september 29, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een Saoedische promovendus werd veroordeeld tot 34 jaar cel voor zijn tweets

Een Saoedische promovendus werd veroordeeld tot 34 jaar cel voor zijn tweets

Een Saoedische rechtbank heeft een promovendus veroordeeld tot 34 jaar gevangenisstraf voor het verspreiden van “geruchten” en het retweeten van tegenstanders, volgens gerechtelijke documenten die donderdag zijn verkregen, een beslissing die wereldwijd steeds meer wordt veroordeeld.

Activisten en advocaten vonden het vonnis tegen Salma Al-Shehab, een moeder van twee kinderen en een onderzoeker aan de Universiteit van Leeds in Groot-Brittannië, schokkend, zelfs naar de maatstaven van de Saoedische justitie.

De uitspraak, die het koninkrijk nog niet heeft erkend, komt te midden van het harde optreden van kroonprins Mohammed bin Salman tegen afwijkende meningen, ook al verleent zijn regering vrouwen het recht om te autorijden en andere nieuwe vrijheden in de ultraconservatieve islamitische staat.

Al-Shehab werd op 15 januari 2021 tijdens familieverlof vastgehouden, slechts enkele dagen voordat ze van plan is terug te keren naar het VK, volgens het Freedom Initiative, een in Washington gevestigde rechtenorganisatie.

Al-Shehab vertelde rechters dat ze meer dan 285 dagen in eenzame opsluiting werd vastgehouden voordat haar zaak naar de rechtbank werd verwezen, volgens juridische documenten verkregen door The Associated Press.

Het Vrijheidsinitiatief beschrijft de Shehab als een lid van de sjiitische minderheid van Saoedi-Arabië, die al lang klaagt over systematische discriminatie in het door soennieten geregeerde koninkrijk.

“Saoedi-Arabië heeft tegen de wereld opgeschept dat het werkt aan het verbeteren van de rechten van vrouwen en het doorvoeren van juridische hervormingen, maar er is geen twijfel in deze hatelijke zin dat de situatie verslechtert”, zei Bethany Al-Haidari, de directeur van de groep van Saudi-Arabië. problemen.

Amnesty International, een vooraanstaande mensenrechtenwaakhond, bekritiseerde donderdag het proces tegen Al-Shehab als “grof oneerlijk” en noemde het “wreed en illegaal”.

READ  Laatste nieuws over Rusland en de oorlog in Oekraïne

Sinds hij in 2017 aan de macht kwam, heeft prins Mohammed zijn inspanningen opgevoerd om de economie van het koninkrijk te diversifiëren, weg van olie, met massale toeristische projecten – meest recentelijk van plan om ’s werelds hoogste gebouwen te bouwen die meer dan 160 kilometer de woestijn in zullen strekken. Maar hij kreeg ook kritiek op zijn arrestatie van degenen die zich niet aan de lijn hielden, waaronder dissidenten en activisten, evenals prinsen en zakenlieden.

Rechters beschuldigden Al-Shehab van “het verstoren van de openbare orde” en “het destabiliseren van het sociale weefsel” – beschuldigingen die uitsluitend voortkomen uit haar sociale media-activisme, volgens een officiële aanklacht. Ze beweerden dat Al-Shehab de accounts van de oppositie volgde en retweette op Twitter en “valse geruchten verspreidde”.

De Specialized Criminal Court heeft een ongewoon zware straf van 34 jaar gevangenisstraf uitgevaardigd op grond van de Saoedische antiterrorisme- en cybercriminaliteitswetten, gevolgd door een reisverbod van 34 jaar. De beslissing kwam eerder deze maand toen Al-Shehab in beroep ging tegen haar aanvankelijke gevangenisstraf van 6 jaar.

De officier van justitie van het Hof van Beroep zei: “De gevangenisstraf van de verdachte (6 jaar) was licht vanwege haar misdaden.” “Ik roep op tot wijziging van de straf in het licht van zijn steun aan degenen die chaos proberen te creëren en de samenleving ontwrichten, zoals blijkt uit haar (Twitter) follow-up en retweet-accounts.”

De Saoedische regering in Riyad, evenals haar ambassades in Washington en Londen, hebben niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

De Universiteit van Leeds bevestigde dat de meteoor in haar laatste jaar van doctoraatsstudies aan de Faculteit der Geneeskunde zat.

READ  Werknemers in Felixstow, de grootste containerhaven van het VK, beginnen een 8-daagse staking

“We maken ons grote zorgen over deze laatste ontwikkeling in Selma’s geval en vragen advies of we iets kunnen doen om haar te ondersteunen”, aldus de universiteit.

De uitspraak van Al-Shehab trok ook de aandacht van Washington, waarbij het ministerie van Buitenlandse Zaken woensdag zei dat het “de zaak bestudeert”.

“Het uitoefenen van de vrijheid van meningsuiting om de rechten van vrouwen te verdedigen, mag niet, en mag nooit, worden gecriminaliseerd”, zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken Ned Price.

De Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid uitte donderdag op Twitter haar bezorgdheid over het feit dat het koninkrijk het doelwit was van de Meteor “vanwege zijn vreedzame activisme in solidariteit met politieke gevangenen”, evenals vanwege zijn sjiitische identiteit.

Vorige maand reisde de Amerikaanse president Joe Biden naar het olierijke koninkrijk en voerde hij gesprekken met prins Mohammed, waarin hij naar eigen zeggen bezorgdheid had geuit over mensenrechten. Hun ontmoeting – en veel vuisten slaan Het vertegenwoordigt een scherpe ommekeer van de eerdere belofte van Biden om van het koninkrijk een “paria” te maken over de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi in 2018.

Al-Shehab zei tijdens haar beroep dat de harde straf “mij, mijn familie, mijn toekomst en de toekomst van mijn kinderen vernietigde”. Ze heeft twee zonen van 4 en 6.

Ze vertelde de rechters dat ze niet wist dat het simpelweg retweeten “uit nieuwsgierigheid en het observeren van de mening van anderen” van een persoonlijk account van niet meer dan 2.000 volgers, terrorisme was.

____

READ  Een Amerikaans telegram geeft aan dat China enige openheid heeft getoond voor het verstrekken van militaire en financiële hulp aan Rusland

Auteur Matthew Lee van The Associated Press in Washington heeft bijgedragen aan dit rapport.