juni 15, 2024

Groenhuis

Groenhuis is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Wederzijds respect verenigde Davante Adams en Jair Alexander

Wederzijds respect verenigde Davante Adams en Jair Alexander

GREEN BAY – Eén herhaling is voldoende.

Bij de start van het Packers-trainingskamp in 2018 kreeg rookie eerste ronde Jair Alexander te maken met Davante Adams in een 1-op-1 tussen de receivers en cornerbacks van Green Bay.

De veteraan versloeg de nieuwkomer in die eerste vertegenwoordiging – en dat was echt geen schande. Alexander was drie maanden bezig met zijn NFL-carrière terwijl Adams zijn eerste Pro Bowl-seizoen beëindigde.

De meeste beginners zouden niet lang over de herhaling nadenken, deze negeren en wachten tot hun coach feedback zou geven over wat ze beter hadden kunnen doen.

Tegen de tijd dat Adams na de training terugkeerde naar de kleedkamer, was Alexander al bezig met het recenseren van films op zijn iPad. Hij wilde weten wat er nodig was om de volgende ronde te winnen.

“Een jonge speler, vooral een rookie, zullen binnenkomen en overwinnen, en we zullen een beetje van hem leren op de band, maar het was niet iets dat hen echt in de kern raakte, zoals hoe het was met hem”, zei Adams. “En toen besefte ik dat hij een bijzondere speler zou worden.”

Tegenwoordig zijn Alexander en Adams twee van de beste spelers van de NFL op hun posities. Jarenlang hun vaardigheden tegen elkaar aanscherpen, leverden acht Pro Bowls en vijf All-Pro-selecties op.

Alexander en Adams wisten dat Green Bay en Las Vegas elkaar zouden ontmoeten volgens het schema van 2023, gebaseerd op de rotatie van NFC North-AFC West, en ze maakten zelfs grapjes over de mogelijkheid van een match tijdens de Pro Bowl-wedstrijden van vorig seizoen.

“We hadden het erover dat hij een week vrij zou krijgen voordat hij bij ons zou spelen, zodat hij echt fris kan zijn”, zei Alexander met een glimlach. ‘Ik vertelde hem dat ik ook een week vrij nam.’

Het blijkt dat beide spelmakers momenteel te maken hebben met wat schaafwonden en blauwe plekken. Alexander miste twee wedstrijden vanwege een rugblessure, terwijl Adams afgelopen zondag een schouderblessure opliep tijdens de 24-17 nederlaag van de Raiders tegen de Los Angeles Chargers.

Alexander, een beperkte deelnemer aan de training van donderdag, zei dat zijn rug beter voelt. Toen hem werd gevraagd naar zijn wens om tegen de Raiders en Adams te spelen, gaf de 26-jarige toe: “Ik kon deze wedstrijd niet missen. Met de beste.”

“Hij is duidelijk de beste in de competitie”, zei Alexander. ‘Het is snel. Ik bedoel, ik kan nog wel even doorgaan, maar het is het beste. Ik laat het hierbij.’

Adams brak verschillende franchiserecords tijdens zijn acht seizoenen in Green Bay, waaronder ontvangsten in één seizoen (123) en het ontvangen van yards (1.553) in 2021. Hij staat in de top vier wat betreft carrièrevangsten (669, tweede) en On yards (8.121). , vierde) en het ontvangen van touchdowns (73 seconden).

Naast de vaardigheid van Adams, waardeert Alexander vooral hoe open de ervaren ontvanger tegenover hem was tijdens zijn vormingsjaren in Green Bay.

Als het stuk van Alexander lof verdiende, leverde Adams het op. Als er iets was waarvan hij dacht dat Alexander het kon verbeteren, liet Adams zich daar ook over uit.

‘Op die manier was hij altijd behulpzaam’, zei Alexander. “Hij vertelde me wat ik graag zou willen doen, of misschien wat ik zou kunnen verbeteren, en daarom respecteer ik hem. Als hij tegen mij ingaat, bedoel ik, kom op, dat is niet gemakkelijk. Dus als hij binnenkomt en geeft mij begeleiding, dat respecteerde ik aan hem.

In een gesprek met verslaggevers in Las Vegas op donderdag beschreef Adams Alexander als “een van de meest vergrendelde spelers op het gebied van kluis die ik ooit heb gespeeld.”

Ervan uitgaande dat ze allebei maandag spelen, zal alleen de tijd leren hoeveel spelers tegen elkaar zullen optreden. Nadat hij Alexander al vroeg had geholpen, wilde Adams zichzelf graag testen tegen de tweevoudig All-Pro cornerback.

“Ik heb dit monster niet gemaakt, maar hij is zeker in een monster veranderd”, zei Adams over Alexander. “Het is altijd goed om te zien dat een speler, vooral een populaire speler als hij, in de eerste ronde wordt opgeroepen en zijn potentieel beseft en waarmaakt. Het is leuk om te zien en het zal zeker leuk zijn om tegen hem te spelen.”

Maandagavond zal het echter allemaal zakelijk zijn, aangezien de Packers het enige NFL-team vertegenwoordigen dat Adams nog tegenkomt in zijn legendarische carrière.

“Ik weet niet hoeveel andere keren in mijn carrière – en zeker niet tot nu toe – dat ik het zal kunnen opnemen tegen iemand in het groen en goud,” zei Adams. “Het zal wat aanpassing en gewenning vergen, maar voor het grootste deel zal het gewoon een andere game zijn.”