april 17, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Sonos-CEO over Bluetooth: ‘Je moet bescheiden genoeg zijn om naar klanten te luisteren’

Sonos-CEO over Bluetooth: ‘Je moet bescheiden genoeg zijn om naar klanten te luisteren’

Het kan voor merken moeilijk zijn om toe te geven dat er iets mis is, vooral als ze tijd, geld en het vertrouwen van klanten in de boodschap hebben gestoken. Maar een nuchtere tweede blik op een eerdere strategie, vooral wanneer klanten je vertellen dat dit niet is wat ze wilden, kan een noodzakelijke, zij het pijnlijke, stap zijn.

Dit is waar Sonos zich vandaag bevindt. Met de lancering van de nieuwste draadloze luidsprekers van het bedrijf – de $ 249 Era 100 en $ 449 Era 300 – zijn veel eerdere overtuigingen over wat een geweldige home audio-ervaring maakt ofwel herzien of volledig teniet gedaan.

De Bluetooth-knop is prominent aanwezig op de Sonos Era 300. Simon Cohen/Digitale trends

Misschien wel de grootste verandering is de heroverweging van Bluetooth. In het verleden heeft Sonos niet alleen geweigerd om de draadloze technologie te ondersteunen die in elke smartphone ter wereld is ingebouwd, het heeft in het openbaar de spot gedreven met de Bluetooth-luidsprekers van andere bedrijven, met name in een reeks advertenties uit 2016 met de slogan “Je bent beter dan dit” – een knipoog. Naar de manieren waarop Bluetooth-luidsprekers de luisterervaring kunnen ondermijnen.

Vanaf 7 maart heeft het bedrijf vier Bluetooth-compatibele luidsprekers, waaronder de nieuw gelanceerde Era 100 en Era 300, naast de bestaande Roam and Move draagbare luidsprekers. Waarom de wijziging? “Bluetooth is beter geworden”, vertelde Patrick Spence, CEO van Sonos, me tijdens het Era-lanceringsevenement in New York City. “Het wordt alomtegenwoordiger, maar ook betrouwbaarder dan vroeger.”

Dat kan waar zijn. Maar de onwil van Sonos om Bluetooth te omarmen, zelfs lang nadat het een bruikbare en betrouwbare technologie was gebleken, doet vermoeden dat er ook een ideologische smaak in de houding van het bedrijf zit.

READ  Humane's Ai Pin kan $ 1.000 kosten en vereist een abonnement

“We hebben een beetje een religiositeit over wifi versus Bluetooth”, geeft Spence toe. Hij is nog steeds een fan van Wi-Fi, de draadloze technologie die het bedrijf naar zijn huidige positie als koning van de multiroom-audio-ervaring in het hele huis heeft gedreven, maar lijkt bereid enkele vooroordelen over wat het betekent om die ervaring te bieden, opzij te zetten. “Ik denk dat je nederig genoeg moet zijn om naar klanten te luisteren.”

Een USB-C-poort aan de achterkant van de Sonos Era 100. Simon Cohen/Digitale trends

Als voorbeeld van de nieuwe nederigheid van Sonos wijst Spence op het feit dat de Era 100 en Era 300 een USB-C-poort hebben die kan worden gebruikt met de optionele dongle om externe audiobronnen, zoals een platenspeler, aan te sluiten.

De Era-serie is niet de eerste Sonos-speaker die dit doet – dat is het wel

Sonos Vijf

(voorheen Play:5) heeft ook analoge ingangen. Maar nu die drie luidsprekers de hoofdlijn van muziekgerichte producten voor thuis vormen, is het een enorme verschuiving ten opzichte van de tijd dat er bijna geen externe inputs waren in de Sonos-wereld.

Interessant is dat nu Bluetooth op de Sonos-tafel staat, er misschien een wens is om meer te doen dan alleen Bluetooth-verbindingen met deze luidsprekers toe te staan.

In 2021 maakte het bedrijf zijn eerste uitstapje naar audio van beter dan cd-kwaliteit met 24-bit/48kHz-ondersteuning voor lossless muziek van streamingdienst Qobuz. Soortgelijke ondersteuning voor Amazon Music kwam later dat jaar. Dus toen ik Spence vroeg of Sonos bereid zou zijn om Bluetooth-codecs van hogere kwaliteit te overwegen, zoals LDAC of aptX Adaptive, die een veel hogere geluidskwaliteit hebben dan de momenteel ondersteunde AAC en SBC, was ik verrast toen hij zei dat hij ervoor openstond.

READ  Super Mario Bros. Wonder's Goomba's bijten echt, precies zoals Miyamoto altijd al wilde

Er is geen religie, maar hij zei: ‘Kunnen we een geweldig experiment doen? Spence betwijfelt of deze codecs betrouwbaar genoeg zijn om een ​​hoog kwaliteitsniveau te behouden, maar is toch bereid ze te implementeren als ze werkend kunnen worden gemaakt. Dat is het enige dat telt.”

Sonos

Deze bereidheid om de manier waarop Sonos-producten werken opnieuw te bekijken, strekt zich uit tot het huidige denken van het bedrijf over de nieuwe Era 300. De luidspreker is in de eerste plaats ontworpen om een ​​meeslepende muziekluisterervaring te bieden via Dolby Atmos-compatibele ruimtelijke geluidstechniek. Het werkt ook als een Dolby Atmos-verbeterde surround sound-versterker bij gebruik met een Arc of Beam Gen 2, maar het speelt geen op Dolby Atmos gebaseerde tv alleen of in een stereopaar af.

Ik wees erop dat zowel door Apple als Amazon aangedreven slimme luidsprekers (de Echo Studio en HomePod Gen 2) fungeren als luidsprekers voor de tv (indien gekoppeld aan hun streaming-apparaten) en vroeg of Sonos van koers kon veranderen. “We hebben nog niet veel mensen het daadwerkelijk zien gebruiken [the HomePod] Op die manier,” zei Spence. “De meeste mensen kiezen in plaats daarvan nog steeds voor soundbars.” Maar net als de beweging naar alomtegenwoordige Bluetooth, is hij bereid om Sonos-gebruikers de scheidsrechter te laten zijn. “Als klanten ons laten zien dat dit de manier is waarop ze willen genieten hun thuisbioscoop, we zullen uitzoeken hoe we dit kunnen ondersteunen.”

Deze verschuiving kan eerder vroeger dan later plaatsvinden. Hij heeft veel nagedacht over hoe hij de HDMI-kabel uit de luidsprekers van het bedrijf kan verwijderen. Spence zei: “Ik ben het team al een hele tijd aan het pushen – ik wil helemaal geen luidsprekerkabel. Laten we het gemakkelijker maken.”

READ  Fans van Stardew Valley zijn enthousiast over de wijziging van patch 1.6 naar fruitbomen

Er blijven technische hindernissen bestaan, en nogmaals, hij benadrukt het belang van betrouwbaarheid, maar het is vrij duidelijk dat Spence wil dat Sonos beter wordt dan het nu is.

Aanbevelingen van de redactie