april 19, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een zeldzame gigantische bug uit de Jura-periode is gespot in een Walmart in Arkansas

Een zeldzame gigantische bug uit de Jura-periode is gespot in een Walmart in Arkansas

(CNN) Een insect gevonden aan de zijkant van een supermarkt in Fayetteville, Arkansas, is geïdentificeerd als Polystoechotes punctata, dat behoort tot een familie van insecten die dateren van vóór de dinosaurussen.

Michael Skvarla, directeur van het Insect Identification Laboratory aan de Penn State University, zag het Jurassic-wezen, ook wel bekend als de gigantische gaasvlieg, tijdens een shoppingtrip in 2012, toen hij promovendus was bij Entomologie aan de Universiteit van Arkansas.

“Ik herinner het me nog levendig, want ik liep Walmart binnen om melk te halen en ik zag een enorm insect aan de zijkant van het gebouw”, zei Skvarla. zei hij in een verklaring. “Ik dacht dat het er interessant uitzag, dus stopte ik het in mijn hand en deed de rest van mijn boodschappen ermee tussen mijn vingers. Ik kwam thuis, installeerde het en vergat het prompt bijna tien jaar lang.”

Skvarla identificeerde Lace aanvankelijk ten onrechte als een mier, een libelachtig insect dat bepaalde kenmerken, waaronder lange transparante vleugels, deelde met Lace. Maar nadat hij het insect in de herfst van 2020 had onderworpen aan een online entomologiecursus, besefte hij dat wat hij al die jaren geleden had iets zeldzamer en indrukwekkender was.

Hij voerde verdere DNA-analyses uit om de identiteit van het insect te bevestigen, en de gigantische veter maakt nu deel uit van de zijne Vorstinsectenmuseums collectie in pennsylvania.

De verdwijning van de gigantische veter

Gigantisch kant verdween in de jaren vijftig uit het oosten van Noord-Amerika, waar het ooit gewoon was, volgens Skvarla’s co-auteur van een paper gepubliceerd in Proceedings van de Entomologische Vereniging van Washington. Wetenschappers geloven dat deze soort in het gebied volledig is uitgeroeid. De recente ontdekking van een gaasvlieg in Arkansas is het eerste record van de soort in de staat.

READ  Stegosaurus-fossielen ontdekt met 'vreemde mix van kenmerken'

“Entomologie kan fungeren als een leidende indicator van ecologie,” zei Skvarla in de verklaring. “Het feit dat dit insect is gespot in een gebied dat al meer dan een halve eeuw niet is gezien, vertelt ons iets breder over de omgeving.”

Hoewel vermoed wordt dat de mysterieuze verdwijning van het insect te wijten was aan pogingen om natuurlijke bosbranden in het oosten van Noord-Amerika te blussen, is het grotere mysterie volgens de krant hoe het insect in een supermarkt in een stedelijk gebied van Arkansas terechtkwam.

“(De soort) kan 100 jaar geleden zijn sinds (de soort) in dit gebied was – en het is jaren geleden dat ze ergens in de buurt zijn gespot. De dichtstbijzijnde die ze werden gevonden was 1200 mijl verderop, dus het is zeer onwaarschijnlijk dat ze hebben zo ver gereisd’, zei Skvarla. Hij merkte op dat de veter werd aangetrokken door de lichten en minstens een paar honderd meter wegvloog van waar hij woonde.

De ontdekking van Skvarla opende de deur naar toekomstige kantontdekkingen, toen insectenliefhebbers hun eigen collecties begonnen te controleren en op zoek gingen naar soorten die in het wild voorkomen op plaatsen waar ze nooit eerder hadden gedacht te zoeken, zei Dr. Floyd Shockley, collectiedirecteur bij de afdeling Entomologie van Smithsonian Nationaal Natuurhistorisch Museum.

“Elke keer dat je een insectensoort vindt die niet is waar je gewend bent, heeft dat veel implicaties voor ons begrip van die soorten – wat voor soort verspreiding ze hebben, wat voor soort ecosysteem ze nodig hebben om hun levenscyclus te voltooien, “Zei Shockley. Ik bedoel, iets waarvan we dachten dat het goud was, althans uit het oosten van de Verenigde Staten, zou daar nog steeds kunnen zijn, verstopt in kleine zakken. “

READ  NASA-astronauten die terugkeren van ruimtestation op SpaceX-capsule vertraagd vanwege het weer

Shockley wees ook op het belang van museumcollecties, zoals die van het Smithsonian Institution of Penn State, waar kant zich bevindt, omdat “ze helpen om verschillende momentopnamen van de biodiversiteit door de tijd heen te maken en ons in staat stellen te zien wat er gebeurt en waarom het gebeurt. .”

“Iedereen is altijd een beetje gefocust op de grote dingen – de grote vogels, de zoogdieren, dat soort dingen. Maar dit is een insectenwereld… we leven er gewoon van,” zei Shockley. “Het is heel belangrijk om dat soort waardering te hebben. En een van de leuke dingen van insecten is dat er zoveel diversiteit is die je kunt waarderen, gewoon in je eigen achtertuin.”