jaar was de vraag naar elektriciteit zelfs lager dan wat we zagen in het pandemiejaar 2020, en het laagste sinds 2003.

“Wat we tot 2005 zagen, is dat toen het bbp toenam, de vraag naar elektriciteit meer toenam dan het bbp”, zegt Miguel de la Torre Rodriguez, hoofd systeemontwikkeling bij Red Electrica (REE), het bedrijf dat het Spaanse nationale elektriciteitsnet beheert.

Meer recentelijk zegt hij: “We hebben gezien dat de vraag minder stijgt dan het bbp. Wat we zien is een ontkoppeling van de energie-intensiteit van de economie.”

Er zijn verschillende redenen voor de recente daling van de vraag. Daartoe behoort ook de energiecrisis die werd veroorzaakt door de Russische invasie van Oekraïne in 2022, waardoor bedrijven en woningen in heel Europa hun verbruik hebben teruggedrongen.

De energie-efficiëntie is ook verbeterd en populairder geworden.

Overdag, wanneer de productie van zonne-energie bijzonder sterk is, kan het evenwicht tussen vraag en aanbod uit balans raken, wat gevolgen heeft voor de prijzen, zegt Rodriguez.

“Aangezien het energiesysteem altijd in evenwicht moet zijn – de vraag moet gelijk zijn aan de opwekking – betekent dit dat er tijdens die uren sprake was van overproductie”, zegt hij.

“Dit heeft geleid tot lagere prijzen, vooral tijdens bepaalde uren, toen de prijzen nul of zelfs negatief waren.”

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Pedro Sanchez wil dat Spanje een “drijvende kracht” wordt voor hernieuwbare energie

Hoewel deze lage prijzen welkom zijn voor consumenten, kunnen ze een probleem vormen als het gaat om het aantrekken van investeringen in de sector.

“Dit zou het voor investeerders moeilijker kunnen maken om meer te investeren in nieuwe hernieuwbare elektriciteit”, zegt Sara Pezzinato, expert op het gebied van hernieuwbare energie bij Greenpeace Spanje.

“Dit zou een knelpunt kunnen zijn voor de energietransitie.”

Bezorgdheid over een overschot aan elektriciteit in Spanje heeft geleid tot discussie over de noodzaak om de ‘elektrificatie’ van de economie te versnellen, wat onder meer inhoudt dat er geen fossiele brandstoffen meer nodig zijn. De regering-Sánchez heeft zich tot doel gesteld om in 2030 34% van de economie afhankelijk te maken van elektriciteit.

“Dit proces verloopt langzaam en we moeten het versnellen”, zegt José Donoso van de UN Emergency Force.

“Elektriciteit is de goedkoopste en meest concurrerende manier om schone energie te produceren.

Een verschuiving naar een volledige afhankelijkheid van elektriciteit wordt als onrealistisch gezien, omdat sommige belangrijke sectoren, zoals de chemie en de metaalsector, deze verschuiving moeilijk zullen vinden.

Donoso en anderen zien echter volop mogelijkheden voor snellere elektrificatie. Spanje loopt bijvoorbeeld achter op veel van zijn Europese buren als het gaat om het installeren van warmtepompen in woningen en het gebruik van elektrische auto’s, die slechts ongeveer 6% van de voertuigen op de weg uitmaken.

Mevrouw Pezzinato is het ermee eens dat elektriciteit cruciaal is, maar zegt dat er andere manieren zijn om de impasse tussen vraag en aanbod aan te pakken, waaronder het sneller uitfaseren van het gebruik van kerncentrales en het vergroten van de capaciteit voor energieopslag.

“We moeten meer mensen en meer industrieën betrekken bij het beheer van de vraagzijde, om ervoor te zorgen dat de noodzakelijke flexibiliteit in het systeem aanwezig is om de opwekking en de vraag overdag en ‘s nachts beter op elkaar af te stemmen”, zegt ze.