februari 24, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Wetenschappers zeggen dat de “Death Star” -maan van Saturnus een innerlijke oceaan verbergt

Wetenschappers zeggen dat de “Death Star” -maan van Saturnus een innerlijke oceaan verbergt

Frédéric Dorion/Animatiestudio/Observatorium van Parijs – PSL, IMCCE

Artistieke illustratie van Mimas in een baan rond Saturnus. De kleine maan lijkt dankzij een enorme krater op de Death Star uit de “Star Wars”-films.

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Astronomen hebben verder bewijs ontdekt dat een van de kleinste manen van Saturnus, Mimas, een mondiale oceaan onder zijn ijskoude oppervlak verbergt. Het opbouwen van een sterker argument voor het bestaan ​​van water – dat essentieel is voor het leven zoals wij dat kennen – zou wetenschappers kunnen helpen een beter begrip te krijgen van waar ze moeten zoeken naar bewoonbare werelden in de enorme uitgestrektheid van de diepe ruimte.

Wetenschappers dachten eerder dat Mimas slechts een groot stuk ijs was NASA's Cassini-missie Hij bestudeerde Saturnus en een deel ervan 146 manen Door tussen 2004 en 2017 in een baan rond de geringde planeet te cirkelen.

Mimas werd in 1789 door de Engelse astronoom William Herschel ontdekt als een klein stipje nabij Saturnus en werd voor het eerst vanuit de ruimte gefotografeerd door Voyager-onderzoeken In 1980. Kraters bedekken het oppervlak van Mimas, maar de grootste is 130 kilometer breed en doet de maan lijken op de Death Star uit de 'Star Wars'-films.

Gegevens verzameld tijdens Cassini Mimas' flybys hebben de interesse van astronomen gewekt. De maan doet er iets meer dan 22 uur over om rond Saturnus te draaien, en bevindt zich slechts ongeveer 186.000 kilometer van de planeet. Cassini-gegevens toonden aan dat de rotatie en orbitale beweging van Mimas veranderingen ondervonden die werden veroorzaakt door het binnenste van de maan.

READ  Superzwaar zwart gat in het hart van het oude sterrenstelsel 'veel groter dan verwacht' Wetenschappen

Dat heeft een team van Europese onderzoekers besloten In 2014 Dat de vaste, langgerekte, rotsachtige kern of ondergrondse oceaan de rotatie en beweging van de maan veroorzaakte.

Als vervolg op de vorige studie analyseerden astronoom van het Observatorium van Parijs Dr. Valéry Ligny en zijn collega's orbitale bewegingsgegevens om het meest waarschijnlijke scenario te achterhalen. De resultaten zijn woensdag gepubliceerd in het tijdschrift natuur.

Het team stelde vast dat de rotatie en de baanbeweging van de maan niet overeenkwamen met de waarnemingen van Cassini als Mimas een rotsachtige, pannenkoekvormige kern had. In plaats daarvan suggereert de evolutie van de baan van Mimas in de loop van de tijd dat de binnenoceaan zijn beweging heeft bepaald, zei Lainey.

“Deze ontdekking voegt Mimas toe aan een exclusieve club manen met binnenoceanen, waaronder Enceladus en Europa, maar met een uniek verschil: de oceaan is opmerkelijk jong en de leeftijd wordt geschat op slechts 5 miljoen tot 15 miljoen jaar”, aldus de studie. co-auteur. Dr. Nick Cooper, Honorary Research Fellow bij de Astronomy Unit van de School of Physical and Chemical Sciences van de Queen Mary University in Londen, zegt in een verklaring.

Het onderzoeksteam heeft de oorsprong en ouderdom van de Mimas-oceaan vastgesteld door te bestuderen hoe de maan, die een diameter heeft van ongeveer 400 kilometer, reageert op de zwaartekracht die Saturnus erop uitoefent.

“De interne verwarming moet komen van de getijden die Saturnus op Mimas teweegbrengt,” zei Lainey. “Deze getijdeneffecten veroorzaakten wrijving binnen de satelliet, die voor warmte zorgde.”

Het team vermoedt dat de diepte van de oceaan ongeveer 20 tot 30 kilometer onder de ijzige korst van de maan ligt. Omdat de oceaan astronomisch gezien zo jong is, zouden er geen uiterlijke tekenen van oppervlakteactiviteit zijn die wijzen op een ondergrondse oceaan.

READ  Everyday Telescope: een verbluffend, kleurrijk beeld van het universum

Kraters op het oppervlak van Mimas werken als zichtbare rimpels, wat aangeeft dat het oppervlak oud is. Maar de Enceladus van Saturnus lijkt jonger omdat actieve geisers hebben bijgedragen aan het opnieuw verschijnen of afzetten van nieuw materiaal op het oppervlak van die maan.

De oceaan evolueert nog steeds, dus Mimas kan een uniek inzicht bieden in de processen achter de vorming van ondergrondse oceanen op andere ijzige manen, aldus de onderzoekers.

Deze ontdekking zou de manier kunnen veranderen waarop astronomen over manen in ons zonnestelsel denken.

“Als Mimas een mondiale oceaan verbergt, betekent dit dat vloeibaar water bijna overal kan bestaan”, zei Lainey. “We hebben al serieuze kandidaten voor mondiale oceanen (op manen als) Callisto, Dione en Triton.”

In 2017 maakte NASA dit bekend Oceaanwerelden zijn misschien wel de meest waarschijnlijke plaatsen Om buitenaards leven te vinden, zijn taken zoals Esa-sap En NASA Europa Clipper En libel Het ruimtevaartuig zal de potentiële bewoonbaarheid van Jupiters manen Europa, Ganymedes, Callisto en Saturnusmaan Titan onderzoeken.

Frédéric Dorion/Animatiestudio/Observatorium van Parijs – PSL, IMCCE

Oceaanwerelden zoals Enceladus en Europa (linksboven, rechtsboven), Titan en Callisto (linksonder, rechtsonder) en nu Mimas (midden) zijn misschien wel de beste werelden om naar buitenaards leven te zoeken.

“De aanwezigheid van een recentelijk gevormde oceaan met vloeibaar water maakt Mimas een uitstekende kandidaat voor onderzoek voor onderzoekers die op zoek zijn naar de oorsprong van het leven”, aldus Cooper.

De auteurs van de studie zeggen dat het misschien tijd is om andere ogenschijnlijk rustige manen in het zonnestelsel te observeren, die omstandigheden zouden kunnen verbergen die het leven zouden kunnen ondersteunen.

READ  Hoe menselijke activiteiten ons bestaan ​​kunnen verraden aan buitenaardse beschavingen

“De bevindingen van Linney en collega's zullen een uitgebreid onderzoek van middelgrote ijzige manen in het hele zonnestelsel stimuleren”, schreven de artsen. Mattia Cook en Alyssa Rose Rhoden in een artikel bij het onderzoek. Cook is wetenschappelijk onderzoeker bij het SETI Institute in Californië, en Roden is hoofdwetenschapper bij het directoraat Planetary Sciences van het Southwest Research Institute in Colorado.

Geen van de auteurs was bij het onderzoek betrokken, maar Rhoden heeft een artikel geschreven over de mogelijkheid De “verborgen” oceaan van Mimas.

“Eigenlijk het verschil tussen ons Papier 2022 “Dit nieuwe artikel is dat we een oceaan hebben gevonden die niet kan worden uitgesloten door de geologie van Mimas, terwijl ze in feite de signatuur van de oceaan binnen de baan van Mimas detecteren,” zei Roden. “Het is het sterkste bewijs dat we tot nu toe hebben dat Mimas daadwerkelijk een oceaan heeft.”

Sinds het rapport uit 2022 hebben Roden en haar onderzoeksteam hun onderzoek naar Mimas voortgezet, en zij zijn het eens met de conclusie van het nieuwe onderzoek over de relatief jonge leeftijd van de oceaan op de maan.

“Mimas bewijst zeker dat manen met oude oppervlakken jonge oceanen kunnen verbergen, wat heel spannend is,” zei Roden. “Ik denk dat we kunnen speculeren dat de manen veel recenter oceanen hebben ontwikkeld dan we vaak aannemen.”