juli 22, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Asteroïde “Dark God” Apophis zal de aarde bezoeken in een zeldzame flyby – Earth.com

Asteroïde “Dark God” Apophis zal de aarde bezoeken in een zeldzame flyby – Earth.com

In een gewaagde uitbreiding van zijn missie begint het ruimtevaartuig dat voorheen bekend stond als OSIRIS-REx aan een ongekende reis om de asteroïde Apophis te verkennen.

Dit hemellichaam zal in 2029 een historische rondreis rond de aarde maken, een ongekende gebeurtenis sinds het begin van de opgetekende geschiedenis.

Het ruimtevaartuig, nu hernoemd Osiris-Apex (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security – Apophis Explorer), maakt gebruik van zijn succesvolle verleden om nieuwe kosmische gebieden te betreden.

De reis van OSIRIS-REx is ronduit buitengewoon. Na een zeven jaar durende expeditie van ruim 6 miljard kilometer keerde het toestel terug naar de aarde met een monster van de asteroïde Bennu.

Deze prestatie van september markeerde het hoogtepunt van ruimteverkenning. Omdat de instrumenten nog steeds in perfecte staat waren en er nog een kwart van de brandstof over was, was de beslissing om het ruimtevaartuig opnieuw te gebruiken voor een nieuwe missie een logische stap.

Beslissing om asteroïde Apophis te verkennen

Apophis, een S-type asteroïde bestaande uit silicaat- en nikkel-ijzermaterialen, staat in schril contrast met de koolstofrijke C-type asteroïde Bennu.

Na verschillende potentiële bestemmingen te hebben overwogen, waaronder Venus en verschillende kometen, werd NASA's keuze voor Apophis ingegeven door de interessante nabijheid van de aarde.

Op 13 april 2029 zal Apophis binnen een straal van 32.000 km van het aardoppervlak passeren, dichterbij dan sommige satellieten en waarschijnlijk met het blote oog zichtbaar op het oostelijk halfrond.

Asteroïden ter grootte van Apophis, die ongeveer 340 meter breed zijn, naderen de aarde ongeveer eens in de 7.500 jaar. Deze zeldzaamheid vertegenwoordigt een kans van onschatbare waarde voor wetenschappelijk onderzoek en begrip.

Doelstellingen van de asteroïde Apophis-missie

Zoals Amy Simon, een missieprojectwetenschapper bij NASA, uitlegde Goddard Space Flight CenterOSIRIS-APEX heeft tot doel Apophis te bestuderen onmiddellijk na zijn nadering van de aarde.

READ  NASA's Curiosity-rover doet een "verbazingwekkende" ontdekking op het oppervlak van Mars

“OSIRIS-APEX zal Apophis direct na deze passage bestuderen, waardoor we kunnen zien hoe het oppervlak verandert door interactie met de zwaartekracht van de aarde”, zei hij. Simon.

Hierdoor kunnen wetenschappers eventuele oppervlakteveranderingen als gevolg van de zwaartekrachtinteractie van de aarde met de asteroïde volgen.

Bovendien benadrukt Danny Mendoza Dellagiostina, hoofdonderzoeker van OSIRIS-APEX aan de Universiteit van Arizona in Tucson, het belang van deze nauwe benadering als een natuurlijk experiment.

“De korte nadering is een geweldige natuurlijke ervaring”, zei hij. Della Giustina. “We weten dat getijdenkrachten en de opbouw van puinhoopmateriaal fundamentele processen zijn die een rol kunnen spelen bij de vorming van planeten. Ze kunnen ons vertellen hoe we van puin in het vroege zonnestelsel naar volwaardige planeten zijn gegaan.”

Deze gebeurtenis zou inzicht kunnen verschaffen in de getijdenkrachten en de accumulatie van stapelwolken, fundamentele processen die mogelijk een rol hebben gespeeld bij de vorming van de planeet.

Asteroïde missieschema Apophis

Apophis is een belangrijk onderwerp bij het begrijpen van potentieel gevaarlijke asteroïden, waarvan de meeste net als het S-type zijn.

De inzichten die uit deze missie voortkomen, zullen van cruciaal belang zijn voor het planetaire defensieonderzoek, een topprioriteit voor NASA. Op 2 april 2029 zal OSIRIS-APEX beginnen met het in beeld brengen van Apophis terwijl deze de asteroïde achtervolgt.

Telescopen op de grond zullen Apophis ook waarnemen, maar na de ontmoeting zal de asteroïde te dicht bij de zon zijn om door optische telescopen op de grond te kunnen worden waargenomen.

Dit plaatst OSIRIS-APEX in een unieke positie om eventuele veranderingen als gevolg van de ontmoeting te detecteren.

Bestudeer Apophis van dichtbij

Wanneer het op 13 april 2029 arriveert, zal OSIRIS-APEX ongeveer 18 maanden in de buurt van de asteroïde opereren. Zijn missie omvat het in kaart brengen van het oppervlak, het analyseren van de chemische samenstelling ervan en het uitvoeren van een gedurfde manoeuvre: duiken tot 4,5 meter vanaf het oppervlak van Apophis om rotsen en stof in beweging te brengen, waardoor de onderliggende materialen zichtbaar worden.

READ  SpaceX's Crew-4-astronauten verheugen zich over 'geweldige' ruimtestationvlucht

Hoewel de datum nog ruim vijf jaar verwijderd is, omvat de reis van OSIRIS-APEX zes passages langs de zon en drie zwaartekrachtassistenties, waardoor de reis op koers komt naar Apophis.

Welke ontdekkingen ons te wachten staan ​​valt nog te bezien, maar zoals Amy Simon treffend zei: de eerdere prestaties van de missie op Bennu hebben de nieuwsgierigheid en vragen van de wetenschappelijke gemeenschap voor Apophis alleen maar vergroot.

Kortom, de OSIRIS-APEX-missie naar Apophis is een voortzetting van de erfenis van zijn voorganger, maar ook een stap in een wereld van nieuwe mogelijkheden en ontdekkingen. Het geeft inzicht in de vormingsprocessen van ons zonnestelsel en vergroot ons begrip van de dynamiek van asteroïden en de verdediging van planeten.

Meer over OSIRIS-REx

Zoals hierboven vermeld vertegenwoordigt de OSIRIS-REx-missie, een ambitieuze NASA-onderneming, een mijlpaal in de ruimteverkenning en de studie van asteroïden.

Deze missie werd op 8 september 2016 gelanceerd met als doel de nabij de aarde gelegen asteroïde Bennu te bereiken, een koolstofrijk lichaam dat volgens wetenschappers aanwijzingen bevat over het vroege zonnestelsel en de oorsprong van het leven.

Overzicht van missie en doelstellingen

OSIRIS-REx, wat staat voor Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer, begon aan een reis van miljoenen kilometers. Het primaire doel was het verzamelen en retourneren van monsters van het oppervlak van Bennu.

Deze missie was van enorm wetenschappelijk belang, aangezien asteroïden zoals Bennu overblijfselen zijn van de vorming van het zonnestelsel en waarschijnlijk organische verbindingen en water bevatten.

Reis naar asteroïde Bennu

Na een reis van twee jaar arriveerde OSIRIS-REx in december 2018 in Bennu. Het ruimtevaartuig bracht vervolgens twee jaar door in de nabijheid van de asteroïde, bracht het oppervlak tot in ongekend detail in kaart en koos de meest geschikte locatie om monsters te verzamelen.

READ  James Webb Telescope legt nieuw beeld vast van 'Pillars of Creation'

Deze fase omvatte complexe manoeuvres en nauwkeurige navigatie rond het kleine zwaartekrachtveld van de asteroïde.

Verzameling historische exemplaren

In oktober 2020 schreef OSIRIS-REx geschiedenis door met succes op het oppervlak van Bennu te landen en monsters te verzamelen.

Dankzij een “Touch-And-Go” (TAG) monsterverwervingsmechanisme kon het ruimtevaartuig kort in contact komen met de asteroïde en een explosie van stikstofgas gebruiken om de regoliet (oppervlaktemateriaal) in beroering te brengen, die vervolgens in de bemonsteringskop werd opgevangen.

Keer terug en land op de grond

OSIRIS-REx, met zijn kostbare lading, begon zijn reis naar de aarde in mei 2021. NASA's OSIRIS-REx-team behaalde vervolgens een enorme prestatie op het gebied van ruimteverkenning door met succes een capsule met stenen en stof van de asteroïde Bennu naar de aarde terug te brengen.

De capsule registreerde zijn binnenkomst op de aarde op zondag om 08.52 uur EDT en landde precies in een vooraf bepaald gebied op de Test and Training Range van het Department of Defense in Utah, nabij Salt Lake City.

Deze gebeurtenis markeert de eerste keer dat NASA monsters van een asteroïde heeft verkregen, wat van onschatbare waarde is voor onderzoek dat een revolutie teweeg zou kunnen brengen in ons begrip van het zonnestelsel en het begin van het leven.

—–

Vind je het leuk wat ik lees? Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang boeiende artikelen, exclusieve inhoud en de laatste updates.

Bezoek ons ​​op EarthSnap, een gratis app aangeboden door Eric Ralls en Earth.com.

—–