februari 29, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een storing in Hubble doet het gesprek over een speciale onderhoudsmissie hernieuwen

Een storing in Hubble doet het gesprek over een speciale onderhoudsmissie hernieuwen

WASHINGTON – Een probleem met de Hubble-ruimtetelescoop heeft de discussie doen herleven over de vraag of en hoe NASA een speciale missie zou kunnen goedkeuren om het ruimtevaartuig opnieuw op te starten en misschien te repareren.

NASA maakte op 29 november bekend dat Hubble zich in de veilige modus bevond vanwege een probleem met een van de drie werkende gyroscopen. Deze gyroscoop activeerde voor het eerst de veilige modus op 19 november toen hij wat NASA omschreef als valse metingen gaf. Ruimtevaartuigcontrollers herstelden de operaties van Hubble, maar zagen opnieuw problemen op 21 en 23 november.

Het bureau zei in de verklaring dat ingenieurs het probleem bestudeerden en niet inschatten wanneer de wetenschappelijke activiteiten zouden worden hervat. Hubble kan met slechts één gyroscoop werken, hoewel er een deel van de doorvoer verloren gaat, zoals het onvermogen om bepaalde waarnemingen van het zonnestelsel te doen.

Hubble beschikt over zes gyroscopen, die werden geïnstalleerd tijdens de vijfde en laatste shuttle-onderhoudsmissie in 2009. Drie van de zes zijn sindsdien mislukt.

Het nieuws over dit laatste tijdelijke probleem bij Hubble leidde tot een reactie van Jared Isaacman, de miljardair die het Polaris-missieprogramma voor privé-astronauten van SpaceX ondersteunt. ‘Zet ons in de coach,’ zei hij. publiceren Op sociale media.

Dat was een verwijzing naar een in september 2022 aangekondigde studie waarbij Isaacman, SpaceX en NASA betrokken waren om de haalbaarheid te onderzoeken van een privémissie om Hubble opnieuw op te starten en mogelijk te repareren met SpaceX’s Crew Dragon. Isaacman suggereerde destijds dat de Hubble-missie de tweede van drie geplande Polaris-missies zou kunnen zijn.

READ  Een gloednieuwe, goedkope katalysator die de productie van zuurstof uit water versnelt

Het onderzoek, uitgevoerd in het kader van de Unfunded Space Act Agreement, werd eerder dit jaar afgerond, maar noch NASA noch SpaceX gaven details over de onderzoeksresultaten of volgende stappen.

Isaacman suggereerde in andere berichten op sociale media dat het onderzoek concludeert dat een herstart- en servicemissie mogelijk is: “Dit zou een gemakkelijke risico/beloningsbeslissing moeten zijn.” Maar hij maakte geen details bekend over hoe de missie zou worden uitgevoerd.

SpaceX is ook niet de enige optie voor Hubble-service. NASA heeft afgelopen december een verzoek om informatie ingediend op zoek naar ideeën voor commerciële missies om Hubble opnieuw op te starten. NASA zei dat het een dergelijke missie niet zou financieren, maar het in plaats daarvan zou presenteren als een kans voor bedrijven om hun mogelijkheden voor satellietonderhoud te demonstreren.

Het bureau ontving acht reacties, waaronder één van satellietservicebedrijf Astroscale in samenwerking met ruimtetransportbedrijf Momentus. NASA zei destijds dat het het aan het evalueren was, maar stelde geen tijdlijn vast voor het voltooien van die beoordeling.

“Een deel van deze evaluatie betekent dat we kijken naar de mogelijkheden van de Hubble-ruimtetelescoop zelf en hoe deze zal werken in coördinatie met de telescoop, en ervoor zorgen dat de telescoop zelf veilig blijft tijdens het proces”, zegt Mark Clampin, directeur van de Astrophysics Division van NASA. . Om deze servicevoorstellen te beoordelen tijdens de Science Hall-bijeenkomst van NASA op 27 juli.

Ambtenaren uit de industrie hebben privé gezegd dat ze geloven dat een of andere soort herstartmissie, waarbij een Crew Dragon of een robotachtig ruimtevaartuig betrokken is, mogelijk is gezien de huidige mogelijkheden. Dit zou de levensduur van Hubble helpen verlengen door weerstand te bieden aan de geleidelijke verslechtering van zijn baan als gevolg van atmosferische weerstand.

READ  Wetenschappers ontdekken de "verloren wereld" in een miljard jaar oude Australische rots | Nieuws over wetenschap en technologie

Er zijn echter meer twijfels over het vermogen om Hubble te repareren, gezien de complexiteit van dit werk. Dragon mist mogelijkheden zoals een luchtsluis en een robotarm voor onderhoud, terwijl robotsystemen nog moeten aantonen dat ze geavanceerde reparaties in een baan om de aarde kunnen uitvoeren.

Er is ook nog de kwestie van de kosten. Hoewel NASA heeft gezegd dat de herstartmissie zonder geld zal worden uitgevoerd, zal de onderhoudsmissie waarschijnlijk wat kosten voor NASA met zich meebrengen, zeiden experts uit de industrie, zoals de hardware die nodig is om reparaties uit te voeren en de tijd die NASA-ingenieurs nodig hebben om dit te doen. Dus. Steun dit werk.

Dit komt terwijl de wetenschappelijke afdelingen van het agentschap zich schrap zetten voor mogelijk aanzienlijke bezuinigingen. Dat omvat ook het overwegen om het operationele budget van Hubble in het fiscale jaar 2024 met een niet nader gespecificeerd bedrag te verlagen, zei Clampin tijdens een vergadering van de adviescommissie op 13 oktober.