mei 24, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Een zeldzame aardbeving onthult dat de korst van Mars dikker is dan die van de aarde

Een zeldzame aardbeving onthult dat de korst van Mars dikker is dan die van de aarde

Deze representatieve afbeelding toont de planeet Mars in de ruimte. – AFP/Bestand

Na een sterke aardbeving op Mars merkten planetaire wetenschappers dat de korst dikker is dan die van de aarde.

Volgens het rapport van een onderzoeker in een paper die wacht op verschijning in Geophysical Research Letters, is de korst gemiddeld tussen de 42 en 56 kilometer dik, wat 70 procent dikker is dan de gemiddelde continentale korst op aarde.

Het rapport zei dat de meting was gebaseerd op gegevens van NASA’s Insight-sonde, een stationaire seismometer die kabbelende golven over het binnenste van Mars gedurende vier aardse jaren heeft geregistreerd.

Afgelopen mei schudde de hele Rode Planeet met een kracht van 4,7 op de schaal van Richter en duurde meer dan zes uur.

“We hadden echt geluk dat we deze aardbeving kregen”, zegt seismoloog Doyeon Kim van ETH Zürich.

Kim en zijn collega’s bevestigden de dikte van de korst over de hele planeet met behulp van Insight, dat seismische golven vastlegde van de aardbeving die de planeet tot drie keer toe trof.

Een replica van de Mars Lander InSight te zien in NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Californië op 26 november 2018. – AFP

Volgens de resultaten van het team is de korst niet alleen dikker dan die van de aarde en de maan, maar ook inconsistent op Mars.

Deze bevinding kan het grote noord-zuid hoogteverschil op de planeet verklaren.

Volgens topologische en zwaartekrachtgegevens van de baan van Mars is het noordelijk halfrond van de planeet veel lager dan het zuidelijk halfrond.

De onderzoekers vermoedden dat dit te wijten zou kunnen zijn aan een verschil tussen de dichtheden van rotsen in beide delen van de planeet.

Na de ontdekking van Kim en zijn collega’s bleek echter dat de korst dunner is op het noordelijk halfrond, dus rotsen op beide halfronden hebben waarschijnlijk dezelfde gemiddelde dichtheid.

READ  NASA brengt stofstormen vanuit de ruimte in kaart met dit nieuwe, hightech instrument

Bovendien berekende het team bij het berekenen van de diepte van de korst ook dat veel van de interne warmte van Mars waarschijnlijk afkomstig is van de korst.

“De meeste van deze warmte komt van radioactieve elementen zoals kalium, uranium en thorium. Naar schatting 50 tot 70 procent van deze elementen kan zich in de korst bevinden in plaats van in de onderliggende mantel”, aldus het onderzoek.

Deze onthulling ondersteunt ook het idee dat vulkanische activiteit mogelijk nog steeds aanwezig is in sommige delen van Mars, wat de beweringen ontkent dat de “Rode Planeet dood is”.