april 19, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De NASA-capsule brengt monsters van asteroïden mee naar huis die dateren uit de geboorte van het zonnestelsel

De NASA-capsule brengt monsters van asteroïden mee naar huis die dateren uit de geboorte van het zonnestelsel

Schotelvormige capsule Met asteroïdefragmenten Een ruimtevaartuig dat mogelijk aanwijzingen bevat voor de geboorte van het zonnestelsel, botste zondag in de atmosfeer van de aarde en landde op een met parachutes ondersteund doel in Utah, waarmee een spannende reis van zeven jaar en ruim zes miljard kilometer werd afgesloten.

Gelanceerd vanaf het moederschip OSIRIS-REx en geladen met een half pond aan rotsen en grond verzameld in 2020 van een asteroïde bekend als Bennu, de 110-pond, 91-inch brede monsterretourcapsule, gekamd naar de top van de herkenbare planeet. De atmosfeer, op een hoogte van 132 kilometer, reisde om 10.42 uur EDT met een snelheid van 27.700 kilometer per uur.

Een camera op een reddingshelikopter toont de OSIRIS-REx-capsule voor monstername van asteroïden, rustend in de woestijn van Utah, vlakbij zijn hoofdparachute, na een succesvolle snelle afdaling naar de aarde.

NASA


Gedurende de volgende twee minuten vertraagde de capsule snel in een helse gloed van atmosferische wrijving, waarbij het hitteschild van de capsule bestand was tegen terugkeertemperaturen van meer dan 5.000 graden en een remkracht gelijk aan 32 keer de zwaartekracht toen de capsule op weg was naar de landing bij de Utah Test. en trainingsbereik. West-Salt Lake City.

Terwijl wetenschappers en ingenieurs gezamenlijk hun adem inhielden – een soortgelijke capsule stortte in 2004 in Utah neer toen de parachutes niet opengingen – overleefde de OSIRIS-REx monsterretourcapsule de vuurproef en zou een gestabiliseerde parachute op een hoogte van 32 kilometer hebben ingezet. .

Verwacht werd dat de 7,5 meter brede hoofdcapsule op 1,5 kilometer hoogte zou openen en opblazen, maar NASA zei dat deze in werkelijkheid op 20.000 meter werd ingezet. Dat heeft mogelijk bijgedragen aan de iets eerder dan verwachte landing, maar in ieder geval lijkt de hoofdparachute de monsterretourcapsule te laten zakken tot een verwachte landing op 18 km/u om 10:52 uur EDT, de laatste stap in het landingsproces. Bijtende afkomst.

Reddingsploegen van hoofdaannemer Lockheed Martin en de Utah Test and Training Range waren binnen enkele minuten ter plaatse om de toestand van de capsule te documenteren, op zoek naar tekenen van een breuk die de originele monsters erin zouden kunnen hebben besmet.

Ook aanwezig: hoofdonderzoeker Dante Lauretta van de Universiteit van Arizona, onderdeel van een team dat belast is met het karakteriseren van de omgeving om de chemische samenstelling van de landingszone nauwkeurig te documenteren. voor de zekerheid.

De OSIRIS-REx asteroïde-monsterretourcapsule, waarvan de buitenhuid verkoold was door de hitte van de terugkeer, werd van de landingsplaats naar een nabijgelegen luchtgefilterde cleanroom getransporteerd voor de eerste demontage. De capsule en de kostbare lading stenen en stof verzameld van de asteroïde Bennu zullen naar verwachting maandag naar een ecologisch geïsoleerd laboratorium in het Johnson Space Center worden verscheept voor gedetailleerde analyse.

NASA


Maar er waren geen duidelijke problemen, de capsule was intact en er waren geen tekenen van breuken waardoor terrestrische verontreinigingen binnen konden komen. Toen dat eenmaal was bevestigd, bracht een helikopter de capsule naar een tijdelijke, luchtgefilterde ‘clean room’ om te beginnen met de demontage en voorbereidingen te treffen om de monsters maandag naar een geavanceerder laboratorium in het Johnson Space Center in Houston te verzenden.

De monsters – de grootste verzameling buitenaards materiaal sinds het Apollo Moon-programma – vertegenwoordigen de grondstof die 4,5 miljard jaar geleden de zon en zijn gevolg van planeten vormde, zei Loretta.

“We gaan terug naar het begin van het zonnestelsel, op zoek naar aanwijzingen over waarom de aarde een bewoonbare wereld is, dit zeldzame juweeltje in de ruimte met oceanen en een beschermende atmosfeer”, zei hij. “Wij denken dat al dit materiaal al heel vroeg in de vorming van ons planetenstelsel door deze koolstofrijke asteroïden naar de aarde is gebracht.

Asteroïde Bennu, zoals afgebeeld door NASA’s OSIRIS-REx-ruimtevaartuig. Bennu is een asteroïde van het B-type, ongeveer 450 meter breed, die op een gemiddelde afstand van 170 miljoen kilometer rond de zon draait. Er is een kans van 1 op 2.700 dat Bennu tussen 2175 en 2199 met de aarde zal botsen.

NASA


“En natuurlijk is de grootste vraag die mijn wetenschappelijk onderzoek drijft, de oorsprong van het leven. Wat is leven? Hoe is het ontstaan? En waarom was de aarde de plaats waar het ontstond? … Wij geloven dat we dit leven terugbrengen soort materiaal, misschien representatief voor de levenszaden die “deze asteroïden hen aan het begin van de geschiedenis van de aarde brachten.”

Twee Japanse ruimtevaartuigen hebben in 2010 en 2020 kleine asteroïdemonsters teruggestuurd, maar OSIRIS-REx – een ingewikkeld acroniem dat staat voor Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security Regolith Explorer – is de eerste missie in zijn soort door NASA.

Na de eerste analyse in Houston zal NASA monsters van Bennu delen met onderzoekers over de hele wereld.

Een kunstenaarsconcept van het OSIRIS-REx-ruimtevaartuig, gebouwd door Lockheed Martin voor NASA, in een baan rond de asteroïde Bennu.

NASA


“Dit is een geschenk aan de wereld”, zei Loretta. “We hebben laboratoria op vier continenten, 16 tijdzones, honderden onderzoekers en meer dan 60 laboratoria die zich voorbereiden om dit materiaal te verwerven, en we zijn klaar om de laatste wetenschappelijke campagne voor de belangrijkste OSIRIS-REx-missie te beginnen.”

Het OSIRIS-REx ruimtevaartuig en de monsterretourcapsule, uitgerust met drie camera’s, twee spectrometers, een laserhoogtemeter en een röntgenbeeldvormingssysteem, werden op 8 september gelanceerd aan boord van een United Launch Alliance Atlas 5-raket vanaf Cape Canaveral. 2016.

Om Bennu te bereiken, dat in een baan draait in een vlak dat zes graden van de aarde is gekanteld, draaide OSIRIS-REx rond de zon en voerde vervolgens op 22 september 2017 een door de zwaartekracht ondersteunde vlucht langs de versneller van de aarde uit. Het ruimtevaartuig gleed uiteindelijk in een baan rond Bennu. Eind 2018.

Wetenschappers waren verrast door wat ze ontdekten. In plaats van een typisch lichaam, met fijnkorrelige grond en rotsen over een wat steviger interieur, blijkt Bennu, dat zo breed is als het Empire State Building, een losjes samengedrukte hoop puin te zijn die zich als een vloeistof gedraagt. Van stevig.

Na uitgebreid in kaart brengen om een ​​veilig punt voor monsterverzameling te identificeren, daalde OSIRIS-REx op 20 oktober 2020 langzaam naar het oppervlak en werd het cirkelvormige ‘touch-and-go monsterverwervingsmechanisme’, of TAGSAM, eindelijk teruggevonden. 3 meter lange robotarm.

Bij contact vuurde de sonde een straal stikstofgas af rond de 30 cm brede binnenkant van TAGSAM, waardoor de grond en de kleine rotsen eronder in beweging kwamen en een deel van het materiaal in de verzamelfilters werd geblazen voordat het ruimtevaartuig van koers veranderde en zich terugtrok.

Moment van de waarheid: het OSIRIS-REx-bemonsteringsmechanisme, bekend als TAGSAM, duikt in 2020 naar het oppervlak van Bennu om rots- en bodemmonsters te vangen en naar de aarde terug te keren.

NASA


“Het gedroeg zich heel erg als een vloeistof en er was geen weerstand tegen de neerwaartse beweging van het ruimtevaartuig”, zei Loretta in een interview. “We zonken ongeveer 50 cm (20 inch) en als we de achterste stuwraketten niet hadden afgevuurd, denk ik dat we regelrecht de asteroïde in zouden zijn gegaan en verdwenen.”

Nadat ze zich hadden teruggetrokken van Bennu, werden het TAGSAM-mechanisme en zijn kostbare monsters opgeslagen in de OSIRIS-REx-retourcapsule voor de lange reis terug naar de aarde en de dramatische terugkeer op zondag.

Nadat het de koers had gecorrigeerd om op de landingsplaats in Utah te komen, lanceerde het OSIRIS-REx-moederschip zijn monsterretourcapsule om 06.42 uur EDT. Toen de capsule veilig onderweg was, vuurde het OSIRIS-REx-ruimtevaartuig 20 minuten later zijn stuwraketten af, waardoor het veilig de aarde op ongeveer 780 kilometer zou missen.

De “afleidingsmanoeuvre” zette het ruimtevaartuig op koers voor een ontmoeting met de asteroïde Apophis in 2029.

Apophis heeft een doorsnede van zo’n 300 meter en zal in 2029 binnen een straal van 32.000 kilometer van de aarde komen, wat astronomisch gezien bijna een misser is. Het OSIRIS-REx-ruimtevaartuig, nu bekend als de OSIRIS-Apophis Explorer, zal kort nadat de asteroïde langs de aarde is gevlogen in een baan rond Apophis komen en beginnen met uitgebreide waarnemingen.

READ  De waarnemingen werpen meer licht op de kenmerken van de dichtstbijzijnde getijdenverstoring