april 12, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Het lijkt erop dat de grootste meteoriet ter wereld in 1916 verdween. Waarom kunnen we hem niet vinden?  Wetenschappelijk alarm

Het lijkt erop dat de grootste meteoriet ter wereld in 1916 verdween. Waarom kunnen we hem niet vinden? Wetenschappelijk alarm

verhaal Chinguetti-meteoriet Het is een zeer meeslepend mysterie.

Het ijzeren gesteente van 4,5 kilogram werd naar verluidt in 1916 in Afrika genomen vanaf de top van een gigantische 100 meter brede ijzeren berg – vermoedelijk een enorme meteoriet.

Ondanks talrijke zoekacties is het bestaan ​​van deze grotere moedermeteoriet niet bevestigd. Nu is een team van onderzoekers weer op het goede spoor.

Als deze bestaat, zou deze ijzerberg op enige afstand de grootste meteoriet ter wereld vertegenwoordigen – en wetenschappers van het Imperial College London en de Universiteit van Oxford in Groot-Brittannië willen kaarten van magnetische afwijkingen (zoals grote klonten ijzer) gebruiken om te proberen om het te vinden.

Om bij het begin te beginnen: het kleinere stuk meteoriet werd oorspronkelijk teruggevonden door de Franse consulaire ambtenaar kapitein Gaston Ripert, die zei dat hij geblinddoekt was en door een plaatselijk hoofd naar de “IJzeren Heuvel” werd verwezen.

Een stukje van de Chinguetti-meteoriet. (Claire H/Flickr/CC-BY-SA-2.0)

De meteoriet is vernoemd naar de nabijgelegen stad Chinguetti Mauritanië, Noordwest-Afrika. Alle daaropvolgende pogingen om de gigantische ijzeren berg waar hij oorspronkelijk deel van uitmaakte te vinden, tot de jaren negentig, konden de plaats waarnaar Ribert werd vervoerd niet vinden.

Bovendien, Studie uit 2001 Er werd geconcludeerd dat een deel van het steenachtige ijzer bestond mesosideriet Op basis van chemische analyse van het mineraal kan het niet afkomstig zijn uit een blok groter dan 1,6 meter.

Lieg kapitein Ripert? Of gewoon fout?

Misschien ook niet, zoals de nieuwste onderzoekers die de taak op zich hebben genomen om de Chinguetti-meteoriet te vinden, zeggen. Het ontbreken van een inslagkrater kan bijvoorbeeld het gevolg zijn van het feit dat de meteoriet onder een zeer lage hoek valt voordat hij de aarde raakt.

READ  Wetenschappers kweken voor het eerst planten op maangrond: ``alles ontsproten'
Meteoor kaart
Het team heeft gebieden geïdentificeerd waar de ijzerberg zich mogelijk bevindt. (Warren et al., arXiv2024)

Eerdere zoekacties hebben mogelijk niets opgeleverd omdat de Iron Mountain onder het zand zat, of omdat het gebruikte gereedschap niet nauwkeurig was, of omdat het zoekgebied op basis van de vage instructies van Ripert op de verkeerde plaats lag. Dit zijn allemaal mogelijkheden, zeggen wetenschappers in een nieuw artikel.

Misschien wel het meest interessant is dat Ripert specifiek een onderdeel van Iron Hill beschreef. De kapitein beschreef dat hij lange metalen “naalden” had gevonden die hij probeerde te verwijderen met slagen uit het kleinere meteorietmonster, maar dat lukte niet.

De auteurs van het artikel speculeren dat deze zachte structuren fasen van nikkelijzer zouden kunnen zijn, bekend als ‘Thomson-structuren’. Dit was in 1916 ongehoord, en het is onwaarschijnlijk dat Ripert een dergelijke opmerking zou hebben verzonnen.

Voor het eerst gebruikten onderzoekers hier digitale hoogtemodellen, radargegevens en interviews met lokale kameelrijders om de gebieden in kaart te brengen waar Ribert mogelijk naartoe is vervoerd, op basis van zijn verslag van een reis van een halve dag.

Met behulp van zandduinhoogten die de gigantische meteoriet als leidraad konden verbergen, identificeerde het team interessante gebieden en vroeg het aeromagnetische onderzoeksgegevens voor deze locaties op bij het Mauritaanse Ministerie van Petroleumenergie en Mijnen. Tot op heden is er nog geen toegang tot die gegevens verleend.

Een alternatieve aanpak is om het gebied te voet te scannen op de lang verloren gewaande meteoriet, hoewel dit enkele weken kan duren.

“Als het resultaat negatief zou zijn, zou de verklaring voor Riberts verhaal onopgelost blijven en zouden de problemen van flexibele naalden en de toevallige ontdekking van mesosideriet blijven bestaan.” Hij schrijft Onderzoekers.

READ  's Werelds eerste levend geboren hersenschim-aap gloeit groen op

De nieuwe bevindingen van de onderzoekers zijn nog niet door vakgenoten beoordeeld, maar zijn toegankelijk op een preprint-server arXiv.