augustus 12, 2022

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

A display of destroyed Russian military vehicles by the National Military History Museum in Mykhailivska Square in Kyiv, Ukraine, on Monday.

Laatste Rusland-Oekraïne Oorlog en Zelensky Nieuws: Live Updates

Al tientallen jaren stroomt ruwe olie die uit Rusland wordt opgepompt naar een gigantische raffinaderij in de industriële stad Schwedt aan de rivier de Oder in Duitsland, wat banen oplevert voor duizenden arbeiders en een betrouwbare bron van benzine, vliegtuigbrandstof en stookolie voor Berlijners. .

Nu, terwijl de lidstaten van de Europese Unie moeite hebben om het eens te worden over voorwaarden voor olie-embargo’s Om Moskou te straffen voor zijn invasie van Oekraïne, werd de Schweidt-raffinaderij een groot struikelblok in de pogingen van Duitsland om zijn afhankelijkheid van Russische olie te verminderen. Dit vooruitzicht leidde tot bezorgdheid bij de 1.200 medewerkers van de raffinaderij.

Duitsland is voor ongeveer een derde van zijn olie afhankelijk van Rusland, en Robert Habeck, de minister van Economische Zaken en vice-kanselier, heeft wekenlang besteed aan de voorbereiding van een verbod, waarbij hij van de Verenigde Arabische Emiraten naar Washington naar Warschau reist om alternatieve bronnen van ruwe olie op een rij te zetten.

“Het laatste derde deel is het probleem”, zei de heer Habeck in een video die bedoeld was om de situatie aan de Duitsers uit te leggen. Het grootste deel van die Russische olie komt via de Schweidt-raffinaderij.

De raffinaderij is een dreigend symbool van hoe nauw Duitslands olie- en gasbehoeften verbonden zijn met de gigantische energiebron in het oosten. PCK-raffinaderij – de naam is een knipoog naar de Oost-Duitse wortels als de Petrolchemisches Kombinat of Petrochemical Combine – is eigendom van Rosneft, het Russische staatsoliebedrijf. Het is verbonden met de Druzhba-pijpleiding uit het Sovjettijdperk, een van de langste pijpleidingen ter wereld, die olie van Siberische bronnen naar West-Europa transporteert.

Het blijft een essentieel onderdeel van de Duitse energiebehoefte en produceert brandstof voor Berlijn – de grootste stad van Duitsland – en aangrenzende regio’s, waaronder delen van Polen. Het verkrijgen van voldoende olie om de 12 miljoen ton ruwe olie te vervangen die elk jaar in Schwedt wordt verwerkt – via Duitse en Poolse havens in het noorden – is slechts een deel van de puzzel, omdat Rosneft Duitse functionarissen heeft verteld dat het geen interesse heeft in het exploiteren van de raffinaderij met niet-Russische olie.

READ  Ben Stiller ontmoet Zelensky. 2 Amerikaanse doden
credit…Philip Singer/EPA, via Shutterstock

Om dit probleem aan te pakken, keurde het Duitse parlement vorige week een wet goed die het de regering gemakkelijker zou maken om essentiële infrastructuur in buitenlands eigendom in beslag te nemen om een ​​nationale noodsituatie te voorkomen. Duitse functionarissen zeiden dat als het olie-embargo van kracht wordt, de nieuwe wet Berlijn in staat zal stellen een voldoende aanbod van olieproducten te garanderen totdat een ander bedrijf kan worden gevonden om het belang van Rosneft over te nemen.

toevalEuropa’s grootste energiebedrijf, dat een belang van 37,5 procent in BCK bezit, zei onlangs dat het de raffinaderij zou steunen “zelfs ten koste van economische verliezen om de bevoorrading van de regio op peil te houden”. Vorig jaar probeerde Shell zijn belang in de raffinaderij te verkopen en Rosneft stapte over om het te verwerven, maar het Duitse ministerie van Economische Zaken, dat de politieke en strategische aspecten van buitenlandse investeringen afweegt, heeft de deal nog niet goedgekeurd.

Een ander energiebedrijf, Alcmene, Een deel van de particuliere Britse energieholding Liwaton Group heeft interesse getoond om in Schwedt te investeren. “We zullen in staat zijn om leveringszekerheid en volledig gebruik van de PCK-raffinaderij via Duitse havens te bieden” zonder overheidssteun, zei Al-Kumaini in een verklaring per e-mail.

credit…Catherine Streicher voor The New York Times

Kanselier Olaf Schultz maakte duidelijk dat hij op de hoogte was van de zorgen rond de raffinaderij en dat hij het verzekeren van de toekomst als een prioriteit beschouwde.

“We bekijken nauwkeurig hoe dit is gebeurd”, zei hij tijdens een recente partijbijeenkomst in Brandenburg. “We zullen er ook voor zorgen dat medewerkers niet alleen worden gelaten.”

De vrees dat ontslagen om de hoek zouden kunnen komen, lokte deze maand honderden arbeiders, velen in formele PCK-fluorescerende oranje en bosgroene kleuren, naar de bedrijfskantine voor een vergadering in de stijl van een stadhuis met de heer Habeck.

READ  Biden noemt Poetin 'slager' na ontmoeting met vluchtelingen in Polen

Net als andere regio’s van het voormalige Oost-Duitsland, leed Schwete wijdverbreid banenverlies na de ineenstorting van het communisme. Herinneringen aan 25 procent werkloosheid hangen nog steeds boven de regio.

Daarnaast is de raffinaderij niet alleen een bron van olie en inkomsten. Het is ook de kern van de identiteit van de stad. Nadat de Sovjet-Unie Schwedt aan het einde van de Tweede Wereldoorlog had verpletterd, trokken de komst van een oliepijpleiding – Druzhba, Friendship in het Russisch genaamd – en een raffinaderij aan het eind van de jaren zestig duizenden arbeiders en hun gezinnen aan, gelokt door vaste banen. Het motto van PCK is: “We move Berlin and Brandenburg!”

Tegenwoordig heeft bijna een tiende van de 30.000 inwoners van de stad een vaste vakbondsbaan in de raffinaderij en in de ondersteunende industrieën. Verschillende arbeiders maakten gebruik van de ontmoeting met de heer Habek om de aanpak van de regering in twijfel te trekken.

credit…Jens Schluetter/AFP – Getty Images

“Waarom zouden we een zakenpartner nemen die al decennialang altijd betrouwbaar is en die verbieden?” vroeg een man die zich voorstelde als iemand die 27 jaar in de raffinaderij werkte.

“Ik zou eigenlijk willen dat ik de Druzhba-pijpleiding volledig buiten de afsluiting kon houden”, zei een andere medewerker, die zichzelf identificeerde als moeder van drie jonge kinderen. “Er is geen winstgevend alternatief.”

Verslaggevers werd gevraagd om de werknemers die tijdens het evenement spraken niet te identificeren, om hun privacy te beschermen.

De heer Habek probeerde het publiek gerust te stellen dat de raffinaderij zou blijven werken. “Als alles werkt alsof het op papier staat”, zou ruwe olie uit Noorwegen of het Midden-Oosten kunnen worden verscheept vanuit de havens van Rostock in Duitsland en Gdansk in Polen, die beide via pijpleidingen met de raffinaderij zijn verbonden.

Tegelijkertijd erkende hij dat er verschillende punten in het proces zijn waar je tegen een obstakel kunt aanlopen.

De PCK-faciliteit is, net als andere raffinaderijen, ontworpen om een ​​specifiek type ruwe olie uit Rusland te verwerken. Ruwe olie uit andere landen moet worden gemengd met olie in reservetanks aan de noordwestkust van Duitsland om een ​​geschikt mengsel te creëren.

READ  Massachusetts identificeert eerste geval van apenpokkenvirus in de Verenigde Staten in 2022

Om deze reserveolie naar de pijpleiding in Rostock te krijgen, zou een zevendaagse reis over zee nodig zijn, omdat er geen pijpleidingen zijn die de voormalige grenzen overschrijden die Oost- en West-Duitsland van elkaar scheidden, en de belangrijkste spoorvrachtvervoerder van het land bijna geen oliewagens heeft.

Nog een mogelijke complicatie: de Poolse regering weigert samen te werken met Russische entiteiten en heeft Duitse functionarissen verteld dat zolang Rosneft een belang heeft in de raffinaderij, er geen olie uit Gdansk zal komen.

credit…Catherine Streicher voor The New York Times

“We kunnen niet helemaal zeker zijn van wat we ook doen”, zei dhr. Habek tegen medewerkers van de raffinaderij. “Maar er is in ieder geval goed over nagedacht en over nagedacht.”

Uiteindelijk zouden de heer Habeck en lokale functionarissen graag zien dat de raffinaderij fossiele brandstoffen zou opgeven en zich zou concentreren op de verwerking van hernieuwbare energie. PCK heeft de afgelopen jaren geïnvesteerd in de ontwikkeling van synthetische brandstoffen met de nadruk op waterstof. Verbio, een bedrijf dat lokaal geproduceerde ethanol produceert, werkt op de raffinaderij om bio-energie in het stadsverwarmingssysteem te voeden.

Ambtenaren van Berlijn benadrukten de economische aantrekkelijkheid van de omgeving en merkten de recente voltooiing op Tesla assemblagefabriek Intel’s aankondiging van een Chipfabrieken ter waarde van $ 19 miljard. Carsten Schneider, Schulz’s coördinator voor het Oosten, zei dat de twee bedrijven werden aangetrokken door een overvloed aan hernieuwbare energie. Duitsland, dat ook met inwoners van Schwedt sprak.

“Ik verzekerde hen dat de Duitse regering hen niet alleen in de steek zou laten, maar zich zou inspannen, zowel voor een kortetermijnoplossing om olie van elders veilig te stellen als voor een langetermijnherstructurering in de richting van de productie van hernieuwbare energie”, zei hij.

De burgemeester van de stad, Annekathrin Hoppe, zei dat ze een campus voor startups, incubators en andere energie-innovators in de buurt van de raffinaderij zou willen vestigen om de overgang naar groene energieproductie te bevorderen. Maar ze zei dat het “bedragen in de miljoenen of miljarden” zou vereisen.

credit…Catherine Streicher voor The New York Times

Ze zei dat ze ondanks alle aandacht die de politici uit Berlijn aan haar stad schonken, geen tijdlijn of concrete garanties had gezien dat mensen hun baan zouden kunnen behouden, noch enige toezeggingen van financiële hulp.

“Het was een goed begin”, zei ze over de drukte van de afgelopen weken. “Maar het was nog maar het begin.”