mei 28, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Berusting regeert terwijl Coyotes zich voorbereiden op mogelijke finale van Arizona, tegen Utah: 'Eén laatste thuiswedstrijd'

Berusting regeert terwijl Coyotes zich voorbereiden op mogelijke finale van Arizona, tegen Utah: 'Eén laatste thuiswedstrijd'

SCOTTSDALE, Arizona – Het team deed zijn best om alles dinsdag op de normale manier te laten lijken, door de vragen te beperken tot ‘hockeygerelateerde’ vragen, maar aan de vooravond van wat misschien wel de laatste wedstrijd in de geschiedenis van de Arizona Coyotes was, waren er genoeg manieren om de schijn op te houden.

Te midden van het bekende geluid van pucks die op het glas slaan en stokken die op het ijs slaan in de oefenfaciliteit van de Coyotes, de Ice Den, zijn er gesprekken geweest tussen de staf van het team over de mogelijkheid om begin volgende week een reis te plannen om te bezoeken wat nu onvermijdelijk lijkt hun nieuwe thuis in Salt Lake City worden – Over wie mag blijven of gaan.

Terwijl de Coyotes zich voorbereidden op de seizoensfinale van woensdag tegen de Edmonton Oilers en eigenaar Alex Meruelo doorging met de laatste onderhandelingen over een deal waarbij hij de hockeyactiva van de organisatie zou afstoten, was het gevoel van berusting over wat er daarna zou komen voelbaar.

“De geest van de boodschap voor ons is om alles na te leven”, zei Coyotes-coach Andre Tourigny over de aanpak van zijn groep terwijl deze speelt wat waarschijnlijk de laatste wedstrijd zal zijn in de comfortabele omgeving van Mollet Arena. “We willen onze laatste wedstrijd met waardigheid en respect spelen. We willen ervoor zorgen dat mensen ons herinneren als een groep die met alles in ons lichaam vocht.

Ze hebben weinig keuze gezien de ongebruikelijke omstandigheden waarin ze zich bevinden.

De Coyotes waren zich afgelopen woensdag aan het voorbereiden op een wedstrijd in Vancouver, toen via berichten in de media het nieuws over hun aanstaande verhuizing naar Salt Lake City voor volgend seizoen naar voren kwam. Veteraan-aanvaller Lawson Cross, die alle 503 NHL-wedstrijden met Arizona speelde, zei dat hij en zijn teamgenoten via sociale media van hun lot hoorden.

READ  Kaitlyn Clark, Iowa verplettert het damesbasketbal van Indiana State in Big Ten-matchup

“Om al het lawaai buiten te sluiten, ga ik niet liegen, het is heel moeilijk om te doen”, zei Kraus. “Maar daar hebben we geweldig werk mee geleverd. Dus nog eentje.”

Er was een duidelijk gevoel dat spelers en coaches nog steeds grotendeels in het ongewisse verkeerden over de plannen die boven hen in de suite van de eigenaar werden afgerond, hoewel iedereen die dinsdag tijdens een zorgvuldig georkestreerde mediasessie beschikbaar werd gesteld, ervoor zorgde niets te zeggen dat kon worden geïnterpreteerd. Als kritiek op de manier waarop met deze exit is omgegaan.

“Daar kan ik niet echt commentaar op geven”, zei Cross. “Ik ken de logistiek of wat dan ook niet.”

De Coyotes hebben de afgelopen twee seizoenen gespeeld in de Mullett Arena met 4.600 zitplaatsen op de campus van de Arizona State University, waarbij ze daar tweemaal zoveel overwinningen (42) behaalden als op de weg (21).

Het was bedoeld als een tijdelijke oplossing terwijl Meruelo vooruitgang boekte bij het bouwen van een arena van NHL-kwaliteit in het gebied. Deze vooruitgang heeft nooit plaatsgevonden. Ondanks de frustratie over de faciliteiten en de gespannen eigendomssituatie waren er echter duidelijk gemengde gevoelens bij de spelers toen ze zich voorbereidden op wat waarschijnlijk een laatste ronde rond de Mullet zou worden.

“Het voelt echt als een voordeel als je op het thuisijs speelt”, zei veteraan-aanvaller Alex Kerfoot. “Het is duidelijk dat we nog maar één wedstrijd over hebben, dus het zal leuk zijn om een ​​show voor ze op te voeren – een laatste thuiswedstrijd – en je te bedanken voor alle steun die ze ons hebben gegeven.”

Het zal een scène zijn die anders is dan wat de NHL ooit heeft gezien in het tijdperk van de sociale media, sinds de Atlanta Thrashers in 2011 werden geruild naar Winnipeg, ruim zes weken na het spelen van hun laatste wedstrijd in de Phillips Arena.

READ  USC huurt Cliff Kingsbury in als senior aanvalsanalist, per bron: wat dat betekent voor de Trojaanse paarden

De Coyotes hebben 28 jaar lang een gemarteld leven in de woestijn geleid sinds ze uit Winnipeg arriveerden – gevuld met instabiliteit van eigendommen, rechtszittingen bij faillissementen en het uit hun laatste huis in Glendale halen vanwege onbetaalde rekeningen – maar ze hebben hier ook wortel geschoten.

Hotticket woensdag. De kosten van beschikbare stoelen op StubHub varieerden dinsdagavond tussen $400 en $4.499. Fans verzamelden zich op de parkeerplaats vóór de laatste training van het team om spelers en staf de hand te schudden bij aankomst.

“Arizona is mijn thuis”, zei Cross. “Gedurende de acht jaar dat ik hier speel, zijn ze een fantastische steun geweest tijdens alle ups en downs. Ze betekenen veel, niet alleen voor mij, maar voor al mijn teamgenoten. Dankbaar om ze aan onze zijde te hebben.” “

“We zullen zeker emotioneel zijn”, voegde Turini eraan toe.

Alle tekenen wijzen erop dat het een onofficieel afscheid is.

Volgens bronnen in de competitie heeft de NHL donderdag een virtueel gesprek gepland met de raad van bestuur, waar formeel kan worden gestemd om de hockeydivisie van de franchise naar Salt Lake City te verplaatsen als er tegen die tijd een deal is afgerond.

Ondertussen staat er voor spelers en staf nog één wedstrijd op het programma. Ze hoeven alleen maar naar de 9-2 overwinning van Edmonton op San Jose op maandag te kijken als voorbeeld van hoe slecht de zaken kunnen worden als ze de taak die voor hen ligt, verliezen. En dus was de focus van deze laatste oefening om ervoor te zorgen dat dit niet gebeurde.

READ  Preakness Stakes 2024: Mystik Dan jaagt op de Triple Crown

“Als we niet komen opdagen en geen goede hockeywedstrijd spelen, gaat alles verpesten”, zei Turrini. “De steun van de fans vorige week en de sfeer rond die wedstrijd morgen en mensen die over die wedstrijd praten, dat is wat mij motiveert. Mensen zijn (niets) dan geweldig voor ons geweest, dus we willen geweldig voor hen zijn.

(Foto: Norm Hall/NHLI via Getty Images)