februari 29, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Heremietkreeften over de hele wereld nemen hun toevlucht tot plastic afval om als schelpen te gebruiken

Heremietkreeften over de hele wereld nemen hun toevlucht tot plastic afval om als schelpen te gebruiken

Plastic schelpen zijn een trend geworden voor heremietkreeften over de hele wereld. In een nieuwe studie keken wetenschappers naar hoe vaak heremietkreeften plastic en andere door de mens gemaakte materialen als schelp gebruiken, en concludeerden dat dit waarschijnlijk een universeel probleem is bij veel verschillende soorten.

Onderzoekers van de Universiteit van Warschau in Polen analyseerden bijna 29.000 foto's van heremietkreeften die door natuurliefhebbers waren geüpload naar online platforms zoals iNaturalist.

Ze identificeerden 386 krabben die kunstmatige schelpen als hun thuis kozen. Het meest voorkomende door de mens gemaakte materiaal waren plastic doppen, zoals die je op frisdrankflessen aantreft, die tot 85 procent van de kunstmatige schelpen uitmaken.

Over het geheel genomen schatten ze dat het probleem minstens tien van de zestien soorten heremietkreeften treft die in tropische gebieden van de planeet voorkomen.

“Toen ik deze beelden voor het eerst zag, vond ik ze hartverscheurend”, zegt professor Marta Sulkin, auteur van het onderzoek aan het Instituut voor Evolutionaire Biologie van de Universiteit van Warschau. BBCRadio 4.

Voorbeelden van heremietkreeften met plastic dop die in het onderzoek zijn gebruikt.

Afbeelding tegoed: Sean Miller via Z. Jagiello et al., Total Ecology, 2024 (CC met 4.0-binding)

“Tegelijkertijd denk ik dat we echt moeten begrijpen dat we in een ander tijdperk leven en dat dieren profiteren van wat voor hen beschikbaar is”, voegde ze eraan toe.

Heremietkreeften hebben een zachte buik met een exoskelet dat bescherming nodig heeft. Om te besparen op het energie-intensieve proces van het laten groeien van hun schelpen, pakken ze eenvoudig weggegooide schelpen op die zijn achtergelaten door dode schaaldieren. Nu de oceanen in de wereld echter steeds meer vervuild raken met plastic, lijkt het erop dat veel heremietkreeften steeds vaker geneigd zijn afval als schuilplaats te gebruiken.

READ  Vlieg gratis met je naam rond de maan op NASA's Artemis I-missie

De nieuwe studie onderzocht waarom heremietkreeften hun typische natuurlijke schelpen verlaten ten gunste van kunstmatige alternatieven, en concludeerde dat dit waarschijnlijk van een paar verschillende dingen afhangt.

Seksuele selectie is een mogelijke factor omdat vrouwen zich aangetrokken kunnen voelen tot de nieuwigheid van het plastic omhulsel. Plastic is over het algemeen ook lichter dan chitine-wraps, waardoor het een meer praktische optie is. Bovendien kunnen heremietkreeften kiezen voor plastic schelpen omdat ze hen helpen zich te camoufleren in vervuilde omgevingen.

Het is niet duidelijk of plastic schelpen de gezondheid van heremietkreeften beïnvloeden of een goedaardig gevolg zijn van het leven in het Antropoceen. In een vervolgonderzoek hoopt het team te onthullen of dit nieuwe gedrag de ontwikkeling van heremietkreeften beïnvloedt.

“Deze analyses zullen ons begrip van de gevolgen van plasticvervuiling op mariene ecosystemen verdiepen, evenals de evolutie van soorten in de context van nieuwe evolutionaire druk die verband houdt met het Antropoceen”, aldus de onderzoeker in het tijdschrift. stelling.

Heremietkreeften staan ​​niet alleen in hun plasticprobleem. Onlangs hebben wetenschappers de talloze manieren gedocumenteerd waarop de natuurlijke wereld verandert als gevolg van de toenemende aanwezigheid van plastic, van schildpadmagen gevuld met synthetische netten tot mieren verstrikt in synthetische vezels.

In een bijzonder opvallend voorbeeld ontdekten geologen onlangs ‘plastic rotsen’ op een afgelegen vulkanisch eiland voor de Braziliaanse kust.

De nieuwe studie is gepubliceerd in het tijdschrift Holistische ecologie.