juli 21, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een “weggelopen” zwart gat scheurt door het universum en laat een “sterrenspoor” achter zoals nog nooit eerder is gezien

Een “weggelopen” zwart gat scheurt door het universum en laat een “sterrenspoor” achter zoals nog nooit eerder is gezien

Wetenschappers zeggen dat een “weggelopen” zwart gat dat door het universum raast, anders is dan ooit tevoren.

Het object verscheen voor het eerst als “krassen” op afbeeldingen van NASA’s Hubble-ruimtetelescoop.

Maar wetenschappers geloven nu dat het een zwart gat is, dat uit zijn eigen sterrenstelsel is geslingerd en het universum uit elkaar heeft gescheurd en een spoor van sterren in zijn kielzog heeft achtergelaten.

We denken dat we getuige zijn van een wake achter het zwarte gat terwijl gas afkoelt en in staat is om sterren te vormen. “We kijken naar de vorming van sterren die het zwarte gat volgen”, zegt Peter van Dokkum van Yale University.

“Wat we zien zijn de gevolgen. Als een wake achter een schip kijken we voorbij een zwart gat.”

Professor Van Dokkum zag de toevallige ontdekking in beelden van de Hubble-telescoop en documenteerde het in een nieuw artikel, ‘A runaway black hole geïdentificeerd door schokken en stervorming bij het ontwaken’, gepubliceerd in Astrofysische dagboekbrieven.

Het zwarte gat weegt maar liefst 20 miljoen zonnen en reist zo snel dat als het zich in ons zonnestelsel zou bevinden, het in 14 minuten tussen de aarde en de maan zou reizen. Daarachter bevindt zich een spoor van sterren dat zich 200.000 lichtjaar uitstrekt, tweemaal de breedte van ons Melkwegstelsel.

Aangenomen wordt dat deze sterren zijn gevormd toen het zwarte gat door de ruimte schoot, waarbij gas werd samengeperst dat vervolgens condenseerde en de sterren vormde. Wetenschappers denken dat dit gebeurt omdat het zwarte gat zo snel door dit gas beweegt dat het er tegenaan botst – maar ze weten nog steeds niet precies hoe dat werkt.

READ  Wetenschappers ontdekken een ongrijpbare supergeleidende toestand die voor het eerst werd voorspeld in 2017

Dit unieke fenomeen werd bij toeval opgemerkt toen professor Van Dokkum op zoek was naar bolvormige sterrenhopen in een nabij dwergstelsel. In plaats daarvan zag hij wat leek op artefacten op de foto’s en zei dat het “puur toeval was dat we ze tegenkwamen”.

“Ik was net door het Hubble-beeld aan het scannen en toen merkte ik dat we een lijntje hadden. Ik dacht meteen: “Oh, een kosmische straal die de cameradetector raakt en een lineair beeldartefact veroorzaakt.”

Toen we de kosmische straling verwijderden, realiseerden we ons dat ze er nog steeds waren. Het leek niet op iets dat we eerder hadden gezien.”

Het op hol geslagen zwarte gat is waarschijnlijk ontstaan ​​uit een groep zwarte gaten die in de loop van de tijd op elkaar botsten. De eerste twee sterrenstelsels zijn hoogstwaarschijnlijk ontstaan ​​toen twee sterrenstelsels ongeveer 50 miljoen jaar geleden samensmolten, met twee superzware zwarte gaten in hun centrum, die vervolgens om elkaar heen cirkelden.

Toen voegde een ander sterrenstelsel zich samen met zijn eigen superzware zwarte gat. Dit destabiliseerde het partnerschap en een van hen is mogelijk de ruimte in gegooid, hoewel wetenschappers niet weten welke.

Wetenschappers hopen dit verhaal te bevestigen met behulp van vervolgwaarnemingen, waarbij wordt onderzocht of het object inderdaad een zwart gat is en hoe het zou kunnen zijn ontstaan.

Als dit kan worden bevestigd, zou het de eerste keer zijn dat wordt bevestigd dat een zwart gat hun eigen sterrenstelsel heeft verlaten. Dit fenomeen werd decennia geleden al voorspeld.

“Zoiets is nog nooit ergens in het universum gezien”, zei professor van Dokkum.

READ  Kunnen we buitenaards leven vinden door de vervuiling ervan?

“We weten al lang dat er superzware zwarte gaten bestaan, en ongeveer 50 jaar geleden werd voorspeld dat ze soms uit sterrenstelsels kunnen worden uitgeworpen. Als dit wordt bevestigd, zou dit het eerste bewijs zijn van een op hol geslagen superzwaar zwart gat, waarmee deze voorspelling wordt bevestigd.”