september 27, 2021

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Hoe Nederland India hielp om Australië te verslaan en door te gaan naar de Olympische halve finales

Toen het Indiase dameshockeyteam vorige week staarde naar het snelle vertrek van de Olympische Spelen na hun derde nederlaag op rij, belegde de beroemde coach Sjord Marijne een vergadering. De spelers moesten zich verkleden, maar waren verrast. Marijne zei boos geen woord. In plaats daarvan vertoonde hij een inspirerende film.

Maandag, nadat hij Australië met 1-0 had verslagen om de halve finale te bereiken, herinnerde kapitein Rani Rampal zich de sessie en zei dat het het team hielp zich te hergroeperen en brullend terug te keren.

Ondertussen hield de 47-jarige Nederlandse coach zijn kaarten dicht bij zijn borst – er is immers een halve finale te spelen tegen het scherpe Argentinië. “Ik zal de naam (van de film) niet publiceren, je kunt het in mijn boek lezen”, lachte hij. Dit is een visie op de opleidingsfilosofie van Marijne. “Hij weet wanneer en hoe hij onze verleidingen moet doorstaan. Als we verliezen, betekent dat niet dat hij hard voor ons zal zijn”, zei een speler. “Als we winnen, is er geen garantie dat hij gelukkig zal zijn.”

Dit werd duidelijk nadat het team zich eind 2019 had gekwalificeerd voor de Olympische Spelen van Tokio. Na het bereiden van een maaltijd van open competitie versloeg India de Verenigde Staten en kwalificeerde het zich voor de eerste keer voor de Olympische Spelen.

Maar als de spelers verwachtten dat hun coach blij zou zijn met het resultaat, werden ze onderworpen aan een feitentoets. Toen het team opnieuw bijeenkwam voor het nationale kamp in hun kamp in Bangalore, had Marijne ooit een training van acht uur gepland. Het begon om 8 uur ‘s ochtends en eindigde om 4 uur ‘s middags, met slechts een korte lunchpauze als inactiviteit.

READ  Motoriek van kinderen verslechterd tijdens opsluiten: Nederlands onderzoek

Nadat Australië maandag gescalpeerd had, was de coach dolgelukkig. Hij omhelsde het team en klikte foto’s met hen, vanaf het veld, te zien op videobellen met zijn vrouw en drie kinderen in Amsterdam. Later plaatste hij een foto van de vrolijke groep vanuit de bus met een bericht voor zijn familie: “Sorry familie, ik kom terug.”

Die oprechte post ontving een reactie van de beroemdste “hockeycoach” van Bollywood, Shah Rukh Khan. Het aantal volgers van de daadwerkelijke hockeycoach op Twitter steeg aan het begin van de dag van ruim 2.000 naar 32.000.

Sinds hij in 2017 bij het Indiase team kwam, werkt Marijne er hard aan om de spelers mentaal en fysiek moeilijk te maken. Hij begon met een grote split unit waarin de meeste spelers niet konden rennen, passen of scoren, en waren niet erg blij met de unieke prestaties van velen die onder druk verpletterd werden.

Het vorderde snel na vier en een half jaar, en was een weerspiegeling van de culturele verandering die werd teweeggebracht door de historische overwinning van het team op wereld nr. 3 en voormalig Olympisch kampioen Australië in de kwartfinales. Nu heeft Marijne groepsbijeenkomsten gedemocratiseerd en een omgeving gecreëerd waar spelers zich vrij kunnen uiten op en naast het veld.

Het was in zekere zin ook een herstel voor de coach.

Haar benoeming als coach van het damesteam was het resultaat van haar laatste plaats op de Spelen van Rio, waarmee India voor het eerst in meer dan 30 jaar op de Olympische Spelen verscheen. “Toen Sjord voor het eerst bij het team kwam, zei hij: ‘God, wat is dit team!’ Ik denk dat hij dat gedacht zou hebben.

READ  Nederlandse tiener vloog de ruimte in met Jeff Bezos 'bracht niets mee van Amazon'

Maar volgens de man die het Nederlands damesteam van de wereld nummer 1 coachte voordat hij naar India kwam, was wat hem het meest verbaasde dat de spelers hem “Sir” noemden. Maar toen zag hij de groep trainen. ‘Geen snelheid. En ze begrijpen niet veel van tactieken,’ zei hij.

Marijne en zijn toenmalige assistent Eric Wonking, samen met Zuid-Afrika’s kracht- en conditiecoach Wayne Lombard, waren vastbesloten om het team te verbeteren. Vanaf begin 2017 werd elke training ingezet om het team snel en relevant te maken.

De vooruitgang van Marijne maakte zoveel indruk op Hockey India dat ze, toen ze in september 2017 op zoek gingen naar een coach voor het herenteam, op jacht gingen naar een damescoach.

Marijne maakte de beslissing via een telefoontje bekend terwijl ze met het damesteam op de exposure tour naar Europa was. En voormalig herencoach Harendra Singh bleef de controle over het damesteam overdragen – hij won vorig jaar een bronzen medaille op de Commonwealth Games.

De mannen kochten de ideeën van Marijne echter niet en keerden daardoor zonder medaille terug van de Goudkust. Al snel veranderden hun rollen, zoals de promotie voor Harendra en de straf voor Marijne.

Maar de Nederlander pakte het op en sinds mei 2018, toen hij weer bij het damesteam kwam, ging de kaart maar in één richting – omhoog. Toch zullen de coach en zijn spelers geloven dat het hoogtepunt nog niet is gekomen.