april 12, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een monster van de resterende asteroïde Bennu is gedetecteerd door OSIRIS-REx en in ultraresolutie-detail vastgelegd

Een monster van de resterende asteroïde Bennu is gedetecteerd door OSIRIS-REx en in ultraresolutie-detail vastgelegd

Na het verwijderen van de laatste twee stabilisatoren uit de doos en ongeveer vier maanden nadat deze door OSIRIS-REx in de woestijn van Utah was gedropt, onthulde het verwerkingsteam van NASA uiteindelijk het resterende monster van asteroïde Bennu.

De laatste twee bevestigingsmiddelen werden op 10 januari verwijderd, waardoor het team de laatste stappen kon voltooien: het openen van de kop van het touch-and-go monsterverwervingsmechanisme (TAGSAM) en uiteindelijk toegang geven tot het resterende monster. Voordat het deksel werd verwijderd, had het team al 70,3 gram asteroïdemateriaal verzameld.

Creatief leider Erika Blumenfeld en projectleider Joe Aebersold van het Advanced Astromaterials Imaging and Visualization-team legden de bovenstaande afbeelding vast en gaven een zeer gedetailleerd boven-tot-onder beeld van het monster met behulp van handmatige microfotografie met hoge resolutie en een semi-automatische focusgroeperingsprocedure.

De volgende stap voor het regelteam zal zijn het verwijderen van de metalen kraag rond de lade en vervolgens het handschoenenkastje klaarmaken dat zal worden gebruikt om het monster van de TAGSAM-kop naar de monstertrays over te brengen. De trays worden vervolgens gefotografeerd en gewogen voordat ze worden verpakt en opgeslagen in het Johnson Space Center van NASA.

Het is een lange weg geweest om dit punt te bereiken. OSIRIS-REx liet de capsule met het Bennu-monster in september 2023 met succes vallen, maar proberen toegang te krijgen tot het pakket erin bleek moeilijker dan verwacht. Twee van de bevestigingsmiddelen konden niet worden verwijderd, dus moest het team met een nieuw spelplan komen. Uiteindelijk werd het probleem op 10 januari van dit jaar opgelost.

READ  Mars onthult zijn nachtelijke geheim: het ontdekken van zijn magische groene gloed

“Onze ingenieurs en wetenschappers hebben maandenlang onvermoeibaar achter de schermen gewerkt om niet alleen de ruim 70 gram materiaal waar we voorheen toegang toe hadden te verwerken, maar ook om nieuwe tools te ontwerpen, ontwikkelen en testen waarmee we deze hindernis konden overwinnen,” zei Eileen Stansbury, hoofd van ARES Research en Astromaterials Exploration) bij NASA's Johnson Space Center, in een lezing stelling.

“De innovatie en toewijding van dit team was geweldig. We zijn allemaal enthousiast om de resterende schat te zien die OSIRIS-REx in zich heeft.”

Hoewel een deel van het monster al voor het grote publiek zichtbaar is, zal het nog enige tijd duren voordat we de volledige details kennen van wat het monster over asteroïde Bennu zal zeggen. De komende weken zullen het team de kans krijgen om de uiteindelijke massa van het monster te evalueren, die hun doel van 60 gram (2,12 ounces) al heeft overschreden. De catalogus met alle Bennu-samples zal naar verwachting later dit jaar verschijnen.