september 30, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Wetenschappers zeggen dat de uitgestorven superroofdier megalodon groot genoeg was om orka's te eten

Wetenschappers zeggen dat de uitgestorven superroofdier megalodon groot genoeg was om orka’s te eten

Otodus Megalodon, de inspiratie voor de film “The Meg” uit 2018, leefde meer dan 23 miljoen jaar geleden. Fossielen van de uitgestorven reus zijn moeilijk te vinden: hoewel er veel gefossiliseerde haaientanden zijn, zijn hun lichamen voornamelijk gemaakt van kraakbeen in plaats van bot, en ze worden zelden bewaard.

Een onderzoeksteam onder leiding van Jack Cooper, een paleobioloog aan de Universiteit van Swansea, ging op zoek naar 3D-modellering van een zeldzame en goed bewaard gebleven megalodon-ruggengraat om informatie over de beweging en het gedrag van de haai te extrapoleren. Hun onderzoek is gepubliceerd in wetenschappelijke vooruitgang Woensdag.

“We schatten dat een volwassen megalodon met absolute snelheden sneller kan navigeren dan welke haaiensoort dan ook vandaag en prooien ter grootte van moderne toproofdieren volledig kan consumeren”, schreven de onderzoekers.

Het meeste van wat we weten over megalodon is afkomstig van wetenschappelijke conclusies: wetenschappers hebben geschat dat uitgestorven haaien wel 20 meter lang kunnen zijn door ze te vergelijken met grote witte haaien, waarvan wordt aangenomen dat ze de ‘beste ecologische tegenhanger zijn’, waarbij beide aan de top staan van de voedselketen, volgens het artikel.

De onderzoekers gebruikten een megalodon-stekel uit België, een tand uit de Verenigde Staten en schedelkraakbeen – het kraakbeenachtige equivalent van een schedel – van een grote witte haai om een ​​driedimensionaal skelet te bouwen. Vervolgens gebruikten ze een scan van het hele lichaam van een grote witte haai om in te schatten hoe het vlees op het skelet van de megalodon zou zitten.

Met een volledige 3D-weergave kwamen ze tot schattingen van de grootte en massa van het hele lichaam van de haai. Door de aantallen te vergelijken met de grootte van moderne haaien, schatten ze de zwemsnelheid, maagwaarde, caloriebehoefte en ontmoetingspercentages van de haaien.

READ  NASA lanceert de eerste raket vanuit het Australian Space Center

De megalodon die ze maakten was ongeveer 16 meter of 52 voet lang. Het woog ongeveer 61.560 kilogram, of 135.717 pond, volgens hun schattingen.

Ze schatten dat megalodon in slechts vijf happen een prooi ter grootte van een orka kan verslinden – die tot 26 voet lang kan zijn en meer dan 8.000 pond kan wegen.

Volgens de onderzoekers was een prooi ter grootte van een moderne bultrug te groot voor megalodon om helemaal op te eten. Het eten van grote prooien heeft megalodon mogelijk een concurrentievoordeel gegeven ten opzichte van andere roofdieren. Door grote porties tegelijk te eten, hadden ze ook lange afstanden kunnen afleggen zonder opnieuw te eten, zoals moderne grote witte haaien.

Een volwassen megalodon zou 98.175 calorieën per dag moeten eten, wat 20 keer meer is dan een volwassen grote witte haai. Ze konden in hun energetische behoeften voorzien door ongeveer 31,9 kg haaienspier te eten, schatten de onderzoekers.

De megalodon was ook sneller dan welke haai dan ook, met een theoretische gemiddelde kruissnelheid van ongeveer 5,1 mijl per uur. Deze snelheid zou haar in staat hebben gesteld meer prooien aan te pakken, waardoor ze aan haar enorme caloriebehoefte kon voldoen.

Over het algemeen schetsen de gegevens van het 3D-model een beeld van een “superroofdier over de oceaan”, zeggen de onderzoekers.

Gelukkig hoeven orka’s zich tegenwoordig geen zorgen te maken dat ze door een kolossale haai worden gepakt. De megalodon stierf ongeveer 3,6 miljoen jaar geleden uit. Volgens het Britse Natural History Museum, Om redenen die wetenschappers nog steeds proberen te begrijpen.