mei 20, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Menselijke voorouders stonden 900.000 jaar geleden op de rand van uitsterven: ScienceAlert

Menselijke voorouders stonden 900.000 jaar geleden op de rand van uitsterven: ScienceAlert

Bijna een miljoen jaar geleden heeft een verwoestende gebeurtenis de voorouders van de mensheid bijna uitgeroeid.

Genomische gegevens van 3.154 moderne mensen duiden op een afname van de populatie van ongeveer 100.000 naar slechts 1.280 individuen die zich ongeveer 900.000 jaar geleden voortplantten. Dat is een duizelingwekkende bevolkingsdaling van 98,7% die 117.000 jaar heeft geduurd en tot het uitsterven van de mensheid had kunnen leiden.

Het feit dat we hier vandaag in zo’n groot aantal aanwezig zijn, is een bewijs dat dit niet het geval was. Maar de bevindingen zouden, volgens een team onder leiding van genetici Haiping Li van de Chinese Academie van Wetenschappen en Yi Hsuan-Pan van de East China Normal University in China, een vreemde leemte in het menselijke fossielenbestand van het Pleistoceen kunnen verklaren.

“De kloof in de Afrikaanse en Euraziatische fossielenbestanden kan in historische termen worden verklaard door dit knelpunt in het vroege stenen tijdperk.” zegt antropoloog Giorgio Manzi Sapienza Universiteit van Rome in Italië. “Het valt samen met deze voorgestelde periode van aanzienlijk verlies van fossiel bewijsmateriaal.”

Diagram dat het nieuw ontdekte knelpunt beschrijft. (Wetenschappen)

Knelpunten in de bevolkingZoals bekend is een aanzienlijke afname van het aantal groepen niet ongewoon. Wanneer een soort wordt vernietigd door een gebeurtenis zoals oorlog, hongersnood of een klimaatcrisis, kan de daaruit voortvloeiende afname van de genetische diversiteit worden teruggevoerd op de nakomelingen van de overlevenden. Op deze manier weten we dat er recentelijk, ongeveer 7.000 jaar geleden, ook een knelpunt voor de menselijke bevolking was op het noordelijk halfrond.

Hoe meer je echter terug in de tijd wilt gaan, hoe moeilijker het wordt om een ​​betekenisvol signaal te krijgen.

READ  Wetenschappers hebben fossielen ontdekt van gigantische gevederde dinosaurussen in Patagonië, Chili

Voor deze nieuwste analyse heeft het onderzoeksteam een ​​nieuwe methode ontwikkeld, een snel micro-tijdfusieproces (FitCoal) genaamd, om de achterstand aan numerieke fouten te omzeilen die doorgaans gepaard gaan met het proberen deze gebeurtenissen uit het verleden te ontrafelen.

Ze gebruikten FitCoal om de genomische gegevens van 3.154 mensen van over de hele wereld, uit 10 Afrikaanse en 40 niet-Afrikaanse populaties, te analyseren om te kijken hoe genenstammen in de loop van de tijd varieerden. Hun resultaten lieten een groot knelpunt in de populatie zien van ongeveer 930.000 tot 813.000 jaar geleden, waardoor de huidige genetische diversiteit tot 65,85 procent daalde.

Wat de oorzaken van het knelpunt betreft, zullen we niet 100% zeker zijn van de factoren die hieraan bijdragen, maar er vond op dat moment één belangrijke gebeurtenis plaats die een rol had kunnen spelen: Midden-overgangspleistoceenwaarin de ijstijden op aarde dramatisch veranderden.

Het is mogelijk dat klimaatveranderingen omstandigheden veroorzaakten die niet gunstig waren voor de menselijke groepen die destijds probeerden te overleven, wat leidde tot hongersnood en conflicten die de bevolkingsaantallen verder terugdrong.

“De nieuwe ontdekking opent een nieuw veld in de menselijke evolutie omdat het veel vragen oproept.” zegt Pan“zoals waar deze individuen woonden, hoe ze catastrofale klimaatveranderingen overwonnen, en of natuurlijke selectie via een knelpunt de evolutie van het menselijk brein versnelde.”

Het knelpunt lijkt te hebben bijgedragen aan een ander interessant kenmerk van het menselijk genoom: de vorming van twee chromosomen chromosoom 2.

Mensen hebben 23 paar chromosomen; Al de rest Mensen Vandaag de dag leven er nog 24 mensapen, die uit mensapen bestaan. De vorming van chromosoom 2 lijkt een complex proces te zijn geweest. Speciatie-evenement die mensen op een ander evolutionair pad aanmoedigde.

READ  Ruimteafval op een ramkoers van 5800 mph met de maan op vrijdag

Deze resultaten zijn nog maar het begin. zeg eens. “De toekomstige doelen van deze kennis zijn om een ​​completer beeld te schetsen van de menselijke evolutie tijdens deze overgangsperiode van het Vroege Pleistoceen naar het Midden-Pleistoceen, die op zijn beurt het mysterie zal blijven ontrafelen dat de oorsprong en evolutie van de vroege mens vertegenwoordigt.”

Het onderzoek is gepubliceerd in Wetenschappen.