april 15, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een geweldig NCAA-toernooi voor dames verdient geen amateurfouten meer

Een geweldig NCAA-toernooi voor dames verdient geen amateurfouten meer

PORTLAND, Oregon – In de laatste minuten voorafgaand aan de Tip-Off van de Elite Eight op zondagmiddag kwam de gebruikelijke pregame-routine van Texas-coach Vic Schaefer abrupt tot stilstand.

In plaats daarvan bezochten hij en NC State-coach Wes Moore het Moda Center-veld voordat ze streden om een ​​reis naar de Final Four.

“Ik zou echt willen dat ik had kunnen doen wat ik gewoonlijk doe in de laatste twaalf minuten voor de wedstrijd, in plaats van daar rond te lopen en te kijken of de vloer beschadigd was of niet”, zei Schaefer.

Met een groep officials in de buurt liepen hij en Moore om beurten stappen van de vrije worplijn naar de top van de boog, terwijl anderen een meetlint tevoorschijn haalden. In een vreemde reeks gebeurtenissen die de NCAA nog niet volledig heeft uitgelegd, kregen beide coaches te horen dat er een discrepantie was tussen hun twee driepuntslijnen op het veld. Moore zei later dat de inzending van de bank in Texas correct was. Schiffer zei dat de hoorzitting van de NC State Assembly korter was.

Ambtenaren vroegen de coaches hoe verder te gaan. Als beide coaches ermee instemmen om verder te spelen, eindigt de wedstrijd zoals gepland. Er was een mogelijkheid om iemand langs te laten komen om de lijnen correct opnieuw uit te lijnen, maar dat zou ongeveer een uur hebben geduurd, zei Schaefer. Coaches vroegen zich af of een dergelijk uitstel de spelers hun felbegeerde televisiespot op ABC zou kosten, en welke mogelijke effecten dit zou kunnen hebben op het ritme en de routine van hun team.

Schaefer was aanvankelijk terughoudend om te spelen. Maar Moore wilde de wedstrijd niet uitstellen.

READ  Cardinals, Giants spelen in 2024 op Rickwood Field

“Wes wilde spelen, en we speelden”, zei Schaefer. “Ik zou niet de man zijn die zei: 'Nee, dat wil ik niet doen.'”

De wedstrijd begon dus zoals gepland, waarbij NC State met 76-66 won voor de eerste Final Four-plaats van het team sinds 1998.

“Ik zeg dit niet graag, maar ik heb veel collega's die zouden zeggen: 'Alleen in het damesbasketbal'”, zei Schaefer achteraf over de kwestie. Het is echt een schande dat dit is gebeurd.

Bingo.

Wat er zondag in Portland gebeurde was niet alleen een schande, maar een onaanvaardbare smet op de NCAA, die na zoveel goede trouw het damestoernooi blijkbaar niet goed kon organiseren nadat ze in 2021 was blootgesteld aan ongelijkheid ten opzichte van het herentoernooi.

Het is niet allemaal de schuld van de NCAA, maar dit is in ieder geval de vierde controverse die het toernooi van dit seizoen kent sinds de eerste ronde op 22 maart begon. Het damesbasketbalteam van de staat Utah is vanwege veiligheidsredenen van hotel gewisseld nadat racistische gezangen over het team waren gemeld. In Idaho. De burgemeester zei dat het teamhotel 48 kilometer ten oosten van Spokane, Washington, lag, waar de wedstrijden van de Utes zouden worden gespeeld, een afstand die binnen de regels viel, maar in een stad die problemen heeft met extremistische groeperingen. De NCAA regelde een verhuizing van het team na het incident.

“Omdat onze spelers en staf zich niet veilig zouden voelen in de NCAA-toernooiomgeving, die chaotisch is, hebben we hotels verplaatst”, zei coach Len Roberts.

In de eerste ronde van NC State tegen Chattanooga werd een scheidsrechter tijdens de rust verwijderd omdat hij pas werd ontdekt na een melding van een belangenverstrengeling. Een snelle Google-zoekopdracht leert dat Tommy Paris een masterdiploma heeft van Chattanooga. Eerder dit weekend miste Notre Dame-ster Hannah Hidalgo een cruciale speelminuten van vier minuten in een nederlaag tegen Oregon State nadat een scheidsrechter haar had gevraagd de neusring te verwijderen die ze het hele seizoen had gedragen.

READ  NFL schorst en beboet dolfijneigenaar, verwijdert team uit twee demo-opnames

En nu dit.

Het is tijd voor gênante momenten om te stoppen met het overschaduwen van wat een geweldige tijd is geworden in het damesbasketbal, zowel op competitief vlak als in termen van de sterrenkracht van het spel. UConn-coach Geno Auriemma had gelijk toen hij zondag zei dat de Elite Eight-wedstrijden van dit jaar – met JuJu Watkins versus Paige Bueckers, Angel Reese versus Caitlin Clark en meer – misschien wel de leukste zouden kunnen worden die de sport in tijden heeft gezien.

Deze spelers zijn te dominant en deze coaches zijn te gepassioneerd door het amateuruur om het doorgaans meest vermakelijke naseizoen in de sport over te nemen.

“Het is wat het is”, zei Schaefer over de driepuntenkwestie. 'Het is jammer. Dat is alles wat ik kan zeggen.'

In twee zondag uitgegeven verklaringen gaf de NCAA haar leverancier – Connor Sports – de schuld van de fout in plaats van zelf enige verantwoordelijkheid te nemen. De organisatie verstrekte in twee verklaringen zeer weinig details – en beantwoordde niet meerdere vervolgvragen De atleet – Dat Schaefer de situatie zelf moest uitleggen onmiddellijk nadat zijn team een ​​emotionele wedstrijd had verloren van de Wolfpack.

“Ik bedoel, ik ben hier niet de schuldige. Jullie vragen me over iets waar ik geen controle over heb”, zei hij lachend. “Dus Vic Schaeffer is niet het probleem.”

De NCAA zei in een verklaring dat zij het betreurt dat de fout niet eerder is ontdekt en dat de rechtbank zal worden gecorrigeerd voor de UConn-USC-wedstrijd van maandag.

“Aan het einde van de wedstrijd en training (zondag) in Portland zal de NCAA alle veldlijnen en markeringen op de baan van het Moda Center meten”, aldus de verklaring gedeeltelijk.

READ  49ers QB Brock Purdy 'gepompt' na Super Bowl 58-training op donderdag - NBC Sports Bay Area en Californië

“Hoewel de NCAA-leverancier zich heeft verontschuldigd voor de fout, zullen we onderzoeken hoe het überhaupt is gebeurd. De NCAA werkt nu om de nauwkeurigheid van alle speelveldmarkeringen voor toekomstige games te garanderen.”

“We zijn niet op de hoogte van verdere problemen op een van de eerdere locaties voor kampioenswedstrijden voor heren of dames.”

Moore zei dat er tijdens het regionale toernooi in Portland, dat vrijdag met acht teams begon, onjuiste lijnen op het veld waren getrokken. Beide coaches merkten op dat ze er niet zeker van waren hoeveel het verschil uiteindelijk zou uitmaken – vooral voor de Wolfpack, die 50 procent vanuit een driepuntsbereik schoot achter sterbewaker Isaiah James, die 27 punten scoorde en 7 uit 9 van diep ging. .

“Als je kijkt, denk ik dat we de bal in beide wedstrijden beter aan de andere kant hebben geschoten, omdat dat de natuurlijke lijn is”, zei Moore. “Maar dat kan ik mij niet kwalijk nemen. Ik bedoel, deze kinderen… schieten tegenwoordig soms zo ver (de driepuntslijn), wie weet waar de grens ligt?” (James sloeg eerder dit weekend een drievoudige wimpel tegen Stanford.)

“Ik weet niet of het hoe dan ook een voordeel of een nadeel was. We speelden allebei een rol aan beide kanten.

Terwijl we onze aandacht richten op de botsingen van maandag – die trouwens spannend zouden moeten zijn – is het tijd voor het toernooi om terug te keren naar de magische momenten die we allemaal kennen en waar we van houden.

Maar damesbasketbal verdient nog steeds meer, te beginnen bij de basis: nauwkeurige veldafmetingen.

(Moda Centre Court-foto: Ashley Young/ De atleet)