januari 30, 2023

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Dinosaurussen werden 66 miljoen jaar geleden niet uitgeroeid door een asteroïde

Dinosaurussen werden 66 miljoen jaar geleden niet uitgeroeid door een asteroïde

Was een asteroïde echt verantwoordelijk voor de dood van de dinosauriërs? (GT)

Ongeveer 66 miljoen jaar geleden botste een gigantische asteroïde met onze planeet, waarbij een verschrikkelijke vuurstorm losbarstte die de zon verduisterde en dinosaurussen doden.

Of heb je dat gedaan? Een nieuwe studie heeft twijfel doen rijzen over de theorie dat dinosaurussen alleen werden uitgeroeid door een Planetoïde zo groot als een berg In plaats van met de vingers naar vulkanen te wijzen.

Onderzoekers geloven dat het de enorme vulkaanuitbarstingen waren die zich over de hele lengte van het continent uitstrekten die de massale uitstervingen veroorzaakten – en andere in de geschiedenis van de aarde.

Ze zeiden dat de aanwezigheid van een asteroïde de zaken nog erger maakte.

Hun studie werd gepubliceerd in Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS), beweert dat vulkanische activiteit de belangrijkste oorzaak was van het massale uitsterven.

Lees verder; Oude overblijfselen kunnen de geschiedenis van menselijke intelligentie herschrijven

Inderdaad, een bepaald type vulkanische activiteit kan ook andere massale uitstervingen in de geschiedenis verklaren, aldus de onderzoekers.

“Alle andere theorieën die hebben geprobeerd te verklaren waarom de dinosauriërs, inclusief vulkanen, werden gedood, werden versneld toen de Chickxulub-inslagkrater werd ontdekt”, zegt co-auteur Briannen Keeler, assistent-professor aardwetenschappen aan het Dartmouth College in New Hampshire.

Maar hij voegde eraan toe dat er heel weinig bewijs is voor soortgelijke impactgebeurtenissen die samenvielen met andere massale uitstervingen, ondanks tientallen jaren van verkenning.

“Hoewel het moeilijk is om te bepalen of een bepaalde vulkaanuitbarsting een bepaalde massale uitsterving heeft veroorzaakt, maken onze resultaten het moeilijk om de rol van vulkanen bij het uitsterven te negeren,” zei Keeler.

READ  Tranen van astronomen door de eerste beelden van de Webb Telescope

De onderzoekers ontdekten dat vier van de vijf massale uitstervingen plaatsvonden op hetzelfde moment als een soort vulkanische uitstroom die een basaltvloed wordt genoemd.

Deze uitbarstingen overspoelden uitgestrekte gebieden – zelfs een heel continent – met lava in slechts een miljoen jaar, in een oogwenk.

Ze lieten gigantische vingerafdrukken achter als bewijs – uitgestrekte gebieden van stapachtig stollingsgesteente (gestold door exploderende lava) die geologen ‘grote stollingsprovincies’ noemen.

Om als ‘groot’ te worden beschouwd, moet een stollingsprovincie ten minste 100.000 kubieke kilometer magma bevatten.

Lees verder: De mysterieuze ‘schurkenplaneet’ is misschien vreemder dan we dachten

Voor de context: bij de uitbarsting van Mount Saint Helens in 1980 was minder dan een kubieke kilometer magma betrokken.

Een reeks vulkaanuitbarstingen in het huidige Siberië veroorzaakte ongeveer 252 miljoen jaar geleden de meest verwoestende massa-extinctie, waarbij een gigantische puls kooldioxide in de atmosfeer vrijkwam en bijna al het leven werd verstikt.

Getuige hiervan zijn de Siberian Traps, een groot gebied van vulkanisch gesteente ongeveer zo groot als Australië.

Vulkaanuitbarstingen deden ook het Indiase subcontinent schommelen rond de tijd van de grote dinosaurusdood, wat leidde tot wat tegenwoordig bekend staat als het Deccan-plateau. Dit zou, net als de asteroïde-aanval, verreikende wereldwijde effecten hebben gehad, de atmosfeer met stof en giftige dampen bedekken, dinosaurussen en ander leven verstikken en het klimaat op lange tijdschalen veranderen.

De onderzoekers vergeleken de best beschikbare schattingen van vulkanische uitbarstingen van basaltvloeden met periodes van gewelddadige soortendoding in de geologische tijdschaal, inclusief maar niet beperkt tot de vijf massale uitstervingen.

READ  NASA's Mars Perseverance-rover graaft naar aanwijzingen in de zoektocht naar leven

“Onze resultaten geven aan dat er waarschijnlijk in belangrijke mate een massale uitsterving zou plaatsvinden in de Krijtgrens, ongeacht of er een impact was of niet, wat nu kan worden aangetoond vanuit het kwantitatieve aspect.

“Het feit dat er een effect was, maakte de zaken zonder twijfel erger.”

De snelheid van uitbarstingen van de Deccan Traps in India suggereert dat het theater op grote schaal zal uitsterven, zelfs zonder de asteroïde, zei hoofdauteur Theodore Green.

Greene, die dit onderzoek deed als onderdeel van een senior fellowship-programma in Dartmouth en nu een afgestudeerde student is aan de Princeton University, voegde eraan toe dat het effect een dubbele klap was die luid de doodsklok luidde voor dinosaurussen.

Greene zei dat uitbarstingen van vloedbasalt niet ongewoon zijn in het geologische record. De laatste van dezelfde, maar aanzienlijk kleinere schaal vond ongeveer 16 miljoen jaar geleden plaats in de Pacific Northwest van de Verenigde Staten.

“Hoewel de totale hoeveelheid koolstofdioxide die onder moderne klimaatverandering in de atmosfeer vrijkomt, nog steeds veel minder is dan de hoeveelheid die vrijkomt uit een grote pyrotechnische provincie, stoten we het gelukkig heel snel uit, wat reden tot zorg is”, zei Keeler.

Kijk: Sporen van dinosaurussen verschijnen na droogte in Texas